El gran paquete climático, de salud e impositivo de los demócratas supera un obstáculo importante en el Senado

WASHINGTON — El Senado votó el sábado para promover un proyecto de ley económico y climático radical con el apoyo de los 50 demócratas, acercando un paso más a la realidad elementos estancados durante mucho tiempo de la agenda del presidente Joe Biden.

La votación de procedimiento sobre el paquete a prueba de maniobras obstruccionistas fue 51-50, con todos los republicanos oponiéndose a la moción para comenzar el debate y la vicepresidenta Kamala Harris emitiendo el voto de desempate. Si ese apoyo se mantiene, basta con pasar el proyecto de ley por el Senado y enviarlo a la Cámara en los próximos días.

La legislación, llamada Ley de Reducción de la Inflación, incluye importantes gastos para combatir el cambio climático y ampliar la cobertura de atención médica, pagados con ahorros en medicamentos recetados e impuestos a las corporaciones. Pone cientos de miles de millones de dólares en la reducción del déficit.

“Este es uno de los proyectos de ley más completos e impactantes que el Congreso ha visto en décadas”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., en la sala antes de la votación.

“Va a significar mucho para las familias y la gente de nuestro país”, dijo Harris a NBC News cuando llegó para romper el empate 50-50.

La votación de procedimiento, durante una rara sesión de fin de semana, da inicio a varias horas de debate, seguidas de un “voto-a-rama”, un proceso en el que los senadores pueden ofrecer enmiendas prácticamente ilimitadas que requieren una mayoría simple de votos para ser adoptadas.

La legislación no está sujeta al obstruccionismo: se lleva a cabo a través de un proceso especial llamado reconciliación, que permite que los demócratas la aprueben por su cuenta. Pero el proceso incluye límites; las políticas incluidas en el proyecto de ley deben estar relacionadas con el gasto y los impuestos y la legislación debe cumplir con un conjunto estricto de reglas presupuestarias. Es el mismo proceso que usaron los demócratas para aprobar el Plan de Rescate Estadounidense en 2021 y los republicanos para aprobar los recortes de impuestos de Trump de 2017.

Antes de la votación del sábado, el parlamentario del Senado dictaminó que las disposiciones demócratas clave sobre energía limpia y permitir que Medicare negocie los precios de los medicamentos recetados fueron aprobadas y podrían incluirse en el paquete de inflación, dijeron los líderes demócratas.

“Si bien hubo un fallo desafortunado en el que el reembolso por inflación tiene un alcance más limitado”, dijo Schumer, “el programa general permanece intacto y estamos un paso más cerca de finalmente enfrentarnos a Big Pharma y reducir los precios de los medicamentos recetados para millones de estadounidenses”. ”

Durante mucho tiempo se pensó que el paquete solo para demócratas, que incluye varias piezas de la agenda Build Back Better de Biden, estaba muerto después de que el senador Joe Manchin, DW.Va., rechazara un proyecto de ley más grande en diciembre. Hizo un trato la semana pasada con Schumer, sorprendiendo gratamente a muchos de sus colegas demócratas, y desde entonces ha estado en un bombardeo mediático para venderlo.

“Es un proyecto de ley rojo, blanco y azul”, dijo Manchin recientemente en MSNBC, calificándolo como “una de las mejores leyes” y “el proyecto de ley que necesitamos para combatir la inflación, para tener más energía”.

El jueves, la senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, luego de una semana de silencio, aprobó el proyecto de ley luego de asegurar algunos cambios.

Sinema obligó a los demócratas a eliminar una disposición que habría limitado la exención fiscal de intereses acumulados, lo que permite a los administradores de inversiones y fondos de cobertura ricos pagar una tasa impositiva más baja.

“No teníamos opción”, dijo Schumer a los periodistas.

En cambio, fue reemplazado por un nuevo impuesto especial del 1% sobre la recompra de acciones que se espera genere $ 74 mil millones, cinco veces más que la provisión de intereses devengados, dijo Schumer. Sinema también aseguró $4 mil millones en fondos para la prevención de sequías en Arizona y otros estados del oeste.

Antes de sus cambios, la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista descubrió que el proyecto de ley reduciría el déficit en alrededor de $100 mil millones durante una década, con un potencial adicional de $200 mil millones en ingresos como resultado del refuerzo de los recursos del IRS para la aplicación.

El látigo de la minoría del Senado, John Thune, RS.D., prometió “votos duros para los demócratas” en el proceso de votación por rama.

“La pregunta es, al final, ¿serán esas enmiendas enmiendas que podrían cambiar el proyecto de ley? Podría hacerlo mejor. Podría hacer que sea más difícil pasar por la casa, ¿quién sabe? Thune dijo el viernes.

A algunos demócratas les preocupa que los republicanos propongan enmiendas de la píldora venenosa sobre temas polémicos como la inmigración y el crimen que podrían ganar la mayoría de los votos en el Senado, eliminando a algunos senadores moderados y vulnerables que enfrentan la reelección este otoño, pero alienar a otros demócratas e interrumpir el trato frágil.

“Ciertamente no puedo apoyarlo, si se adoptan disposiciones extrañas, particularmente disposiciones de inmigración peyorativas que no tienen nada que ver con la salud, el bienestar y la seguridad del pueblo estadounidense”, dijo el senador Bob Menéndez, DN.J., esta semana en MSNBC. .

El sábado, un puñado de demócratas del Senado recurrió a Twitter e instó a sus colegas a mantener la línea y rechazar las enmiendas que podrían poner en peligro el paquete.

“Votaré NO a todas las enmiendas, incluso a aquellas con las que estoy de acuerdo”. tuiteó Senadora Tina Smith, D-Minn. “Este proyecto de ley logra un progreso histórico en la acción climática y la reducción de los costos de los medicamentos recetados. Tiene 50 votos y debemos mantenernos unidos para que siga siendo así”.

El senador Cory Booker, DN.J., estuvo de acuerdo con esa estrategia. “Algunos de nosotros ya tuiteamos que vamos a votar no a las enmiendas que nos gustan y las que no”, dijo a los periodistas el sábado.

“Hay una urgencia moral tan grande… conseguir un proyecto de ley que aborde la amenaza existencial del cambio climático. Creo que eso es motivador y estoy viendo incluso más unidad de lo normal”.

El senador Lindsey Graham, RS.C., dijo el viernes que el proceso de enmienda sería desagradable. “¿Cómo será vote-a-rama? Será como el infierno”, dijo.

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