En medio de precios récord de la gasolina, Biden rechaza a los directores ejecutivos de petróleo por ejecutivos de energía eólica

La Casa Blanca enfrentó el jueves una avalancha de preguntas sobre si el presidente Biden está haciendo lo suficiente para abordar los precios récord de la gasolina después de que se saltó una cumbre con ejecutivos petroleros y, en cambio, se reunió con líderes de la industria eólica.

“Cuando pienso en el medio ambiente, pienso en empleos”, dijo Biden a un grupo que incluía a cinco directores ejecutivos de la industria eólica en la Sala Roosevelt de la Casa Blanca, poco después de una cumbre cercana a la que Biden se negó a asistir con siete directores ejecutivos de petróleo y la secretaria de Energía, Jennifer Granholm.

“Estamos a punto de construir un Estados Unidos mejor”, dijo Biden en la reunión sobre energía eólica, en la que participaron Granholm, la secretaria del Interior, Deb Haaland, y los gobernadores. Phil Murphy (D-NJ) y John Carney (D-Del.).

Biden levantó por error una nota detallada preparada por su personal para la reunión de viento. Le dio instrucciones de “saludar a los participantes” y luego “tomar TU asiento” antes de dar “2 minutos” de comentarios. La nota del personal instruía al presidente a “hacer una pregunta a Liz Shuler, presidenta de AFL-CIO” y luego “agradecer a los participantes” y marcharse.

En la sesión informativa diaria de la Casa Blanca, los reporteros denunciaron la incómoda yuxtaposición de eventos energéticos, ya que los altos costos del combustible contribuyen a la peor inflación desde 1981 y envían el índice de aprobación de Biden a nuevos mínimos.

Joe Biden
El presidente Joe Biden se negó a reunirse con los líderes de la industria petrolera, incluso después de intentar culparlos por los altos precios de la gasolina.
Getty Images/Drew Angerer

“¿Por qué el presidente pasó por la reunión de ejecutivos de energía eólica? ¿Por qué no pasó algún tiempo con los ejecutivos petroleros también? El reportero de Associated Press, Aamer Madhani, le preguntó a la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre.

Jean-Pierre defendió la reunión de Biden con ejecutivos de energía eólica como “parte de su agenda”.

“El presidente, fue una parada. Esto es algo que hace muy a menudo”, dijo Jean-Pierre. “Fue: hubo gobernadores en esa reunión que fueron virtuales y en persona. Así que vemos esto como parte de su agenda en la que en realidad hubo una reunión aquí en la Casa Blanca”.

El corresponsal de Fox News, Peter Doocy, retomó la línea de preguntas y le preguntó a Jean-Pierre de la reunión ejecutiva de energía eólica: “¿Cómo ayudó eso a bajar los precios del gas?

“El presidente ha hecho… así que déjenme retroceder un segundo”, Jean-Pierre comenzó su respuesta, antes de que Doocy la interrumpiera para insistir.

“No, no, no”, intervino Doocy. “Al reunirse con la gente de energía eólica marina y no con los directores ejecutivos de petróleo y gas, ¿cómo bajan los precios del gas? Dijiste que ha hecho todo lo que estaba en su poder. Estaban a una milla de distancia.

Jean-Pierre dijo: “Solo quiero que retrocedamos un segundo sobre cómo llegamos aquí”. Señaló que los precios de la gasolina han subido alrededor de $ 2 por galón desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero y señaló que Biden ordenó previamente la liberación de un millón de barriles por día de la Reserva Estratégica de Petróleo y permitió una mayor proporción de etanol en la gasolina durante el verano. , aunque ninguno de los dos pasos bajó los precios.

