El Valle de la Muerte se vuelve fangoso después de las inundaciones repentinas: NPR

Los automóviles están atrapados en el lodo y los escombros de las inundaciones repentinas en The Inn at Death Valley en el Parque Nacional Death Valley en California el viernes.

Servicio de Parques Nacionales vía AP


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Los automóviles están atrapados en el lodo y los escombros de las inundaciones repentinas en The Inn at Death Valley en el Parque Nacional Death Valley en California el viernes.

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PARQUE NACIONAL DEL VALLE DE LA MUERTE, California. — Lluvias récord el viernes provocaron inundaciones repentinas en el Parque Nacional del Valle de la Muerte que arrastraron automóviles, cerraron todas las carreteras y dejaron varados a cientos de visitantes y trabajadores.

No hubo informes inmediatos de heridos, pero aproximadamente 60 vehículos quedaron enterrados en lodo y escombros y unos 500 visitantes y 500 trabajadores del parque quedaron atrapados dentro del parque, dijeron las autoridades.

El parque cerca de la frontera estatal entre California y Nevada recibió 1,46 pulgadas (3,71 centímetros) de lluvia en el área de Furnace Creek. Eso es aproximadamente el 75% de lo que el área recibe típicamente en un año y más de lo que se ha registrado durante todo el mes de agosto.

Desde 1936, el único día con más lluvia fue el 15 de abril de 1988, cuando cayeron 3,73 centímetros (1,47 pulgadas), dijeron funcionarios del parque.

La autopista 190 está cerrada debido a las inundaciones repentinas en el Parque Nacional Death Valley el viernes.

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La autopista 190 está cerrada debido a las inundaciones repentinas en el Parque Nacional Death Valley el viernes.

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“Árboles y rocas enteras se estaban cayendo”, dijo John Sirlin, un fotógrafo de una empresa de aventuras con sede en Arizona que presenció la inundación mientras estaba sentado en una roca en la ladera de una colina donde intentaba tomar fotografías de los relámpagos a medida que se acercaba la tormenta.

“El ruido de algunas de las rocas que bajaban de la montaña era simplemente increíble”, dijo en una entrevista telefónica el viernes por la tarde.

Los funcionarios del parque no respondieron de inmediato a las solicitudes de actualización el viernes por la noche.

La tormenta siguió a otra gran inundación a principios de esta semana en el parque a 193 kilómetros (120 millas) al noreste de Las Vegas. Algunas carreteras se cerraron el lunes después de que se inundaran con lodo y escombros de las inundaciones repentinas que también afectaron duramente al oeste de Nevada y al norte de Arizona.

La lluvia del viernes comenzó alrededor de las 2 a. m., según Sirlin, que vive en Chandler, Arizona, y visita el parque desde 2016.

“Fue más extremo que cualquier cosa que haya visto allí”, dijo Sirlin, la guía principal de Incredible Weather Adventures, quien comenzó a perseguir tormentas en Minnesota y las llanuras altas en la década de 1990.

“Muchos lavados fluían a varios pies de profundidad. Probablemente hay rocas de 3 o 4 pies que cubren el camino”, dijo.

Sirlin dijo que le tomó alrededor de 6 horas conducir unas 35 millas (56 kilómetros) fuera del parque desde cerca del Inn at Death Valley.

“Hubo al menos dos docenas de autos que se aplastaron y quedaron atrapados allí”, dijo, y agregó que no vio a nadie herido “ni rescates en aguas altas”.

Durante las tormentas del viernes, “las aguas de la inundación empujaron los contenedores de basura hacia los autos estacionados, lo que provocó que los autos chocaran entre sí. Además, muchas instalaciones se inundaron, incluidas habitaciones de hotel y oficinas comerciales”, dijo el comunicado del parque.

Un sistema de agua que la proporciona a los residentes del parque y las oficinas también falló luego de que se rompiera una línea que estaba siendo reparada, según el comunicado.

Una advertencia de inundación repentina para el parque y el área circundante expiró a las 12:45 p. m. del viernes, pero el aviso de inundación permaneció vigente hasta la noche, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

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