El proyecto de ley sobre el clima podría reducir las emisiones de EE. UU. en un 40 %, si los demócratas pueden aprobarlo | Crisis climática

Después de décadas de rencor político y ofuscación de la industria de los combustibles fósiles, Estados Unidos está al borde de su primer intento significativo de abordar la crisis climática. Los expertos dicen que ayudará a reconfigurar la economía estadounidense y actuará como un paso importante para evitar un calentamiento global desastroso.

Un análisis independiente de la legislación propuesta, conocida como la Ley de Reducción de la Inflación, muestra que debería reducir las emisiones de calentamiento del planeta de Estados Unidos en aproximadamente un 40% para fines de la década, en comparación con los niveles de 2005.

Este recorte colocaría a los EE. UU. muy cerca de la meta establecida por Joe Biden de reducir las emisiones a la mitad para 2030, una meta que, según los científicos, debe ser alcanzada por todo el mundo si el calentamiento global catastrófico, que desencadena olas de calor, sequías e inundaciones cada vez mayores, es ser evitado.

Gráfico de líneas que muestra los rangos de reducciones de emisiones proyectadas para la política actual y la Ley de Reducción de la Inflación

“Este es un punto de inflexión masivo”, dijo Leah Stokes, experta en políticas climáticas de la Universidad de California, Santa Bárbara. “Este proyecto de ley incluye tanto que comprende casi $ 370 mil millones en inversiones climáticas y de energía limpia. Eso es verdaderamente histórico. En general, la IRA es una gran oportunidad para abordar la crisis climática”.

Las disposiciones climáticas en la legislación, por un total de $ 369 mil millones, para ser exactos, se reducen a lo que Biden quería inicialmente. Negociaciones insoportables con Joe Manchin, el senador de West Virginia propietario de la compañía de carbón y un voto decisivo para el proyecto de ley, terminaron en un compromiso reducido.

Pero su peso aún puede, argumentó Brian Schatz, otro senador demócrata, ser considerado “por mucho, la mayor acción climática en la historia de la humanidad”. Biden dijo que el proyecto de ley era un “gran paso adelante”.

Si los demócratas pueden reunir los 50 votos del Senado a favor del proyecto de ley, superando la resistencia republicana uniforme a actuar en la emergencia climática, miles de millones de dólares se destinarán a inversiones en energía renovable como la eólica y la solar, reembolsos para las personas que deseen comprar energía eléctrica. automóviles y apoyo a los hogares para que funcionen con electricidad limpia y sean más eficientes energéticamente.

En resumen, el proyecto de ley reducirá las emisiones estadounidenses entre un 31 % y un 44 % por debajo de los niveles de 2005 para 2030, según Rhodium Group, una firma de investigación no partidista. Un análisis separado de Energy Innovation, otra casa de investigación, encontró una reducción similar, de entre 37% y 41% en esta década. En total, alrededor de mil millones de toneladas de gases de efecto invernadero, que es más del doble de las emisiones anuales totales del Reino Unido, se eliminarían en este período de tiempo.

El rango de estimaciones depende de factores como las condiciones económicas futuras, pero los expertos dicen que el proyecto de ley desencadenará una cascada de impactos positivos, empujando a los combustibles fósiles fuera de la red de energía, apagando la sed de petróleo de Estados Unidos y haciendo que la energía eólica y solar, que ya han se desplomó en costo en los últimos años, incluso más barato.

“Este proyecto de ley impulsará realmente esa transición hacia la energía limpia, transformará los mercados donde la energía solar fotovoltaica, la eólica y las baterías ya son en muchos casos más baratas que los combustibles fósiles tradicionales”, dijo Anand Gopal, director ejecutivo de políticas de Energy Innovation.

“Este es un proyecto de ley climático dramáticamente grande, el más grande en la historia de los Estados Unidos si se aprueba. No significa que EE. UU. no necesite hacer más para lograr sus objetivos de emisiones, pero marcará una diferencia significativa”.

