Es probable que la exención del impuesto a la gasolina aterrice vacía en medio de la oposición demócrata

Los republicanos se oponen ampliamente a levantar el impuesto a la gasolina; incluso algunos demócratas, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, han estado de acuerdo con la idea de que el expresidente Barack Obama calificó de “truco” en 2008 cuando era candidato. Pelosi ha argumentado anteriormente que las compañías petroleras podrían embolsarse los ahorros y no pasarlos a los consumidores.

En una señal de una escalada cuesta arriba para Biden, el senador demócrata moderado Joe Manchin de Virginia Occidental, quien preside el Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado, le dijo a Manu Raju de CNN el martes por la noche que está “un poco escéptico” sobre la exención del impuesto a la gasolina que Biden planea adoptar, diciendo que “no hay garantía” de que reducirá los precios de la gasolina.

Y el senador Tom Carper, demócrata del estado natal de Biden, Delaware, dijo en un tuit estaba “contento” de que Biden estuviera explorando ideas para los precios de la gasolina, pero agregó que era una “manera miope e ineficiente de brindar alivio”.
Con Manchin y Carper sonando opuestos, los demócratas también fracasarían si trataran de aprobar esa medida ellos mismos a través de un procedimiento llamado reconciliación, que solo requeriría 50 votos para avanzar.

El senador demócrata Duck Durbin de Illinois le dijo a CNN el miércoles que apoya la propuesta, pero advirtió que la administración y el Congreso deben ser “honestos” sobre los efectos que realmente tendría para reducir efectivamente el costo de la gasolina. También advirtió que podría afectar la financiación de la infraestructura, que respalda el impuesto federal a la gasolina.

Los más propensos a respaldar la estrategia política son los demócratas vulnerables que se enfrentan a la reelección este otoño y que están recibiendo una paliza de los votantes por los precios inflados de la gasolina, entre otras noticias económicas preocupantes.

Los senadores demócratas Maggie Hassan de New Hampshire y Mark Kelly de Arizona, que enfrentan acaloradas ofertas de reelección en estados indecisos, presentaron un proyecto de ley para suspender el impuesto federal a la gasolina en febrero, pero los líderes demócratas del Senado no han hecho ningún movimiento para promover la medida.

Los demócratas del Senado dudaron en gran medida en aceptar el impulso de Biden de una exención del impuesto a la gasolina. Reconocieron que el presidente tiene pocas opciones para aliviar las cargas inflacionarias, pero advirtieron que la política podría no producir los resultados deseados.

Sin embargo, algunos demócratas han dicho a regañadientes que adoptarían la política. El senador Chris Coons de Delaware, uno de los aliados más cercanos de Biden en el Senado, dijo que sabe que los precios de la gasolina son una preocupación para Biden, por lo que “estoy dispuesto a aceptar sus propuestas de una exención del impuesto a la gasolina”. Señaló, sin embargo, que no estaba seguro de que tuviera el apoyo para ser aprobada en el Senado.

“Lo que escucho de los habitantes de Delaware es que el precio en la bomba está causando mucho dolor a las familias trabajadoras”, dijo Coons. “Eso es algo por lo que sé que el presidente está preocupado y es sensible, y estoy dispuesto a aceptar sus propuestas para una exención del impuesto a la gasolina. No sé si obtendrá los votos que necesita aquí en el Senado, pero estoy hablando a mis colegas sobre eso”.

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, dijo a los periodistas el miércoles que él y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, tienen “reservas” sobre una exención del impuesto a la gasolina.

“Pelosi, yo mismo, todos hemos expresado reservas al respecto”, dijo Hoyer. “Pero el presidente de los Estados Unidos lo propuso. Lo veremos”.

Hoyer dijo que aunque apoya lo que Biden está tratando de hacer, le preocupa que tal disposición perjudique a los consumidores.

“La pregunta es, si se reduce el impuesto, ¿perdura en beneficio del consumidor? Esa es la verdadera clave”, dijo Hoyer.

Esta historia ha sido actualizada con desarrollos adicionales el miércoles.

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