El personal de Ron Johnson supuestamente intentó enviar una lista de electores falsos a Pence el 6 de enero.

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Semanas antes de la insurrección del 6 de enero de 2021, el senador Ron Johnson (R-Wisconsin) celebró una audiencia sobre el fraude electoral en un intento de legitimar las falsas acusaciones del expresidente Donald Trump sobre irregularidades en las votaciones. Cuatro días antes del ataque al Capitolio, Johnson firmó una declaración con otros nueve senadores republicanos en la que tenían la intención de objetar la certificación de los electores de Joe Biden y exigir “una auditoría de emergencia de 10 días de las elecciones”.

Esta semana, el comité de la Cámara que investiga el motín del Capitolio del 6 de enero reveló que el jefe de personal de Johnson trató de entregarle al vicepresidente Mike Pence una lista de electores falsos que respaldan a Trump, lo que genera dudas sobre el papel del republicano de Wisconsin en un plan deliberado y coordinado para bloquear La victoria de Biden y darle a Trump la presidencia.

La divulgación también subraya el alcance del papel de Johnson como uno de los negacionistas electorales más destacados del Congreso y apologista del 6 de enero, difundiendo teorías de conspiración sobre votos amañados y minimizando la gravedad del asalto violento al Capitolio como mayormente “pacífico”, mientras hace flotar la bandera. idea de que podría haber sido un trabajo interno del FBI.

Johnson, quien se postula para la reelección este año, ha sido perseguido por escándalos y declaraciones controvertidas desde que se alineó con Trump. Difundió información falsa sobre el coronavirus, fue acusado de racismo por decir que le habría preocupado que los manifestantes de Black Lives Matter inundaran el Capitolio el 6 de enero en lugar de la mayoría de los partidarios blancos de Trump, y está bajo fuego por usar fondos de los contribuyentes para pasajes aéreos entre Washington y su hogar en Florida. Algunos demócratas y expertos políticos dicen que esta última revelación de comunicación directa en forma de mensajes de texto entre Johnson y el personal de Pence el 6 de enero podría influir en los votantes en un estado de campo de batalla donde las elecciones se ganan por un margen estrecho.

“Lo que pasó en las últimas 24 horas es diferente. Una cosa es articular posiciones políticas extravagantes, y otra cosa es posiblemente haber ayudado en un intento de golpe”, dijo Kenneth R. Mayer, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Wisconsin en Madison.

Los posibles oponentes demócratas de Johnson (las primarias de Wisconsin son en agosto) lo atacaron de inmediato, argumentando que los textos brindan evidencia tangible a los votantes de que Johnson fue parte de un intento de anular los votos de miles de habitantes de Wisconsin. Una encuesta publicada el miércoles por la Facultad de Derecho de Marquette, pero realizada antes de que las últimas revelaciones encontraran a Johnson detrás de tres de sus cuatro oponentes potenciales por un solo dígito.

El candidato demócrata al Senado, Tom Nelson, quien previamente había presionado para que el comité del 6 de enero citara a Johnson, pidió el miércoles al senador que renuncie. “Las revelaciones de hoy van más allá de lo que podría haber imaginado sobre hasta dónde llegaría Ron Johnson para anular el resultado de las elecciones de Wisconsin. Johnson no solo debería renunciar y ser puesto bajo juramento, sino que todas las señales apuntan a la evidencia de un delito que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos está obligado a investigar”.

El vicegobernador de Wisconsin, Mandela Barnes, quien también se postula en las primarias demócratas del Senado, pidió a Johnson que “renuncie de inmediato”.

“Ron Johnson trató activamente de socavar esta democracia. Literalmente trató de entregar boletas falsas a Mike Pence. Una vez más, Ron Johnson ha demostrado que es un peligro para nuestro país y nuestros derechos fundamentales”, dijo Barnes en un comunicado.

“Ron Johnson es un traidor sedicioso y un peligro para la democracia”, tuiteó Alex Lasry, otro candidato al Senado.

Sarah Godlewski, tesorera del estado de Wisconsin y otra demócrata que compite por desafiar a Johnson, lo llamó “una amenaza para nuestra democracia y una vergüenza para nuestro estado”.

La portavoz de Johnson, Alexa Henning, desestimó las críticas. “Los oponentes demócratas del senador siempre están intentando nuevas formas de evitar hablar de sus desastrosas políticas demócratas”, dijo. “El senador nunca se ha planteado renunciar como consecuencia de las decenas de falsos ataques que ya se le han hecho. ¿Por qué este ataque absurdo sería diferente?

Henning no respondió a preguntas específicas sobre los mensajes de texto o el conocimiento de Johnson de los documentos electorales falsos.

