El conductor del ataque fatal en Times Square no es responsable debido a una enfermedad mental

El Honda granate pareció aparecer en Times Square de la nada un día de la primavera de 2017, se desvió bruscamente hacia una acera en la calle 42, luego aceleró hacia el norte a lo largo de la acera en la Séptima Avenida, golpeó a más de 20 personas y dispersó a docenas más antes de embestir un bolardo en la calle 45.

Testigos dijeron que el conductor, Richard Rojas, trató de huir pero fue detenido rápidamente. “Quería matarlos”, le dijo Rojas a un agente de tránsito en ese momento, según una denuncia penal.

El Sr. Rojas mató a una persona, Alyssa Elsman, de 18 años, de Michigan, que visitaba la ciudad de Nueva York con parientes, e hirió gravemente a varias personas, incluida Ava, la hermana de 13 años de Alyssa, quien recibió tratamiento por un pulmón colapsado y fractura de pulmón. pelvis.

El miércoles, después de unas seis horas de deliberación, los miembros del jurado encontraron al Sr. Rojas “no responsable por enfermedad o defecto mental” de un cargo de asesinato y 23 cargos de agresión. Muchos acusados ​​en el sistema legal estadounidense sufren de enfermedades mentales, tratadas o no tratadas. La decisión de la Corte Suprema de Nueva York en Manhattan fue un caso raro en el que un jurado encontró que la enfermedad superaba la evidencia de culpabilidad.

El juez que conoció el caso, Daniel Conviser, ordenó la detención del señor Rojas y dijo que redactaría una orden de interrogatorio.

El alboroto de Rojas en una de las áreas más concurridas de la ciudad duró solo unos minutos, pero provocó un pánico intenso, evocando comparaciones con un intento de atentado con coche bomba en Times Square en 2010 y con episodios en los que los terroristas usaron automóviles como armas.

Su juicio, que se llevó a cabo durante varias semanas, se centró en su estado mental en el momento del incidente. La defensa pidió a los miembros del jurado que declararan al Sr. Rojas no responsable de sus acciones. Los fiscales respondieron que incluso si el Sr. Rojas había estado experimentando delirios durante el incidente, era lo suficientemente competente como para saber que estaba dañando a las personas.

El ataque de Times Square no fue su primer encuentro con la ley. Después de crecer en el Bronx, el Sr. Rojas pasó tres años en la Marina. En 2012, fue arrestado cerca de una base en Florida y acusado de agresión después de un incidente en el que se dijo que agredió a un taxista.

Fue sometido a consejo de guerra en 2013 y se declaró culpable de conducir en estado de ebriedad, no pagar una deuda, conducta ebria y desordenada y comunicar una amenaza. El Sr. Rojas pasó dos meses dentro de un bergantín de la Marina y en 2014 recibió lo que la Marina llamó una baja “que no sea honorable”.

Cuando el Sr. Rojas regresó al Bronx, dijeron sus amigos, parecía paranoico e irritable, expresando desdén por el gobierno y protestando contra los impuestos, las multas por estacionamiento y las paradas policiales.

Apenas una semana antes del incidente de Times Square, según documentos judiciales, el Sr. Rojas fue acusado de amenaza y posesión delictiva de un arma después de usar un cuchillo para amenazar a un hombre que fue al departamento de su madre para certificar documentos por él. “Están tratando de robar mi identidad”, declaró el Sr. Rojas durante ese incidente, según una denuncia penal.

Algunos de los familiares del Sr. Rojas testificaron como testigos de la defensa y describieron cómo, como dijo uno de sus abogados, él había “descendido en la locura”, incluso intentando suicidarse. Dos psiquiatras también tomaron el estrado para la defensa, uno de los cuales testificó que el Sr. Rojas le dio un nombre, “James”, a una voz incorpórea que dijo haber escuchado.

Esa voz jugó un papel clave en el incidente en la Séptima Avenida, dijo un abogado defensor, Enrico De Marco, al jurado durante su resumen, diciendo que “una persona divina llamada James le ordena que estrelle su auto contra la gente”.

“Está siguiendo una orden de un ser sobrenatural”, agregó el Sr. De Marco. “Su realidad se ve alterada por su estado psicótico agudo”.

El Sr. De Marco también le dijo al jurado que el Sr. Rojas no había hecho la declaración sobre querer matar gente que la policía le atribuyó.

Un fiscal, Alfred Peterson, en su resumen, repitió las graves lesiones sufridas por varias personas que el Sr. Rojas golpeó con su automóvil, algunas de las cuales habían testificado.

Estaba Caroline Johns, una asistente ejecutiva, que salió a almorzar; ella sufrió un pulmón perforado. Estaba Jessica Williams, una estudiante de último año de secundaria en Midtown que estaba en su último día de ausencia; su columna se separó de su pelvis. Y estaba Thomas Henry, un trabajador jubilado de la Autoridad de Transporte Metropolitano que estaba con una familia de Guyana; recibió un golpe en la cabeza y tiene problemas cognitivos duraderos.

El Sr. Peterson dijo al jurado que incluso si el Sr. Rojas creía que estaba golpeando a “espíritus” en la acera de la Séptima Avenida, debe haber sabido que también estaba golpeando a personas reales, ya que su capacidad para dar vuelta en U y conducir debajo de un andamio sin chocar contra él mostró competencia y conciencia.

Posteriormente, dijo Peterson, Rojas peleó con un agente de tránsito y trató de huir, demostrando que estaba pensando: “Hice algo mal y necesito escapar”.

El Sr. Rojas también les dijo a los médicos que la policía debería haberle disparado y se lo escuchó decir mientras estaba bajo custodia: “Nunca saldré”, agregó el Sr. Peterson, señalando esas declaraciones como evidencia adicional de que el Sr. Rojas sabía que había cometido crímenes

Después del ataque, dijeron los oficiales de policía, el Sr. Rojas afirmó que había fumado PCP. Pero las pruebas de toxicología no detectaron la poderosa droga que altera el estado de ánimo en la orina o la sangre del Sr. Rojas, dijo el Sr. Peterson, lo que sugiere que esa era otra indicación de que el acusado estaba al tanto de lo que había hecho.

“Se dio cuenta de la situación en la que se encontraba y ofreció una excusa”, dijo Peterson al jurado. “Es una evidencia poderosa de que él sabía lo que había sucedido en Times Square”.

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