“El presidente está tratando de descubrir y tomar medidas sobre cómo podemos reducir los precios de la gasolina”, dijo Jean-Pierre. “Y tenemos un alto nivel de producción de petróleo. Entonces, lo que les estamos pidiendo a las empresas de refinería de petróleo que hagan es tomar esa producción, convertirla en, refinar ese petróleo para que haya capacidad. No estamos en capacidad en este momento. Y sí importa que la secretaria de Energía, que es su competencia, esa es su cartera, se reúna con estos ejecutivos petroleros, eso lo hace con bastante regularidad…

Secretaria de Energía Jennifer Granholm
La reunión de la Secretaria de Energía, Jennifer Granholm, abarcó formas de abordar el aumento de los costos de la energía y crear más certeza para los mercados energéticos mundiales.
AP/Susan Walsh

Doocy siguió preguntando si la reunión de energía eólica de Biden implicaba que él cree que las personas deben elegir entre comprar un automóvil eléctrico o pagar precios altos de gasolina.

“¿Es esa la elección: $5 por galón de gasolina o un auto eléctrico de $61,000?” preguntó.

“Eso es manzanas y naranjas, eso no es lo mismo”, dijo Jean-Pierre, antes de señalar que Biden pidió el miércoles al Congreso que eximiera temporalmente el impuesto federal a la gasolina de 18,3 centavos por galón, aunque la idea recibió una recepción fría por parte de los miembros. de ambos partidos políticos.

“Lo que estamos tratando de hacer en este momento es lidiar con un problema agudo en este momento, razón por la cual el presidente, nuevamente, nuevamente solicitó una suspensión de 90 días del impuesto a la gasolina, una exención del impuesto a la gasolina, que va a marcar la diferencia”, dijo Jean-Pierre.

“Peter, estamos hablando de 18 centavos a nivel federal. Estamos hablando de un promedio de 30 centavos a nivel estatal. Y si la refinería de petróleo [sic] hace su trabajo, si hacen lo que les pedimos que hagan, que es devolver sus ganancias para que los precios de la gasolina bajen, eso es casi $1 por galón. Eso importa. Esto es importante para los maestros, eso es importante para los asistentes de atención médica en el hogar, eso es importante para los trabajadores de la construcción, eso es importante para los plomeros, eso es importante para los socorristas. Esas son las personas que, y muchas otras, van a sentir esto de una manera que les dará alivio en la bomba.

camión de gas chevron
En 2022, la producción de petróleo y gas de EE. UU. fue de 1,2 millones de barriles por día.
Getty Images/Brandon Bell

“Está bien, hemos terminado”, interrumpió Jean-Pierre a Doocy antes de llamar a otro reportero.

Más adelante en la sesión informativa, Jean-Pierre fue presionado por otros reporteros sobre qué estaría dispuesto a hacer exactamente Biden para ayudar a las refinerías de petróleo a producir más gasolina.

El reportero de CNN Phil Mattingly preguntó sobre el hecho de que las refinerías están “operando al 93, 94% de su capacidad”. Sostuvo que “hay una diferencia entre la parte de la capacidad existente que se utiliza y la cantidad de capacidad total disponible”.

El reportero del New York Times, Zolan Kanno-Youngs, señaló que algunas refinerías de petróleo enfrentaron obstáculos regulatorios, como una refinería en las Islas Vírgenes que tiene un historial ambiental problemático.

“¿Considerará la administración flexibilizar las regulaciones de permisos para las refinerías que han tenido preocupaciones ambientales para expandir la capacidad?” preguntó.

“No tengo nada que compartir” sobre ese punto, dijo Jean-Pierre. “Todo lo que puedo decir es que el presidente está dispuesto a usar su autoridad ejecutiva para hacer lo que pueda para brindar alivio al público estadounidense”.

El precio promedio de un galón de gasolina regular es de alrededor de $5, según AAA.

Mientras tanto, las fuentes renovables como el viento representan una parte relativamente pequeña de la producción de energía de EE. UU.

En 2021, la energía eólica representó solo el 3,3% de la producción de energía de EE. UU., según la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Los directores ejecutivos en la reunión sobre energía eólica con Biden incluyeron a Liz Burdock de Business Network for Offshore Wind, David Hardy de Ørsted Offshore North America, Robert Blue de Dominion Energy, Jeffrey Grybowski de US Wind y Lars Pedersen de Vineyard Offshore.

Dominion Energy, con sede en Virginia, tiene una amplia cartera de fuentes de electricidad, incluidas la nuclear, el carbón y el gas natural.

