Enviado de EE. UU. a Israel vive en un alquiler de lujo, un legado de Trump

No hay ninguna placa en la puerta de la nueva residencia del embajador de EE. UU. en Jerusalén, no hay barras y estrellas visibles, no hay una lista oficial como una propiedad notable en el extranjero.

La residencia oficial del enviado estadounidense es de alquiler y temporal, dijeron las autoridades, asegurada después de dos años de búsqueda de casa a raíz de la controvertida decisión del entonces presidente Donald Trump de trasladar la embajada de Estados Unidos de Tel Aviv a Jerusalén.

El embajador Tom Nides se mudó a la villa elegantemente renovada en la frondosa colonia alemana de Jerusalén occidental en algún momento de la primavera pasada. Los agentes inmobiliarios locales estiman su valor en unos 23 millones de dólares, y su propietario y la embajada confirmaron que se alquila como residencia oficial del enviado estadounidense.

La calle Emek Refaim es la última parada de la casa del embajador estadounidense en una migración de más de tres años desde los acantilados junto al mar al norte de Tel Aviv hasta la Jerusalén llena de tensión. El viaje refleja el legado divisivo de la administración Trump y la renuencia del presidente Joe Biden, quien visitará la región el próximo mes, para enturbiar las relaciones con Israel por el tema.

Trump cambió décadas de política estadounidense al reconocer a Jerusalén como la capital de Israel en 2017, lo que provocó el aplauso de muchos israelíes y enfureció a los palestinos.

Israel capturó el este de Jerusalén en la guerra del Medio Oriente de 1967 y lo anexó en un movimiento no reconocido internacionalmente. Los palestinos quieren que Jerusalén Este sea la capital de su futuro estado. La mayoría de los países mantienen embajadas en Tel Aviv debido a la larga disputa.

Trump trasladó la embajada de los EE. UU. de Tel Aviv y, con ella, la histórica residencia del embajador de los EE. UU. Bajo varios presidentes, el enviado había estado alojado previamente en un extenso complejo junto al mar de cinco habitaciones construido en un acre (casi media hectárea) de tierra, que Israel le dio a los Estados Unidos poco después de la independencia en 1948.

La residencia anterior era un centro social para las relaciones entre los dos aliados cercanos. Era conocido por sus explosiones del 4 de julio, cuando miles de invitados especiales veían la puesta de sol y los fuegos artificiales sobre el mar Mediterráneo.

La movida de Trump puso fin a todo eso. Estados Unidos vendió la propiedad por más de 67 millones de dólares, según registros oficiales israelíes. El Departamento de Estado se negó a revelar detalles clave de la venta, pero el diario de negocios israelí Globes identificó al comprador como uno de los mayores contribuyentes de Trump: el magnate estadounidense de los casinos Sheldon Adelson, quien murió en 2021.

El recinto del acantilado parecía poco cambiado desde fuera de los muros en un día reciente. Dos banderas israelíes ondeaban en los mástiles con la brisa marina. Un portavoz de la familia Adelson se negó a comentar.

La decisión de vender la residencia parece haber tenido como objetivo evitar que cualquier futuro presidente revierta el movimiento de la embajada, algo que Biden ha descartado durante mucho tiempo.

Pero también obligó a los diplomáticos estadounidenses estacionados en la región, la mayoría de los cuales continuaron trabajando en Tel Aviv, a embarcarse en una difícil búsqueda de nuevas excavaciones.

Cuando Nides llegó en diciembre pasado, la difícil situación del “embajador sin hogar” era la comidilla de los círculos diplomáticos. Simplemente no había muchas opciones en la atestada Jerusalén para un complejo lo suficientemente grande y seguro como para servir como residencia oficial del embajador de EE.UU.

En la mayoría de los países, la residencia oficial no es solo la casa del embajador, sino un lugar para ceremonias oficiales y reuniones sociales. Un apartamento pequeño simplemente no servirá.

Nides inicialmente se mudó al Waldorf Astoria en Jerusalén, una dirección lo suficientemente elegante pero no una vivienda adecuada para el entretenimiento. En algún momento de la primavera pasada, se mudó a la propiedad en la Colonia Alemana, uno de los barrios más solicitados de Jerusalén.

Estados Unidos lo está arrendando y ha notificado a Israel que la propiedad será la residencia oficial del enviado estadounidense, según la embajada. No se han hecho públicos otros términos del acuerdo, pero no hay planes para trasladar al embajador a otro sitio. Funcionarios de ambos países, así como el propietario, se negaron a comentar sobre el valor de la propiedad o su renta mensual.

Si la intención era mantener la residencia de bajo perfil, eso también se acabó. El 8 de junio, Nides tuiteó una foto de su “nueva cafetería de barrio en la colonia alemana”. Su residencia está rodeada por una cerca blanca alta y salpicada de cámaras de seguridad. A menudo se pueden ver guardias, según los dueños de las tiendas locales. la puerta se abre, los mirones pueden vislumbrar un área de estacionamiento y un patio.

Arielle Cohen, asesora legal del propietario, Blue Marble Ltd., no cuestiona los informes locales de que la empresa gastó 50 millones de shekels (unos 14,5 millones de dólares) en la restauración histórica. Su padre, Avi Ruimi, creció en la colonia alemana y fundó la empresa, que se especializa en restauraciones históricas y posee varias otras direcciones en la calle.

Blue Marble compró la propiedad en 2004. La construcción duró seis años y terminó en 2020, cuando quedó claro que el embajador de EE. UU. necesitaría un nuevo hogar.

“Sabíamos que era una posibilidad”, dijo Cohen en una entrevista. Se negó a comentar sobre el proceso de firma, pero calificó el contrato como un “hito maravilloso”. Ella dijo que la residencia en sí tiene unos 570 metros cuadrados (alrededor de 6,000 pies cuadrados) con un segundo edificio que aproximadamente duplica el tamaño.

Una galería en el sitio web de la compañía dice que un edificio incluye dos apartamentos y espacio comercial. El segundo es “una hermosa villa privada”. Un portafolio en el sitio web de Blue Marble muestra un interior elegantemente renovado, con una cocina moderna, accesorios y techos altos.

Los medios locales informaron que la propiedad data de 1930 y fue construida por una familia palestina adinerada. Jerusalén occidental albergaba varios barrios palestinos de lujo conocidos por sus villas de piedra antes de la guerra de 1948 que rodeó la creación de Israel, cuando la mayoría de los palestinos de ese lado de la ciudad huyeron o fueron expulsados.

La residencia albergó a policías británicos solteros durante el mandato británico antes de 1948, y también se ha utilizado como estación de bomberos, escuela y floristería a lo largo de los años.

No está claro si Biden visitará la residencia durante su breve escala en Israel el próximo mes.

Es probable que sus conversaciones con los líderes israelíes y palestinos se centren en otra consecuencia del traslado de la embajada de Trump: el cierre de un consulado estadounidense en Jerusalén que servía a los palestinos.

Los palestinos han pedido a la administración de Biden que cumpla su promesa de reabrir el consulado, lo que reforzaría su reclamo sobre parte de la ciudad y ayudaría a reparar los lazos entre Estados Unidos y Palestina que se rompieron durante los años de Trump.

Israel se opone firmemente a cualquier reapertura del consulado por la misma razón: otra disputa inmobiliaria en una región donde parecen multiplicarse cada año que pasa.

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