El Phoenix Mercury de Brittney Griner juega su primer partido desde la sentencia rusa

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UNCASVILLE, Conn. — Comenzó con algunos gritos aislados de “¡BG!” haciendo eco en todo el Mohegan Sun Arena durante un momento de silencio de 42 segundos por Brittney Griner, la estrella de la WNBA sentenciada el jueves a 9 años y medio de prisión en Moscú.

El tiempo coincidió con el número de camiseta de Griner. La número 42 no estaba en otro juego aquí mientras su equipo, Phoenix Mercury, se preparaba para jugar contra Connecticut Sun.

Pronto los gritos dispersos se convirtieron en un fuerte canto de “¡Tráiganla a casa!” repetido una docena de veces, irrumpiendo en el silencio. En las gradas, los aficionados entrelazaron los brazos; en la cancha central, los equipos hicieron lo mismo.

Los 42 segundos habían terminado entonces. Pero la difícil situación de Griner, quien ha estado detenido en Rusia desde que fue acusado de contrabandear cartuchos de vape que contenían cannabis, siguió siendo el centro de atención aquí.

El fallo no sorprendió a los analistas legales que han seguido el caso y conocen el sistema de justicia penal ruso, pero aun así desconcertó a la gente dentro y fuera de la arena.

Fue “un día realmente emotivo para todo nuestro equipo, pero sabemos que no estábamos poniendo nuestras esperanzas en el sistema legal ruso”, dijo a los periodistas la entrenadora del Mercury, Vanessa Nygaard, antes del partido. “Solo la queremos en casa”.

En las gradas, Ellyn Ruthstrom, de Melrose, Massachusetts, dijo que ella y su pareja, Kara Ammon, hablaron sobre los riesgos particulares que enfrenta Griner en Rusia cuando se enteraron del veredicto el jueves.

“Estábamos hablando de lo horrible que es para una mujer gay de color” estar encarcelada en Rusia, dijo Ruthstrom. “Ella es un peón político”. Ammon y Ruthstrom elogiaron a la WNBA por mantener la situación de Griner al frente.

A medida que se difundió la noticia de la sentencia, los mensajes de “Free BG” resonaron en Twitter y entre las estrellas del deporte.

Erica Wheeler del Sueño de Atlanta tuiteó: “¡Mi corazón está con la familia de BG y su esposa! ¡Hoy golpeó a un hombre un poco diferente como esa es nuestra hermana! ¡Ni siquiera puedo imaginar cómo se siente su familia! Oro para que Dios esté protegiendo su salud mental, pero lo más importante es que siga luchando contra la BG. … ¡tengo que llevarte a casa!”

Lexie Brown, que juega para Los Ángeles Sparks, tuiteó, “Cualquiera que regrese a Rusia para jugar está loco”. Agregó: “Esto me está rompiendo el corazón al verla en este momento”.

Los comisionados de la NBA y la WNBA compartieron un comunicado conjunto. “El veredicto y la sentencia de hoy son injustificados y desafortunados, pero no inesperados, y Brittney Griner sigue detenida por error”, dijeron Adam Silver y Cathy Engelbert. “El compromiso de la WNBA y la NBA con su regreso seguro no ha flaqueado y esperamos que estemos cerca del final de este proceso de traer finalmente a BG a casa en los Estados Unidos”.

Hablando el 4 de agosto, la superestrella de la WNBA, Brittney Griner, dijo que no tenía intención de infringir la ley rusa después de que se encontrara una pequeña cantidad de aceite de cannabis en sus bolsos. (Vídeo: The Washington Post)

Terri Carmichael Jackson, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Jugadoras de Baloncesto, calificó la decisión de “injusta. Es un golpe terrible. Cualesquiera que sean las conversaciones [Secretary of State Antony J. Blinken] y su homólogo ruso necesitan tener, confiamos en que los están teniendo con toda rapidez deliberada. Porque es hora. Es solo el momento.

Elizabeth Rood, subjefa de misión de la embajada de Estados Unidos en Moscú, calificó la condena y sentencia de Griner como “un error judicial”. Habló brevemente y dijo: “El secretario de Estado Blinken, el equipo de seguridad nacional del presidente Biden y todo el gobierno estadounidense siguen comprometidos a llevar a la Sra. Griner a casa de manera segura con su familia y amigos”.

