El representante Scott Perry desempeñó un papel clave en la promoción de afirmaciones falsas de fraude

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De todas las fantásticas afirmaciones falsas de fraude y manipulación de votos en las elecciones presidenciales de 2020, “Italygate” fue una de las más extremas. Y el representante Scott Perry (R-Pa.) estuvo en el centro de llamar la atención de Donald Trump.

Esta acusación particular de fraude se centró en lo que un exfuncionario del Departamento de Justicia describió el jueves como una afirmación “absurda”: que un contratista de defensa italiano había conspirado con altos funcionarios de la CIA para usar satélites militares para cambiar los votos de Trump a Joe Biden. Como informó The Washington Post, la teoría fue impulsada por una socialité del campo de los caballos de Virginia que una vez dio una extensa entrevista televisiva desde una mansión de 22 habitaciones que describió repetidamente como suya, aunque no lo era.

Pero como demostró el jueves el comité de la Cámara que investiga el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, Italygate también llegó a los niveles más altos del gobierno de EE. UU. El comité mostró mensajes de texto del 31 de diciembre de 2020 entre Perry y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, que incluían un video de YouTube al respecto, con Perry preguntando: “¿Por qué no podemos simplemente trabajar con el gobierno italiano?”

Meadows discutió el reclamo “con frecuencia”, según el representante Adam Kinzinger (R-Ill.), quien dirigió el interrogatorio durante la audiencia del comité el jueves, que se centró en los esfuerzos de Trump para presionar al Departamento de Justicia para ayudar a anular los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. . Sidra de pera también presionó al fiscal general interino Jeffrey Rosen para que investigara. “Le dije que todo esto de Italia había sido desacreditado”, dijo Rosen durante la audiencia del jueves. Otro exfuncionario de Justicia que testificó el jueves, Richard Donoghue, dijo que la teoría era “pura locura” y “evidentemente absurda”.

Esa no fue la única participación de Perry para alentar a Trump a anular la votación. El comité obtuvo registros de los Archivos Nacionales que muestran que Perry estuvo entre los miembros republicanos del Congreso que se reunieron con el presidente en la Oficina Oval el 21 de diciembre de 2020. Ese día, Meadows tuiteó que el propósito de la reunión era “prepararse para luchar contra creciente evidencia de fraude electoral. Manténganse al tanto.”

El comité también mostró registros de la Casa Blanca que muestran que Perry regresó a la Casa Blanca al día siguiente, y “esta vez, trajo a un funcionario del Departamento de Justicia llamado Jeffrey Clark”.

Fue la primera reunión conocida entre Clark y Trump, y probablemente desencadenó los eventos que llevaron a un enfrentamiento dramático entre el presidente y los principales líderes del Departamento de Justicia, que habían rechazado las demandas de Trump de declarar que el fraude había contaminado la victoria de Biden.

Perry, en un comunicado el jueves, dijo que trabajó con Clark “en varios asuntos legislativos” y que “cuando el presidente Trump me preguntó si haría una presentación, acepté”.

El comité también mostró el testimonio de Cassidy Hutchinson, ex asistente especial de Trump, y varios otros ex funcionarios de la Casa Blanca de Trump que afirmaron que Perry estaba entre varios miembros del Congreso que buscaron un perdón preventivo de Trump por sus actividades en el período previo a la 6 de enero violencia.

Perry ha negado enérgicamente que haya buscado un indulto y dijo en un comunicado el jueves: “Nunca busqué un indulto presidencial para mí ni para otros miembros del Congreso”.

Otros miembros del Congreso que solicitaron indultos, según ese testimonio: los representantes Matt Gaetz de Florida, Mo Brooks de Alabama, Andy Biggs de Arizona y Louie Gohmert de Texas. En un correo electrónico a la Casa Blanca que se mostró el jueves, Brooks pidió en su nombre y en el de Gaetz que Trump “otorgue indultos generales (para todos los propósitos)” a todos los miembros del Congreso que el 6 de enero de 2021 votaron para rechazar las presentaciones del colegio electoral de Arizona o Pensilvania. Más de 145 legisladores republicanos votaron a favor de objetar una o ambas presentaciones. Los mencionados por su nombre durante la audiencia fueron contactados para hacer comentarios.

Hutchinson dijo que Perry habló con ella directamente sobre la solicitud, lo que Perry niega.

