EE.UU. acusa al Reino Unido de explotar las tensiones de Rusia para pescar especies muy apreciadas | océanos

Ha estallado una disputa diplomática entre el Reino Unido y los EE. UU. por los esfuerzos para conservar una especie de peces de aguas profundas cerca de la Antártida, ya que Rusia obstruye los intentos de establecer límites de captura.

El año pasado, en medio de las tensiones con Occidente por Ucrania, Rusia rechazó los límites de captura para la merluza negra de la Patagonia, también conocida como lubina chilena, establecidos por un organismo regulador de la pesca de 26 miembros, la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA).

Esta primavera, el Reino Unido respondió emitiendo licencias a cuatro barcos de bandera británica para pescar la especie frente a la costa de Georgia del Sur, una isla remota deshabitada controlada por el Reino Unido, a casi 1.000 millas (1.600 km) al este de las Islas Malvinas.

La merluza negra patagónica, también llamada lubina chilena (Dissostichus eleginoides).
La merluza negra patagónica, también llamada lubina chilena (Dissostichus eleginoides). Ilustración: Vida Silvestre GmbH/Alamy

Los funcionarios estadounidenses dicen que las acciones del Reino Unido violan las reglas de la comisión, lo que hace que la captura sea ilegal. La disputa también generó temores de que podría amenazar una cooperación internacional más amplia sobre la pesca y corre el riesgo de revivir las tensiones de Gran Bretaña con Argentina, que invadió Georgia del Sur en 1982 como parte de su guerra con el Reino Unido por las Malvinas.

Es la primera vez en los 40 años desde que se creó la CCRVMA para proteger la vida marina antártica que la pesca en aguas profundas de la merluza negra, uno de los peces capturados en la naturaleza más caros del mundo, se lleva a cabo sin ningún límite de captura por parte de la comisión.

Will McCallum, jefe de océanos de Greenpeace, teme que las acciones del Reino Unido establezcan un precedente arriesgado en una de las pesquerías mejor gestionadas del mundo.

La pesquería se ha presentado como un ejemplo positivo de cooperación internacional entre potencias como Rusia, China y los EE. UU. para proteger el Océano Austral contra el creciente interés comercial en el krill antártico, un componente clave del ecosistema marino, y otros recursos marinos.

McCallum dijo: “La voluntad de Rusia de abusar del proceso no puede excusar la acción unilateral de otros miembros. Nos preocupa que el precedente que ha sentado el Reino Unido, al actuar en su interés nacional, pueda ser utilizado por otros países como China, que está construyendo barcos de pesca de kril”.

Los funcionarios estadounidenses han dicho en privado a sus homólogos del Reino Unido que es probable que sus acciones impidan las importaciones de cualquier merluza negra capturada cerca de Georgia del Sur, según la correspondencia entre los administradores de pesca de EE. UU. y los miembros del Congreso, vista por Associated Press.

El krill se transfiere de un barco pesquero a un frigorífico, durante un transbordo en las Islas Orcadas del Sur, Antártida.
El krill se transfiere de un barco pesquero a un frigorífico. Los crustáceos son una parte clave del ecosistema marino. Fotografía: Andrew McConnell/Greenpeace

La disputa corre el riesgo de romper los límites cuidadosamente negociados para la pesquería. “Establece un precedente peligroso”, dijo a AP Evan Bloom, quien encabezó la delegación estadounidense en la CCRVMA hasta 2020.

“Lo que hicieron los rusos claramente viola el espíritu de la gestión pesquera basada en la ciencia”, dijo Bloom, ahora experto en temas polares en el Centro Wilson en Washington. “Pero eso no significa necesariamente que el Reino Unido pueda actuar unilateralmente”.

Tres de los cuatro barcos autorizados por el Reino Unido para pescar cerca de Georgia del Sur pertenecen a Argos Froyanes, una empresa británico-noruega pionera en técnicas a las que se atribuye la reducción drástica de la mortalidad de aves marinas en el Atlántico sur.

Barry Markman, director ejecutivo de uno de los clientes de Argos Froyanes, Mark Foods, con sede en Nueva York, el mayor proveedor estadounidense de lubina certificada como sostenible por el Marine Stewardship Council, dijo que su empresa no importaría ningún producto considerado ilegal por las autoridades estadounidenses.

Bolsas de krill que pesan 450 kg se apilan en la sala de almacenamiento del Antarctic Endurance, un barco de pesca de krill propiedad de Aker BioMarine, en las Islas Orcadas del Sur, Antártida.
Bolsas de krill a bordo de un barco pesquero. La pesquería ha sido aclamada como un ejemplo de cooperación internacional para proteger contra el creciente interés comercial en el krill. Fotografía: Andrew McConnell/Greenpeace

La lubina chilena de Georgia del Sur se vende en Whole Foods y Darden Restaurants, con sede en Orlando. Ninguna de las compañías respondió a una solicitud de comentarios de AP.

Un funcionario del gobierno de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur, que emitió las licencias en coordinación con el Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido, dijo que tomó medidas para no ceder a las tácticas obstruccionistas de Rusia que no espera ver un final. muy pronto.

Antes de que se estableciera la CCRVMA, la población de bacalao de profundidad, una especie que vive en el fondo del mar y vive hasta 50 años, casi colapsó debido a la caza furtiva, pero se ha recuperado.

El impacto financiero para la industria pesquera de cualquier prohibición de importación podría ser significativo, ya que las importaciones estadounidenses de pescado certificado por el MSC tienen un valor de alrededor de $ 50 millones (£ 40 millones).

Según la legislación estadounidense, la pesca que no tenga en cuenta las medidas de conservación adoptadas por las organizaciones pesqueras internacionales de las que Estados Unidos es parte, incluidos los límites de captura, se considera ilegal. A los buques que participen en dicha actividad se les puede negar el acceso a los puertos de EE. UU. y ser incluidos en la lista negra dentro del marco de la comisión antártica.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo: “Rusia bloqueó de manera notoria los límites de captura acordados citando preocupaciones científicas falsas no reconocidas por ningún otro miembro de la CCRVMA. El Reino Unido continuará operando la pesquería de austromerluza dentro del marco acordado por todos los miembros de la CCRVMA”.

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