Biden pidió su liberación inmediata y dijo: “Hoy, la ciudadana estadounidense Brittney Griner recibió una sentencia de prisión que es un recordatorio más de lo que el mundo ya sabía: Rusia está deteniendo a Brittney por error. Es inaceptable y pido a Rusia que la libere de inmediato para que pueda estar con su esposa, seres queridos, amigos y compañeros de equipo”.

Lindsay Kagawa Colas, agente de Griner, pidió que se “haga un trato rápido” para liberarla y señaló que el estadounidense Paul Whelan cumple una condena de 16 años en Rusia. Él y Griner han sido mencionados como parte de un intercambio de prisioneros.

“La sentencia de hoy de Brittney Griner fue severa según los estándares legales rusos y demuestra lo que hemos sabido todo el tiempo, que Brittney está siendo utilizada como un peón político”, dijo Colas. “Apreciamos y continuamos apoyando los esfuerzos de [Biden and Blinken] llegar a un acuerdo rápidamente para traer a Brittney, Paul y todos los estadounidenses a casa. Llevar a Brittney y Paul a casa es el único objetivo y, como tal, debemos usar todas las herramientas disponibles. Debemos permanecer enfocados y unidos. Este es un momento para la compasión y el entendimiento compartido de que lograr un acuerdo para traer a los estadounidenses a casa será difícil, pero es urgente y es lo correcto”.

“BG es estadounidense. BG es atleta olímpico. BG es un ALL-STAR. BG es una hija, una esposa, una amiga”, tuiteó Cari Champion, la expresentadora de ESPN. “BG es estadounidense. BG ESTÁ EN UNA JAULA. BG es nuestro. Tráela a casa.

El reverendo Al Sharpton, presidente y fundador de la Red de Acción Nacional, llamó a Griner un “peón político” y siguió pidiendo permiso para llevar a una delegación de clérigos a visitar a Griner para evaluar su salud.

“La sentencia de Brittney Griner a nueve años de prisión es un ultraje moral y una atrocidad legal en cualquier tribunal del mundo. En la mayoría de los lugares, incluido Estados Unidos, de lo que se declaró culpable y de lo que fue acusada ni siquiera habría merecido un delito menor. Es un día vergonzoso y oscuro cuando el atletismo mundial está sujeto a la política y no al debido proceso”, dijo Sharpton.

“No olvidemos que Brittney Griner no solo entretuvo y se ganó los corazones de muchos estadounidenses, sino que durante siete años entretuvo y se ganó los corazones de muchos rusos mientras jugaba baloncesto allí. Es por eso que su entrenador de baloncesto y sus compañeros de juego vinieron y testificaron por ella. Ella y Paul Whelan son claramente peones en un juego de ajedrez político global que no tiene nada que ver con ellos. Deben ser liberados de inmediato”.

Inicialmente, las negociaciones para la liberación de Griner se llevaron a cabo en silencio, pero el paso del tiempo condujo a más llamados públicos para su liberación. La esposa de Griner, Cherelle, ha sido cada vez más abierta al pedir que Biden tome medidas, y el Departamento de Estado reclasificó a Griner como “detenido injustamente” en mayo.

Griner, dos veces medallista de oro olímpica y estrella perenne con Mercury, había jugado para UMMC Ekaterinburg durante las temporadas bajas de la WNBA y llamó a Ekaterinburg su “segundo hogar” el jueves. Conmovida por la relación con sus compañeras de equipo y la creciente popularidad del deporte entre las jóvenes, explicó mientras lloraba: “Por eso seguí viniendo”.

Ahora, la atención se centra en las negociaciones para liberar a Griner, que se ven complicadas por una relación helada entre Estados Unidos y Rusia en medio de su invasión de Ucrania. La semana pasada, Blinken habló con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, y lo instó a aceptar un trato que involucre a Griner y Whelan.

Whelan, quien fue arrestado en 2018 y condenado por espionaje en 2020, dijo que fue incriminado. Estados Unidos no ha indicado si ofrecería al ruso Viktor Bout, un traficante de armas que fue arrestado en una operación encubierta estadounidense en Tailandia en 2008, a cambio de su liberación.

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