El juicio de Parkland revela la profundidad del dolor de las familias

FORT LAUDERDALE, Fla. — La madre de Peter Wang tiene cuatro tatuajes en memoria de su hijo de 15 años, uno el 14 de febrero de cada año desde que lo mataron. A los padres de Carmen Schentrup les cuesta dormir. La madre de Nicholas Dworet duda cada vez que alguien le pregunta: “¿Cuántos hijos tienes?”

La madre de Joaquín Oliver no puede soportar reunirse con parientes para las celebraciones familiares porque su hijo se ha ido. A la madre de Jaime Guttenberg le resulta imposible ver jugar al fútbol a sus amados Florida Gators, porque también eran el equipo favorito de su hija. El padre de Gina Montalto lucha con su matrimonio, tenso por el duelo por la pérdida de su hija.

Uno por uno, los familiares y amigos de las 17 personas asesinadas en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, comparecieron ante el tribunal esta semana y divulgaron al jurado la profundidad de su desesperación desde que perdieron a sus seres queridos por disparos durante cuatro años. hace el día de San Valentín. Durante cuatro días de testimonio profundamente emotivo, compartieron detalles íntimos y dolorosos que pusieron de manifiesto cómo sus vidas internas siguen destrozadas y cómo masacres como la de Parkland dejan a las familias con años de dolor sin resolver.

“Tengo una caja sobre mi corazón con una tapa tan bien cerrada, tratando de mantener todas mis emociones bajo control”, dijo Linda Beigel Schulman, quien perdió a su hijo, Scott J. Beigel, profesor de geografía. “Pero hoy, quitaré la tapa de esa caja”.

El desgarrador testimonio concluyó el jueves después de que el jurado que decidió el destino del pistolero, Nikolas Cruz, recorriera el edificio de la escuela donde tuvo lugar el tiroteo masivo. Los fiscales dejaron la vista de la escena del crimen, un hecho extremadamente raro y visceral en un juicio penal, para el último día de su presentación de casi tres semanas y descansaron su caso.

Lo que vieron los 12 miembros del jurado y los 10 suplentes dentro del Edificio 12 de Stoneman Douglas High, que ha estado cercado y sin uso desde el día del tiroteo, fue un momento congelado en el tiempo, unas vacaciones alegres interrumpidas por un alboroto mortal. Agujeros de bala perforaron puertas y paredes. Pedazos de vidrio roto crujieron bajo sus pies. Las computadoras portátiles permanecieron abiertas, el trabajo de clase incompleto. Pétalos de rosa secos estaban esparcidos por los suelos cubiertos de sangre.

En una tarea de clase de inglés sin terminar, un estudiante había escrito: “Vamos a la escuela todos los días de la semana y lo damos todo por sentado. Lloramos y nos quejamos sin saber la suerte que tenemos de poder aprender”. Un pasillo del segundo piso presentaba una cita de James Dean: “Sueña como si fueras a vivir para siempre, vive como si fueras a morir hoy”.

La visita a la escena del crimen culminó 12 días de videos y pruebas de autopsia a menudo horripilantes en un juicio agonizante en el que el jurado decidirá si el Sr. Cruz, de 23 años, quien se declaró culpable, debe ser sentenciado a muerte o cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. La defensa está programada para comenzar su caso el 22 de agosto. El juez primero realizará una audiencia sin jurado para decidir si los abogados defensores pueden usar un mapa del cerebro de Cruz como evidencia de los efectos del síndrome alcohólico fetal.

Antes de escuchar a las familias y parientes de las víctimas, el jurado escuchó a 17 sobrevivientes que resultaron heridos en el tiroteo contar cómo sufrieron sus heridas y qué efectos persistentes quedaron al recibir disparos de alta velocidad. Varios aún tienen fragmentos de metralla en el cuerpo.

El nervio radial de Benjamin Wikander se dañó tanto que aún debe usar un aparato ortopédico para el brazo. Maddy Wilford tiene problemas para respirar con el pulmón derecho. Sam Fuentes sufre de dolor crónico y espasmos en las piernas y ya no tiene el mismo rango de movimiento que antes.

Pero la sala del tribunal se sintió quizás más sombría ya que a los padres, hermanos, abuelos y amigos les resultó difícil mantener la compostura al recordar a sus seres queridos y describir la vida sin ellos. Con frecuencia buscaban pañuelos. Un alguacil les ofreció agua.

“Puedo hacer esto”, dijo Tori González, la novia de Joaquín Oliver, mientras respiraba profundamente en el estrado de los testigos. Una miembro del jurado lloró cuando llamó a Joaquín su alma gemela.

“Perdí la inocencia”, dijo sobre el tiroteo. “Perdí la pureza. Perdí las cartas de amor que me estaba escribiendo en esa clase de escritura creativa del cuarto período”.

Muchos familiares hablaron sobre no poder celebrar cumpleaños y días festivos desde el tiroteo. La familia de Peter Wang ya no se reúne para el Año Nuevo chino. La madre de Luke Hoyer dijo que la Navidad era casi insoportable. Helena Ramsay fue asesinada en el cumpleaños de su padre.

Las familias lamentaron que nunca verían a sus hijos graduarse de la escuela secundaria o la universidad. Nunca llegues a llevarlos por el pasillo. Nunca se regocijen de que tengan hijos propios.

“Ella nunca se quitó los frenos”, dijo Meghan Petty, la hermana de Alaina Petty. “Ella nunca recibió su primer beso”.

Los padres y cónyuges describieron sus hogares como intolerablemente silenciosos. “La noche ya no trae intimidad ni consuelo”, dijo Debra Hixon, esposa de Chris Hixon, director deportivo de la escuela, “solo el estruendo del silencio”.

Su hijo Corey Hixon, que tiene el síndrome de Kabuki, un raro trastorno genético, dijo simplemente de su padre: “¡Lo extraño!”.

Algunas personas estaban enojadas. El padre de Alyssa Alhadeff, el Dr. Ilan Alhadeff, gritó repetidamente entre lágrimas: “¡Esto no es normal!” Dijo que su esposa “ocasionalmente rocía el perfume de Alyssa solo para tratar de olerla”.

“Incluso duerme con la manta de Alyssa, cuatro años después”, agregó.

Algunos padres han tenido problemas para trabajar. Fred Guttenberg, el padre de Jaime Guttenberg, quien se ha convertido en un activista del control de armas, dijo que no ha podido mantener un trabajo normal y que su cruzada pública “ha hecho la vida más difícil para mi esposa y más difícil para mi hijo, y por eso, estoy perdón.”

“Esto me rompió”, dijo.

El tiroteo cambió su relación con su hijo, quien se suponía que esperaría a Jaime y la llevaría a casa después de la escuela ese día. En cambio, una vez que el Sr. Guttenberg se enteró de los disparos, le dijo a su hijo que huyera.

“Lucha con la realidad de que no pudo salvar a su hermana, y desearía haber sido él”, dijo. “Está enojado porque lo convencí de que se presentara”.

A medida que hablaba víctima tras víctima, muchas personas en la galería de la sala del tribunal lloraban. También lo hicieron varios abogados defensores.

Nicholas Bogel-Burroughs contribuyó con este reportaje.

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