El auge de los juegos de azar de Twitch está atrayendo a los jugadores a los criptocasinos

El sitio en el extranjero se asocia con los transmisores de Twitch para apostar con criptomonedas, y sus fanáticos hacen lo mismo

Enneric Chabot, de 26 años, no comenzó a apostar hasta que vio a sus jugadores favoritos haciéndolo en línea.

Hace tres años, Chabot comenzó a observar regularmente a Felix “xQc” Lengyel, un exjugador profesional de Overwatch, mientras competía en varios videojuegos en Amazon. El sitio de transmisión en vivo Twitch de com Inc. para audiencias de hasta 25,000 espectadores. En 2021, durante algunas de sus transmisiones, Lengyel comenzó a jugar a otra cosa: al blackjack en línea.

Chabot, que vive en Quebec y se dedica a la contabilidad de un hospital, estaba intrigado. “Pensé que era bastante entretenido”, dijo.

En un momento, Chabot vio a Lengyel publicar un código promocional para un sitio llamado Stake.com, que se anuncia a sí mismo como un “casino criptográfico en línea líder”. En Stake, y en sitios similares, los usuarios pueden cambiar dinero por criptomonedas, que luego pueden usar para apostar en varios juegos de azar, incluidas las tragamonedas, el blackjack y la ruleta. Chabot canjeó la oferta y se sumergió en la escena de las tragamonedas en Stake. Al principio, disfrutaba haciendo apuestas repetidas veces por el equivalente a $1. Entonces las cosas fueron cuesta abajo.

“Empecé a perder y perder”, recordó Chabot.

Después de un par de meses, Chabot dice que agotó los ahorros de su vida por alrededor de $40,000. Luego, dice, obtuvo dos préstamos bancarios de $ 20,000 y también gastó ese dinero. Eventualmente, Chabot se declaró en bancarrota.

Si bien la decisión de Chabot de seguir apostando fue suya, dice que ver a los streamers de Twitch apostar festivamente en el sitio “me dio una razón para participar en Stake, como si fuera parte de lo que estaban haciendo”, dijo a Bloomberg en una entrevista.

No es el único que lo apuesta todo. Actualmente, las “tragamonedas” son la séptima categoría de contenido más popular en Twitch, por delante del videojuego Fortnite. A muchos streamers se les paga generosamente por participar en la actividad. Un streamer popular dijo que gana “mucho más” que $ 1 millón al mes como parte de su patrocinio con Stake para apostar con criptomonedas frente a audiencias en vivo en Twitch. En mayo, Lengyel dijo que el código de promoción que compartió en Twitch aportó 119 millones de dólares a Stake.

Stake, que dice que opera bajo una licencia de juego en Curazao, es una de las principales empresas que invierten riquezas de patrocinio en la comunidad de Twitch. La ubicación que Stake da como su dirección registrada en Curacao parece ser una choza deteriorada en Google Earth. La compañía dice que la mayor parte de su personal está basado en Europa.

Las apuestas criptográficas son ilegales en los EE. UU., aunque están permitidas en otros países, según Frank DiGiacomo, un abogado que dirige el grupo de derecho de juegos de Duane Morris LLP en Filadelfia. Canadá ha dado la bienvenida a los operadores de criptomonedas, lo que podría contribuir a que algunos streamers se mudaran allí.

Sin embargo, aún es posible realizar apuestas en Stake desde los EE. UU. utilizando una red privada virtual, que disfraza la ubicación del usuario y la moneda criptográfica.

Un portavoz de Stake dice que ha implementado “procesos de cumplimiento estrictos” que evitan que las personas que usan VPN depositen fondos en países donde no está permitido. Stake agrega que “utiliza una serie de medidas para abordar el comportamiento de juego de riesgo”, incluido el software gratuito de bloqueo de juegos de azar para sus usuarios. “Stake se toma muy en serio sus obligaciones reglamentarias y cumple con todas las leyes aplicables”.

