EE. UU. se reúne con refinerías por los altos precios de los surtidores; aún no hay plan -fuentes

WASHINGTON, 23 jun (Reuters) – La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, expresó su interés en potencialmente levantar las reglas de gasolina que combaten el smog para luchar contra los altos precios de las bombas y dio marcha atrás a un plan para prohibir las exportaciones de combustible durante una amplia reunión con refinerías, dijeron dos fuentes de la industria en Jueves.

Con las tensiones altas entre el presidente de los EE. UU., Joe Biden, y las grandes petroleras, las dos partes ingresaron a la reunión con la promesa de trabajar juntas de buena fe. Todavía quedaron muy separados en soluciones a largo plazo, dijeron fuentes de la industria familiarizadas con las conversaciones. Pero tanto el Departamento de Energía como las fuentes dijeron que las conversaciones continuarán.

Biden, un demócrata, ha criticado a los directores ejecutivos de la industria por obtener enormes ganancias de una crisis en el suministro de combustible exacerbada por la invasión rusa de Ucrania. Biden se reunió brevemente con funcionarios estatales para hablar sobre el aumento de la energía eólica el jueves, pero se saltó la reunión con las refinerías. Lee mas

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Granholm adoptó un tono conciliador, dijeron las fuentes, y reconoció la falta de opciones viables a corto plazo para combatir los altos precios.

Un portavoz del Departamento de Energía dijo que Granholm no les dijo a las refinerías que la administración se inclinaba hacia alguna acción específica como resultado de la reunión. Granholm “reiteró que (Biden) está preparado para actuar con rapidez y decisión, utilizando las herramientas disponibles según corresponda”, dijo el departamento.

Los miembros de la industria esperaban convencer a la administración de no prohibir las exportaciones de combustible estadounidense para combatir los precios récord de la gasolina. Granholm prácticamente eliminó la opción como una solución a corto plazo, dijeron las fuentes.

La Casa Blanca ya había estado considerando levantar las restricciones de gasolina de verano que requieren refinadores y mezcladores para evitar componentes de menor costo como el butano para evitar el smog. Granholm dijo a las refinerías que la Casa Blanca discutirá el tema con la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., dijeron las fuentes. No estaba claro de inmediato cuánto reduciría el precio de la gasolina, pero los analistas dicen que cualquier cambio probablemente sería mínimo.

El precio promedio de la gasolina fue de 4,94 dólares el galón el jueves, según datos de la Asociación Automovilística Estadounidense, 34 centavos más que hace un mes y 1,87 dólares más que hace un año.

Las refinerías redujeron la capacidad durante los cierres por la crisis de COVID-19, pero los precios se dispararon este año con la demanda posterior a la pandemia y una crisis mundial de combustible después de que las naciones occidentales sancionaran al petróleo ruso.

Exxon Mobil (XOM.N), Chevron (CVX.N) y otros gigantes de la refinación informaron un aumento masivo en las ganancias a fines de 2021 y el primer trimestre de este año y han colmado a los accionistas con recompras y dividendos.

La Casa Blanca se ha centrado en la decisión de la industria de refinación de dejar inactiva alrededor de 1 millón de barriles por día de capacidad de producción desde 2020, argumentando que deberían usar sus ganancias extraordinarias para reiniciar plantas o unidades y ayudar a llenar la brecha de suministro que está elevando los precios.

Las refinerías tienen el deber “patriótico” de ayudar con el suministro, dijo la Casa Blanca. Lee mas

La reunión del jueves con siete empresas incluyó ejecutivos de Exxon Mobil, Chevron, Marathon y Phillips 66 (PSX.N).

CAPACIDAD DISMINUIDA

Las refinerías dicen que invertir en la reapertura de plantas conlleva importantes riesgos financieros. La administración Biden asumió el cargo prometiendo alejar al país de los combustibles fósiles que contribuyen al cambio climático y ha asegurado miles de millones de dólares para la industria de vehículos eléctricos.

Gretchen Watkins, presidente de operaciones estadounidenses de Shell Plc que asistió a la reunión, dijo que Granholm reconoció que Shell y otras compañías “han disminuido su capacidad de refinación porque estamos ocupados convirtiendo activos centenarios para producir biocombustibles”.

Los participantes de la reunión discutieron los obstáculos técnicos, económicos y políticos para aumentar la capacidad de refinación nacional y lo que están haciendo las empresas para mantener las operaciones existentes en línea de manera segura, dijo el Departamento de Energía. También hablaron sobre acciones que podrían aumentar la preparación en la costa este a medida que el país se adentra más en la temporada de huracanes en el Atlántico, dijo.

El miércoles, Biden pidió al Congreso que aprobara una suspensión de tres meses del impuesto federal a la gasolina. Los legisladores dentro de su propio partido se opusieron a eso, diciendo que podría proporcionar poco alivio y abrir un agujero en el presupuesto del Fondo Fiduciario de Carreteras que financian los impuestos. Lee mas

Un grupo de 25 grupos de la industria de perforación y oleoductos, incluido el Instituto Americano del Petróleo, envió una carta a Biden el jueves instándolo a visitar las vastas fuentes de energía de Estados Unidos antes de un viaje de julio a Arabia Saudita, donde se espera que anime al país rico en petróleo a aumentar la salida.

“Las soluciones energéticas fabricadas en Estados Unidos están bajo nuestros pies, y lo instamos a que reconsidere el inmenso potencial de los recursos de petróleo y gas natural de EE. UU., que son la envidia del mundo, para beneficiar a las familias estadounidenses, la economía de EE. UU. y nuestra seguridad nacional”. ellos escribieron.

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Información de Jarrett Renshaw en Filadelfia y Timothy Gardner y Laura Sanicola en Washington y Gary McWilliams en Houston; Editado por Heather Timmons, Carmel Crimmins, Josie Kao y David Gregorio

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