Johnson ha negado su participación en el plan para entregar a Pence falsos electores de Trump. Un mensaje de texto que se mostró en la audiencia, del jefe de gabinete de Johnson, Sean Riley, al asistente de Pence, Chris Hodgson, y enviado minutos antes de la sesión conjunta del Congreso para certificar la victoria de Biden, decía: “Johnson necesita entregar algo a VPOTUS, por favor avise”.

“¿Qué es?” Hodgson responde. “Lista alternativa de electores para MI y WI porque el archivista no los recibió”, escribe Riley. “No le des eso”, responde Hodgson.

Johnson dijo a los periodistas el martes que alguien del lado de la Cámara, “algún pasante del personal”, llevó el sobre a su oficina y dijo que debía entregárselo al vicepresidente. Johnson afirma que su oficina intentó hacer el traspaso, pero el personal del vicepresidente lo rechazó y esa fue la participación total de su personal. “No tuve nada que ver”, dijo Johnson. “Esta no es una historia total”.

Johnson reconoció que “estaba al tanto de que recibimos algo que quería ser entregado al vicepresidente”, pero dijo que no sabía quién lo entregó ni qué era. Dijo que su jefe de gabinete “hizo lo correcto” al ofrecer los documentos al vicepresidente.

Más tarde, Johnson salió del Capitolio seguido por reporteros que le preguntaron sobre los mensajes de texto. Johnson se acercó el teléfono a la oreja y dijo que estaba en una llamada, pero un reportero desafió al senador y le dijo que podía ver la pantalla y que sabía que Johnson no estaba hablando con nadie.

“La conclusión es que Johnson no es estúpido: tenía que saber cuál era el contexto del momento, qué estaba sucediendo el 6 de enero, qué estaba pasando en casa; estaba muy lejos de la madriguera del conejo de los esfuerzos de ‘Stop the Steal’”, dijo Charlie Sykes, un destacado ex republicano que se ha opuesto durante mucho tiempo a Trump. Sykes, que vive en Wisconsin, dijo que “la imagen muy específica y fácilmente comprensible” de los mensajes de texto del personal de Johnson a la oficina del vicepresidente en los que se hace referencia a los electores suplentes hace que el esfuerzo por anular la elección pase de ser una noción abstracta a algo tangible.

El comité del 6 de enero reveló algunos otros detalles sobre cómo se formó el plan de Wisconsin. Andrew Hitt, expresidente del Partido Republicano de Wisconsin, se inscribió para ser un falso elector de Trump. En testimonio ante el comité, Hitt dijo que pensaba que la lista de electores suplentes de Trump solo se usaría si la campaña de Trump ganaba sus desafíos legales.

“Me dijeron que esto solo contaría si un tribunal fallaba a nuestro favor”, dijo. De lo contrario, “hubiera estado usando a nuestros electores de formas que no nos dijeron y que no hubiéramos apoyado”, dijo Hitt en un clip que se mostró durante la audiencia.

Un rastreador de paquetes muestra que el paquete de certificados se envió por correo en Wisconsin el 16 de diciembre, pero no fue aceptado por un empleado de los Archivos Nacionales en Washington hasta la mañana del 4 de enero. Más tarde ese día, Mark Jefferson, director ejecutivo de la Los republicanos de Wisconsin enviaron un mensaje de texto a alguien: “Los idiotas de Trump quieren que alguien envíe los documentos electorales originales al presidente del Senado. Van a llamar a uno de nosotros para decirnos qué diablos está pasando”.

Hitt y Jefferson no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Jeffrey Mandell, un abogado de Wisconsin en una demanda presentada en mayo contra los electores falsos de Trump en el estado, dijo que quedan muchos vacíos en la línea de tiempo, incluido quién de la campaña de Trump estuvo en contacto con Hitt y Jefferson y quién entregó los documentos fraudulentos a la oficina de Johnson. Mandell señaló que la portada incluida con la lista alternativa de electores enviada a Washington tenía el membrete oficial del Partido Republicano de Wisconsin.

Mandell dijo que si bien quedan muchas preguntas, la implicación del comité sobre Johnson es una confirmación del papel del senador en el intento de anular las elecciones de 2020.

“Sabíamos desde hace mucho tiempo que él era partidario de la ‘gran mentira’ y que estaba dispuesto a decir y hacer cualquier cosa para promover esa ‘gran mentira’”, dijo Mandell. “Él ha seguido balbuceando y en su mayor parte ha seguido considerando la ‘gran mentira’ y apoyando a los teóricos de la conspiración. No fue una sorpresa terrible, pero hay algo bastante visceral en la imagen del senador Johnson tratando físicamente de entregar estos documentos a Pence a la luz del día, en el pleno del Senado, en el momento clave justo antes de que el Congreso comenzara a contar los votos.”

Rosalind S. Helderman contribuyó a este informe.

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