Es posible que los juegos de azar no sean una característica de Twitch para siempre. Un portavoz de Twitch dice que la compañía está “actualmente en medio de una investigación profunda sobre el comportamiento de los juegos de azar en Twitch”. Dado que Lengyel y otros incluyeron enlaces el año pasado, la compañía decidió no permitir compartir enlaces o códigos de referencia para las empresas de juegos de azar, lo que, según el portavoz, se hizo “para abordar las estafas y otros daños asociados con los sitios de juegos cuestionables”.

“Nos tomamos muy en serio cualquier daño potencial a nuestra comunidad”, dice el portavoz. “Si bien el contenido de apuestas representa una fracción muy pequeña del contenido transmitido en Twitch, lo monitoreamos de cerca para garantizar que nuestro enfoque mitigue el daño potencial a nuestra comunidad global”. Los recursos para cualquier persona que sufra una adicción al juego están disponibles en el Centro de seguridad de Twitch, dice la compañía.

Después de tomarse un descanso de un año, Lengyel, un canadiense que se encuentra entre las celebridades más populares de Twitch con 11 millones de seguidores, ahora vuelve a apostar de forma rutinaria en sus transmisiones de Twitch. A fines de julio, unos 70,000 espectadores lo vieron hacer clic en el botón de una máquina tragamonedas digital una y otra vez. Parte de la diversión de mirar es que las apuestas tienden a ser absurdamente altas. Durante una transmisión reciente, Lengyel perdió USD 164 000 en criptomonedas en solo 139 segundos. Lengyel no respondió a la solicitud de comentarios de Bloomberg.

No son solo los jugadores los que se involucran en la acción. En mayo, el rapero Drake, que también es canadiense, se asoció con Stake para apostar en vivo en Twitch bajo el nombre de usuario StakeDrake. Comenzando con un saldo de $ 9 millones, Drake hizo apuestas individuales en la ruleta por entre $ 300,000 y $ 1 millón mientras 56,000 espectadores miraban. Los términos de la asociación de Drake con Stake no se hicieron públicos. Los portavoces del rapero no respondieron a una solicitud de comentarios.

Todos los respaldos de celebridades y las transmisiones patrocinadas parecen estar funcionando según lo previsto, lo que lleva a los usuarios de Twitch a los casinos criptográficos. Vaibhav Kumar, un nativo de India de 25 años, comenzó a apostar con criptomonedas en 2020 después de ver a la novia de su transmisor favorito de League of Legends haciendo algunas apuestas en vivo en Twitch. Ahora, inicia sesión en Stake cuatro o cinco veces por semana, apostando de $20 a $200.

Durante un tiempo, Kumar observó principalmente a los streamers patrocinados por Stake hasta que, dice, se dio cuenta de que sus pérdidas estaban siendo contrarrestadas por lucrativos acuerdos promocionales. Por el contrario, sus propias pérdidas no fueron compensadas por nada.

“Una vez que se disipó la emoción inicial de ver a alguien jugar con sumas tan grandes, fue bastante desagradable y me enfermó”, dijo. “También les dio a los espectadores una falsa sensación de ganar y perder”.

“Los sitios están utilizando celebridades y plataformas que están dirigidas a personas más jóvenes”.

Para algunos jugadores jóvenes, la rampa de acceso a los casinos criptográficos se remonta varios años atrás a otra forma de apuestas que floreció entre los fanáticos de los videojuegos en Twitch y otros sitios, es decir, apostar con bienes virtuales del popular juego de disparos Counter- Ataque: Ofensiva Global. Como parte de este vibrante mercado de miles de millones de dólares, los jugadores famosos estaban lanzando sitios web donde los usuarios podían jugar a la ruleta apostando armas digitales del videojuego, algunas de las cuales valían cientos o miles de dólares. Los niños menores de 18 años no tuvieron problemas para entrar en acción.

Jakub, quien pidió no compartir su apellido por temor a las repercusiones en su carrera, dice que cuando tenía 13 años fue a uno de los sitios y ganó un cuchillo de $200. Era demasiado joven para retirar el dinero y rápidamente se lo jugó.

