El Senado está en camino de realizar una votación clave el sábado para avanzar en el amplio proyecto de ley climático y de atención médica de los demócratas



CNN

El Senado está en camino de realizar una votación clave el sábado para avanzar el amplio proyecto de ley climático y de atención médica de los demócratas hacia la aprobación final, y el paquete podría aprobarse en el Senado tan pronto como este fin de semana.

El proyecto de ley, llamado Ley de Reducción de la Inflación, representaría la inversión climática más grande en la historia de los EE. UU. y haría cambios importantes en la política de salud al otorgar a Medicare el poder por primera vez para negociar los precios de ciertos medicamentos recetados y extender los subsidios de atención médica que vencen por tres años. La legislación impondría nuevos impuestos para pagarlo.

El paquete es producto de arduas negociaciones y brindará a los demócratas la oportunidad de lograr importantes objetivos políticos antes de las próximas elecciones intermedias. Los demócratas del Senado están utilizando un proceso especial para aprobar el paquete sin los votos de los republicanos.

Una vez que la legislación haya sido aprobada en el Senado, luego deberá ser aprobada por la Cámara de Representantes antes de que el presidente Joe Biden pueda convertirla en ley.

Se espera que el Senado realice la primera votación de procedimiento para proceder con el proyecto de ley en algún momento del sábado. Se requiere una mayoría simple para que la moción proceda.

Los demócratas controlan la mayoría más estrecha posible y solo 50 escaños en el Senado, pero se espera que estén unidos para avanzar el proyecto de ley en la votación de procedimiento inicial.

La senadora de Arizona, Kyrsten Sinema, ofreció el jueves por la noche un apoyo crítico después de que los líderes del partido acordaron cambiar las nuevas propuestas de impuestos, indicando que ella “avanzaría” en el amplio paquete económico.

El senador demócrata de Virginia Occidental, Joe Manchin, también desempeñó un papel clave en la elaboración de la legislación, que solo está avanzando después de que Manchin y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, anunciaran un acuerdo a fines de julio, un gran avance para los demócratas después de que las negociaciones anteriores se estancaron. afuera.

Los demócratas del Senado solo necesitan una mayoría simple para la aprobación final del proyecto de ley, ya que están utilizando un proceso conocido como reconciliación, que les permite evitar un obstruccionismo republicano y el umbral correspondiente de 60 votos.

Sin embargo, para pasar un proyecto de ley a través del proceso de conciliación, el paquete debe cumplir con un conjunto estricto de reglas presupuestarias. El parlamentario del Senado debe decidir si las disposiciones del proyecto de ley cumplen con las reglas para permitir que los demócratas usen el proceso presupuestario a prueba de maniobras obstruccionistas para aprobar la legislación en líneas rectas partidistas.

En un fallo clave, la parlamentaria, Elizabeth MacDonough, ha permitido que avance un componente importante de los planes de fijación de precios de medicamentos recetados de los demócratas, otorgando a Medicare el poder de negociar los precios de ciertos medicamentos recetados por primera vez.

Pero MacDonough limitó otra disposición destinada a reducir los precios de los medicamentos, imponiendo sanciones a las compañías farmacéuticas si aumentan sus precios más rápido que la inflación. Los demócratas querían que la medida se aplicara tanto a Medicare como al mercado de seguros privados. Pero el parlamentario dictaminó que el límite de inflación solo podría aplicarse a Medicare, dijo un asistente demócrata.

Aún así, los demócratas aplaudieron el fallo y Schumer dijo que “el programa general permanece intacto”.

Los demócratas están esperando nuevas estimaciones de costos de la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista para ver cómo el fallo afecta sus proyecciones de déficit. Es probable que la provisión restringida de medicamentos limite un poco la reducción del déficit del paquete.

Mientras tanto, MacDonough dictaminó mantener intactas varias medidas climáticas del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas en el proyecto de ley de reconciliación, incluida una tarifa de metano que se aplicaría a los productores de petróleo y gas que filtran metano, un potente gas de efecto invernadero, por encima de cierto umbral.

El sábado anterior, el presidente de Finanzas del Senado, Ron Wyden, de Oregón, anunció que la parte del proyecto de ley sobre el impuesto a la energía limpia “se adhiere a las reglas del Senado, y el parlamentario ha aprobado disposiciones importantes para garantizar que nuestro futuro de energía limpia se construya en Estados Unidos”.

Schumer aún tiene que decidir la hora exacta en que planea iniciar el debate este fin de semana, según un alto asesor demócrata. El momento de esa votación es clave porque dará inicio al proceso y determinará cuándo el proyecto de ley finalmente obtendrá su voto final. Si Schumer espera a realizar esa primera votación para abrir el debate, podría retrasar el resto de los votos sobre el proyecto de ley hasta más tarde el sábado o incluso todo el domingo.

La razón por la que los líderes demócratas aún no han decidido es que estaban esperando los fallos de los parlamentarios. Si bien no necesitan que ella gobierne antes de la primera votación de procedimiento, el objetivo de los demócratas es hacer los cambios que ella solicite antes de que comience el proceso, dijo el asistente. Como resultado, el momento de la votación de las enmiendas y la aprobación final del proyecto de ley es muy cambiante.