“En ningún momento hablé con la señorita Hutchinson, una programadora de la Casa Blanca, ni con ningún miembro del personal de la Casa Blanca sobre un indulto para mí o cualquier otro miembro del Congreso; esto nunca sucedió”, dijo Perry en un comunicado.

Biggs, en un comunicado el jueves, dijo que Hutchinson estaba “equivocado” al creer que había pedido un indulto.

Gohmert dijo en un comunicado que había buscado indultos para “otras personas meritorias”, pero no para él.

Hutchinson le dijo al comité que el representante Jim Jordan (R-Ohio) habló sobre indultos pero nunca pidió específicamente uno. También dijo que escuchó de Patrick Philbin, un abogado de la Oficina del Consejero de la Casa Blanca, que la representante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) se había comunicado con la oficina y había pedido un indulto, pero que no había hablado con la congresista de Georgia. directamente.

“El tono general fue que podríamos ser procesados ​​porque estábamos a la defensiva de la posición del presidente sobre estas cosas”, dijo Eric Herschmann, exfiscal de la Casa Blanca, en un testimonio grabado reproducido en la audiencia del jueves.

“Noticias 100% falsas”, tuiteó Jordan después del testimonio.

“Decir ‘Escuché’ significa que no sabes”, Greene tuiteó. “Difundir chismes y mentiras es exactamente de lo que se trata el Comité de Caza de Brujas del 6 de enero”.

Después de que concluyó ese video, Kinzinger declaró: “La única razón por la que sé que pido perdón es porque crees que has cometido un delito”.

Brooks, en un comunicado enviado a los periodistas mientras se desarrollaba la audiencia del jueves, dijo que había accedido a testificar ante el comité pero solo bajo una serie de condiciones, incluida que su declaración sea pública y que las preguntas sean “relevantes y limitadas a los eventos que rodean El ataque del 6 de enero.

Los involucrados en la insurrección han señalado repetidamente a Perry como el principal conducto de la Conferencia Republicana de la Cámara a la Casa Blanca en la búsqueda de Trump para anular su derrota. Perry hasta ahora ha obstruido al comité, desafiando una citación solicitando su cooperación en la investigación.

Kinzinger dijo el jueves que el coqueteo de los republicanos con el Italygate fue “uno de los mejores ejemplos de hasta dónde llegaría el presidente Trump para mantenerse en el poder, rastreando Internet para respaldar sus teorías de conspiración”.

A pesar de haber sido desacreditada por los funcionarios de Justicia, la teoría llegó a Kash Patel, un funcionario del Departamento de Defensa, quien llamó a Donoghue para evaluar su punto de vista. Finalmente, el secretario interino del Departamento de Defensa, Christopher Miller, llamó a un agregado en Roma para pedir que también investigaran.

Algunas de las comunicaciones de Perry con funcionarios de Justicia fueron reveladas en un informe publicado por el Comité Judicial del Senado en octubre.

Perry, un veterano de combate que comenzó su carrera política en la legislatura de Pensilvania, ha promovido durante mucho tiempo afirmaciones falsas e instó a la administración Trump a investigar varias teorías de conspiración que propagan afirmaciones sin fundamento de fraude electoral.

Perry encabeza House Freedom Caucus, el grupo de extrema derecha que cuenta con varios de sus miembros entre los que pidieron indultos, según el testimonio del jueves.

La representante Liz Cheney (R-Wyo.), en la primera audiencia del comité este mes, declaró que Perry estaba entre los que habían solicitado el indulto, pero el jueves fue el primer vistazo del testimonio de exfuncionarios de la Casa Blanca que corrobora esa afirmación.

Después de esa primera audiencia, Perry tuiteó: “La idea de que alguna vez busqué un indulto presidencial para mí o para otros miembros del Congreso es una mentira absoluta, desvergonzada y desalmada”.

Cheney cerró esa primera audiencia con una dura reprimenda a los miembros del Congreso que, según ella, ayudaron a avivar la violencia el 6 de enero.

“Le digo esto a mis colegas republicanos que defienden lo indefendible”, dijo. “Llegará un día en que Donald Trump se haya ido, pero su deshonra permanecerá”.

Mariana Alfaro, Matthew Brown, Rosalind S. Helderman y Marianna Sotomayor contribuyeron a este despacho.

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