Eventualmente, el sitio que estaba usando se transformó en un criptocasino. Cuando tenía 16 años, Jakub vio un streamer de Twitch promocionando Stake y trasladó allí su hábito de apostar en línea. Ahora, el residente de la República Checa dice que inicia sesión en Stake casi todos los días, apostando en series de entradas de $50. Si gana a lo grande, compra repuestos de computadora o zapatos. En su mayoría, dice, pierde por una suma de $ 1,000 a $ 1,500 por mes.

Aunque los juegos de azar criptográficos han tenido una fuerte presencia en Twitch durante más de un año, ahora atraen a más espectadores y más controversia que nunca.

Matthew “Mizkif” Rinaudo, otra de las principales personalidades de Twitch, que se dio a conocer a través de sus entretenidas transmisiones en vivo de World of Warcraft, dice que le ofrecieron $19 millones por año para apostar en vivo en Twitch frente a su enorme audiencia. Aunque Rinaudo ha apostado en Twitch en el pasado, ahora cree que es moralmente cuestionable hacerlo. El año pasado, Rinaudo vio a uno de sus fanáticos, que en ese momento tenía 14 años, apostar en un sitio que él había promocionado.

“Me detuve porque me sentía realmente mal”, dijo Rinaudo a Bloomberg.

Algunos de los principales streamers de videojuegos, incluido Lengyel, que se ha descrito a sí mismo como “adicto”, han cambiado su hábito de juego a las horas del día en que no actúan frente a una audiencia. En mayo, admitió que había perdido 1,8 millones de dólares el mes anterior en el juego.

“Hago todo lo posible para decirte que no lo hagas”, dijo durante una transmisión en vivo. “Lo hago porque puedo permitírmelo, lo disfruto y creo que es contenido”.

Otro destacado streamer, Tyler “Trainwrecks” Niknam, dijo en enero que había perdido 12,9 millones de dólares en apuestas, según Dexerto, un sitio de noticias de videojuegos. Niknam no respondió a una solicitud de comentarios.

Durante años, los juegos de azar en el extranjero han sido una espina en el costado de los reguladores estadounidenses. En junio, 28 miembros del Congreso escribieron una carta severa al Departamento de Justicia pidiéndole que tomara medidas contra los sitios de apuestas deportivas en el extranjero que operan sin aprobación en los EE. UU. Alex Costello, vicepresidente de relaciones gubernamentales de la American Gaming Association, un grupo comercial de casinos, dice que los legisladores se centran en regular y cerrar los sitios de apuestas ilegales más grandes y que las apuestas criptográficas aún no se encuentran en la parte superior de la lista. Los casinos en el extranjero suelen tener métodos sofisticados para ofuscar la propiedad, y eso se aplica doblemente al espacio criptográfico, que los legisladores aún tienen dificultades para comprender, dijo.

Costello agregó que es preocupante que “los sitios estén utilizando celebridades y plataformas que están dirigidas a personas más jóvenes” para atraer clientes. Alrededor del 75% de los usuarios de Twitch tienen entre 16 y 34 años.

Alrededor del 6 % y el 9 % de los jóvenes tienen dificultades con el juego en comparación con el 1 % de los adultos, según el Centro Nacional para el Juego Responsable. En los últimos meses, más de 2300 personas firmaron una petición en Change.org pidiendo a los anunciantes de Twitch, incluidos Nvidia Corp. y PepsiCo Inc., que reconsideren la publicidad en la plataforma a la luz de las transmisiones de apuestas. Las empresas no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Streamers como Rinaudo creen que es responsabilidad de Twitch dejar de proporcionar una plataforma para promover sitios de apuestas criptográficas en el extranjero. Mientras Twitch lo permita, dice, es probable que los streamers sigan aceptando enormes sumas de dinero para promocionar sitios como Stake.

“Los streamers van a apostar 12, 14, 16, 22 o 38 horas al día, porque les pagan por hacerlo”, dijo.

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