Si la primera votación de procedimiento para proceder con el proyecto de ley obtiene el respaldo de los 50 miembros de la bancada demócrata, lo cual se espera, habrá hasta 20 horas de debate divididas equitativamente entre los dos partidos, aunque parte de ese tiempo podría devolverse para acelerar el proceso.

Después del tiempo para el debate, habría un proceso al que se hace referencia coloquialmente en el Capitolio como un “voto-a-rama”: una serie maratónica de votos de enmienda sin límite de tiempo que debe seguir su curso antes de que pueda llevarse a cabo una votación final.

Los republicanos podrán usar el voto-a-rama para poner a los demócratas en el punto de mira y forzar votaciones políticamente difíciles. El proceso generalmente se extiende durante la noche y hasta las primeras horas de la mañana siguiente. Todavía no está claro exactamente cuándo comenzará el voto-a-rama, pero podría comenzar tan pronto como el sábado por la noche. Si eso sucede, una votación final podría tener lugar en las primeras horas del domingo por la mañana.

La Cámara está lista para volver a abordar la legislación el viernes 12 de agosto, según la oficina del líder de la mayoría de la Cámara, Steny Hoyer.

Para un partido que no logró aprobar una legislación climática importante hace más de 10 años, el proyecto de ley de reconciliación representa una victoria importante y largamente luchada para los demócratas.

El paquete climático y de energía limpia de casi $370 mil millones es la inversión climática más grande en la historia de los EE. UU. y la mayor victoria para el movimiento ambiental desde la histórica Ley de Aire Limpio. También llega en un momento crítico; Este verano ha visto olas de calor e inundaciones mortales en todo el país, que según los científicos están relacionadas con el calentamiento del planeta.

El análisis de la oficina de Schumer, así como múltiples análisis independientes, sugiere que las medidas reducirían las emisiones de carbono de EE. UU. hasta en un 40 % para 2030. Se necesitarían regulaciones climáticas estrictas de la administración de Biden y la acción de los estados para alcanzar el objetivo de Biden de reducir las emisiones. 50% para 2030.

El proyecto de ley también contiene muchos incentivos fiscales destinados a reducir el costo de la electricidad con más energías renovables y alentar a más consumidores estadounidenses a cambiar a la electricidad para alimentar sus hogares y vehículos.

Los legisladores dijeron que el proyecto de ley representa una victoria monumental y también es solo el comienzo de lo que se necesita para combatir la crisis climática.

“No se trata de las leyes de la política, se trata de las leyes de la física”, dijo a CNN el senador demócrata Brian Schatz de Hawái. “Todos sabíamos al entrar en este esfuerzo que teníamos que hacer lo que la ciencia nos dice que tenemos que hacer”.

El proyecto de ley facultaría a Medicare para negociar los precios de ciertos medicamentos costosos administrados en los consultorios médicos o comprados en la farmacia. El secretario de Salud y Servicios Humanos negociaría los precios de 10 medicamentos en 2026, y otros 15 medicamentos en 2027 y nuevamente en 2028. El número aumentaría a 20 medicamentos por año para 2029 y más allá.

Esta controvertida disposición es mucho más limitada que la que los líderes demócratas de la Cámara han respaldado en el pasado. Pero abriría la puerta al cumplimiento de un objetivo de larga data del partido de permitir que Medicare use su peso para reducir los costos de los medicamentos.

Los demócratas también planean extender los subsidios premium federales mejorados para la cobertura de Obamacare hasta 2025, un año después de lo discutido recientemente por los legisladores. De esa forma, no expirarían justo después de las elecciones presidenciales de 2024.

Para aumentar los ingresos, el proyecto de ley impondría un impuesto mínimo del 15% sobre los ingresos que las grandes corporaciones informan a los accionistas, conocidos como ingresos contables, a diferencia del Servicio de Impuestos Internos. La medida, que recaudaría $258 mil millones durante una década, se aplicaría a empresas con ganancias superiores a $1 mil millones.

Preocupada por cómo esta disposición afectaría a ciertas empresas, en particular a los fabricantes, Sinema ha sugerido que ganó cambios en el plan de los demócratas para reducir la forma en que las empresas pueden deducir los activos depreciados de sus impuestos. Los detalles siguen sin estar claros.

Sin embargo, Sinema rechazó el esfuerzo de su partido por reducir la laguna de los intereses acumulados, que permite a los administradores de inversiones tratar gran parte de su compensación como ganancias de capital y pagar una tasa impositiva de ganancias de capital a largo plazo del 20% en lugar de tasas impositivas sobre la renta de hasta el 37%.

La disposición habría prolongado la cantidad de tiempo que los administradores de inversiones deben mantener la participación en las ganancias de tres años a cinco años para aprovechar la tasa impositiva más baja. Abordar esta laguna, que habría recaudado $14 mil millones durante una década, había sido un objetivo de mucho tiempo de los demócratas en el Congreso.

En su lugar, se agregó un impuesto especial del 1% sobre las recompras de acciones de las empresas, recaudando otros $74 mil millones, según un asistente demócrata.

Esta historia ha sido actualizada con desarrollos adicionales.

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