Turbinas de viento
Las fuentes renovables representan una parte relativamente pequeña de la producción de energía de EE. UU.
AP/Steve Helber

Los ejecutivos de la industria petrolera dijeron el jueves por la tarde que se sintieron alentados por su reunión de bajo perfil con Granholm.

“La reunión del secretario Granholm con las refinerías estadounidenses hoy fue una discusión constructiva sobre las formas de abordar el aumento de los costos de la energía y crear más certeza para los mercados energéticos mundiales, dijo posteriormente una declaración conjunta de la industria petrolera.

El Instituto Estadounidense del Petróleo y los Fabricantes Estadounidenses de Combustibles y Petroquímicos continuaron: “Si bien estos desafíos y sus causas son complejos, desde la guerra de Rusia en Ucrania hasta los desequilibrios del mercado que quedaron de COVID, los resultados productivos de hoy deberían enviar una señal positiva al mercado de que EE. UU. comprometido con la inversión a largo plazo en una fuerte industria de refinación de EE. UU. y alineando políticas para reflejar ese compromiso”.

Biden dijo a los periodistas el lunes que no se reuniría con los líderes de la industria petrolera, a pesar de que intentó culparlos por los altos precios. El presidente ha alegado que la industria no está perforando o refinando lo suficiente y los acusó de especular, lo que desató una guerra de palabras.

El director ejecutivo de Chevron, Michael Wirth, quien dirige la segunda compañía petrolera más grande del país, escribió el martes en una carta abierta que los datos contradicen las afirmaciones de Biden con respecto a que la industria no perfora ni refina lo suficiente.

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El presidente Biden desestimó el comentario del director ejecutivo de Chevron, Michael Wirth, sobre el informe de la empresa.
Reuters/Brendan McDermid

“En 2021, Chevron produjo el mayor volumen de petróleo y gas en nuestros 143 años de historia. En el primer trimestre de 2022, nuestra producción en EE. UU. fue de 1,2 millones de barriles por día, 109.000 barriles por día más que en el mismo trimestre del año anterior”, escribió Wirth.

“En la cuenca del Pérmico [centered in West Texas] solo, esperamos que la producción se acerque a los 750.000 barriles por día para fin de año, un aumento de más del 15 por ciento desde 2021”, agregó Wirth.

“Y la entrada de refinería de Chevron en EE. UU. creció a 915.000 barriles por día en promedio en el primer trimestre de este año desde 881.000 en el mismo trimestre del año pasado”.

Biden respondió el martes burlándose de Wirth como “ligeramente sensible”.

“Necesitamos más capacidad de refinación. Esta idea de que no tienen petróleo para perforar y extraer simplemente no es cierta”, dijo Biden el martes, respondiendo a Wirth. “Deberíamos poder encontrar algo por lo que puedan aumentar la capacidad de refinación y aún así no renunciar a la transición a la energía renovable”.

Jerónimo H. Powell
Jerome H. Powell se desempeña como presidente de la Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal.
CNP/MEGA/Ron Sachs

Chevron reportó una ganancia de $6.5 mil millones en el primer trimestre de 2022, el cuádruple de sus ganancias de $1.7 mil millones del primer trimestre de 2021, a medida que aumentaron los precios mundiales del petróleo.

Los altos precios de la gasolina están contribuyendo a la tasa de inflación más alta desde 1981, aunque el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo el miércoles que “la inflación era alta antes, ciertamente antes de que estallara la guerra en Ucrania”.

Biden hizo un llamado el miércoles a los propietarios de estaciones de servicio para que bajen unilateralmente los precios en la bomba. Alrededor del 60 % de las estaciones de bombeo de EE. UU. son propiedad de una persona o familia que opera en un solo lugar.

Los republicanos dicen que Biden contribuyó a la crisis del precio del gas al tratar de imponer una moratoria el año pasado a nuevas perforaciones petroleras en tierras públicas y al impulsar nuevos proyectos de oleoductos, incluido el oleoducto Keystone XL de Canadá.

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