El creciente uso de criptoatracos por parte de Corea del Norte para financiar armas nucleares preocupa a EE. UU.

Corea del Norte está utilizando cada vez más sus criptoatracos para financiar su programa de armas nucleares, dicen funcionarios estadounidenses preocupados.

“Estoy muy preocupada por las capacidades cibernéticas de Corea del Norte”, dijo recientemente Anne Neuberger, asesora adjunta de seguridad nacional de la administración Biden para tecnología cibernética y emergente, durante un evento organizado por el Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense (CNAS). “Utilizan cibernética para ganar, estimamos, hasta un tercio de [stolen crypto] fondos para financiar su programa de misiles”.

“Ese es un problema importante, ya sean ataques contra los intercambios de criptomonedas o el uso de trabajadores de tecnología de la información en varios países”, dijo Neuberger.

Agregó que la expansión de las pruebas de misiles de Corea del Norte es una prioridad principal para EE. UU., que está tomando múltiples medidas para contrarrestar las amenazas cibernéticas de Pyongyang, incluida la imposición de sanciones contra grupos criminales y la incautación de activos digitales robados.

Un informe de las Naciones Unidas de este año encontró que entre 2020 y 2021, los piratas informáticos respaldados por Corea del Norte robaron más de $ 50 millones en activos digitales para financiar el programa de misiles del país, informó la BBC. El informe de la ONU también reveló que los ataques se dirigieron al menos a tres intercambios de criptomonedas en América del Norte, Europa y Asia.

Los investigadores de la ONU dijeron en ese momento que los ataques son una “importante fuente de ingresos” para el programa nuclear y de misiles balísticos de Corea del Norte.

En 2019, la ONU presentó un informe similar, esta vez diciendo que Corea del Norte había recaudado alrededor de $ 2 mil millones para financiar sus programas de armas de destrucción masiva utilizando ataques cibernéticos sofisticados dirigidos a bancos e intercambios de criptomonedas.

En abril, el FBI dijo que los piratas informáticos patrocinados por Corea del Norte conocidos como Lazarus Group, que habían sido previamente sancionados por el Departamento del Tesoro por atacar infraestructura crítica, fueron responsables de robar alrededor de $620 millones en criptomonedas del juego virtual Axie Infinity.

Corea del Norte comenzó a apuntar agresivamente al sector financiero, específicamente a la moneda digital, luego del auge de bitcoin a mediados de la década de 2010 y la expansión de las sanciones de EE. UU. y la ONU contra Pyongyang, dijo Jason Bartlett, investigador asociado del programa de energía, economía y seguridad en CNAS.

“En este momento, cuando pensamos en Corea del Norte y la cibernética, hay un gran enfoque en los servicios financieros globales, principalmente porque Corea del Norte necesita dinero en comparación con otros adversarios cibernéticos de EE. UU. como Irán, China y Rusia”, dijo.

Bartlett agregó que es probable que Corea del Norte también recurriera a las criptomonedas porque no estaba bien regulada ni entendida en ese momento, lo que facilitaba que el país del este de Asia las explotara para su propio beneficio.

Aunque Corea del Norte ha cambiado la mayor parte de su enfoque de ataques cibernéticos a la industria financiera para generar ingresos, todavía usa hacks para atacar a las instituciones gubernamentales, especialmente las de Corea del Sur.

“Ha habido casos en los que también han tenido ciberataques por motivos políticos, pero la mayoría de ellos tienen una base más financiera”, dijo Bartlett.

Jenny Jun, Ph.D. en ciencias políticas. estudiante de la Universidad de Columbia, dijo que Corea del Norte ha utilizado sus capacidades cibernéticas para realizar espionaje político y económico, coaccionar e intimidar a personas que percibe como una amenaza para su gobierno y para la “supervivencia y continuación del gobierno de la familia Kim”.

“Incluso antes de la [emergence] de ciberdelincuencia, Corea del Norte mantuvo una extensa red ilícita para generar dinero extranjero, que estaba controlada por la familia Kim para aplacar a un pequeño círculo de élites, participar en la represión y también llevar a cabo costosos programas de armas, como misiles y programas nucleares”, dijo Jun.

El presidente Biden ha enfrentado críticas por no adoptar un enfoque más agresivo con Corea del Norte luego del lanzamiento de prueba de varios misiles balísticos a principios de este año.

Biden, quien ha pedido nuevas conversaciones diplomáticas entre las dos naciones, hasta ahora no ha podido traer a Corea del Norte a la mesa.

El secretario de Estado, Antony Blinken, ha dicho que las últimas pruebas de misiles de Corea del Norte fueron “profundamente desestabilizadoras” y que la administración está trabajando en estrecha colaboración con sus aliados, incluidos Corea del Sur y Japón, en una respuesta.

Si bien ha habido poco compromiso diplomático, la administración Biden ha estado contrarrestando activamente a Corea del Norte en el ciberespacio, dijo Neuberger en el evento CNAS.

El mes pasado, el Departamento de Justicia (DOJ) y el FBI anunciaron la recuperación de más de medio millón de dólares en pagos de rescate después de que interrumpió las operaciones de ransomware de un grupo patrocinado por el estado de Corea del Norte que tenía como objetivo las instalaciones médicas de EE. UU.

La fiscal general adjunta, Lisa Monaco, dijo que los fondos robados se lavaron a través de criptomonedas.

En 2020, el Departamento de Justicia presentó una moción para incautar 280 cuentas de criptomonedas por presuntamente facilitar el lavado de millones de dólares durante dos incidentes de piratería en Corea del Norte.

“Estamos redoblando esfuerzos y planeando hacer mucho más trabajo para que sea más riesgoso, más costoso y más difícil para Corea del Norte obtener fondos de esa manera”, dijo Neuberger.

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