La mayor parte del proyecto de ley se compone de créditos fiscales destinados a desencadenar un auge en el despliegue de energía limpia, junto con pagos para mantener en línea las instalaciones nucleares envejecidas y otras fuentes de energía con bajas emisiones de carbono. Se impondrá un nuevo sistema de tarifas para detener las fugas de metano, un potente gas de efecto invernadero, de las operaciones de perforación de petróleo y gas. La vasta flota de camiones utilizados por el Servicio Postal de EE. UU. se volvería eléctrica.

Los consumidores podrán acceder a un reembolso de hasta $7500 por un vehículo eléctrico nuevo, o hasta $4000 por un automóvil usado, junto con hasta $8000 para instalar una bomba de calor eléctrica moderna que pueda calentar y enfriar edificios. También se ofrecen otros reembolsos, como $1,600 para aislar y sellar una casa para que sea más eficiente energéticamente.

Cuadro que muestra los efectos proyectados de la Ley de Reducción de la Inflación hasta 2030

Estas acciones reducirían las emisiones y tendrían otros beneficios significativos. Se crearían hasta 1,5 millones de puestos de trabajo en nuevas funciones de energía limpia, según Energy Innovations, mientras que Rewiring America, otra firma de investigación, ha pronosticado que los hogares que instalen una bomba de calor, energía solar en la azotea y usen un automóvil eléctrico ahorrarán $1800 al año. en las facturas de energía.

Mientras tanto, se evitarían miles de muertes, predominantemente entre personas de color que tienen que sufrir la contaminación del aire por la infraestructura cercana de combustibles fósiles. “Si vive al lado de una planta de energía que está bombeando toxinas, esa es la principal preocupación para usted aquí, no el cambio climático”, dijo Gopal.

La legislación también es un intento de recuperar el impulso de China, que se ha convertido en el principal fabricante mundial de paneles solares, baterías y otros materiales de energía limpia. Hay miles de millones de dólares en incentivos para la producción nacional estadounidense de turbinas eólicas, paneles solares, baterías, captura y almacenamiento de carbono y otras tecnologías.

Esto, a su vez, ayudaría a proliferar estas tecnologías en los EE. UU. y facilitaría que las agencias federales emitan normas de contaminación más estrictas para automóviles, camiones y centrales eléctricas. Mientras tanto, el esfuerzo internacional para prevenir el calentamiento global en más de 1,5 °C (2,7 °F) por encima de los niveles preindustriales, obstaculizado hasta ahora por una respuesta estadounidense irregular a la crisis climática, recibiría un gran impulso.

“Tendrá muchos impactos mutuamente beneficiosos”, dijo Gopal. “Esto debería cambiar la forma en que se ve a los EE. UU. en el escenario mundial y alentará mejores compromisos de otros grandes emisores como China e India. Cada vez soy más optimista de que mantener el aumento de la temperatura por debajo de los 2 °C (3,6 °F) es más alcanzable. 1.5C es un objetivo ambicioso en este momento”.

Los defensores del clima han criticado elementos del proyecto de ley, como la exitosa insistencia de Manchin de que se incluyan arrendamientos de perforación de petróleo y gas en Alaska y el Golfo de México, junto con una estipulación de que millones de acres de tierra y agua federales se abren para combustibles fósiles si también deben ser accedidos por desarrolladores solares y eólicos. Tal acuerdo es un “pacto de suicidio climático”, según Brett Hartl, un activista del Centro para la Diversidad Biológica.

Pero los investigadores de Energy Innovation insisten en que los beneficios de energía limpia del proyecto de ley superan fácilmente cualquier emisión adicional de nuevas perforaciones, con cada tonelada de nuevas emisiones compensadas por al menos 24 toneladas de emisiones evitadas por otras disposiciones. Estados Unidos, mucho más tarde que la mayoría de las otras grandes economías, finalmente tendría una hoja de ruta climática a largo plazo.

“Yo no habría incluido esos arrendamientos en la factura, pero el aspecto climático sale muy adelante”, dijo Gopal.

“¿Es esta legislación del tamaño de lo que necesitamos para el clima? No. ¿Es extraordinario dada la política y el Senado que tenemos? Sí, es increíble. No podemos compensar el tiempo perdido por la inacción de EE. UU., podemos ver el precio que el mundo está pagando por eso en este momento, pero no es demasiado tarde. Esto puede marcar una gran diferencia”.

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