Después de Roe, los conservadores promueven una forma de renunciar a los recién nacidos de forma anónima

La caja para bebés Safe Haven en una estación de bomberos en Carmel, Indiana, parecía un libro de la biblioteca. Había estado disponible durante tres años para cualquiera que quisiera entregar un bebé de forma anónima.

Sin embargo, nadie lo había usado hasta principios de abril. Cuando sonó la alarma, Víctor Andrés, bombero, abrió la caja y encontró, para su incredulidad, a un niño recién nacido envuelto en toallas.

El descubrimiento apareció en las noticias de la televisión local, que elogió el coraje de la madre y lo calificó como “un momento de celebración”. Más tarde ese mes, el Sr. Andrés sacó de la caja a otra recién nacida, una niña. En mayo apareció un tercer bebé. Para el verano, tres bebés más se quedaron en ubicaciones de cajas para bebés en todo el estado.

Las cajas para bebés son parte del movimiento de refugio seguro, que durante mucho tiempo ha estado estrechamente relacionado con el activismo contra el aborto. Los refugios seguros ofrecen a las madres desesperadas una forma de entregar a sus recién nacidos de forma anónima en adopción y, dicen los defensores, evitar lastimarlos, abandonarlos o incluso matarlos. Los refugios pueden ser cajas, que permiten a los padres evitar hablar con alguien o incluso ser vistos cuando entregan a sus bebés. Más tradicionalmente, los refugios son lugares como hospitales y estaciones de bomberos, donde los miembros del personal están capacitados para aceptar un traspaso cara a cara de un padre en crisis.

Los 50 estados tienen leyes de refugio seguro destinadas a proteger a las madres que se entregan de cargos penales. La primera, conocida como la ley “Bebé Moisés”, se aprobó en Texas en 1999, después de que varias mujeres abandonaran a sus bebés en botes de basura o basureros. Pero lo que comenzó como una forma de prevenir los casos más extremos de abuso infantil se ha convertido en un fenómeno más amplio, apoyado especialmente entre la derecha religiosa, que promueve fuertemente la adopción como alternativa al aborto.

Durante los últimos cinco años, más de 12 estados han aprobado leyes que permiten cajas para bebés o amplían las opciones de refugio seguro de otras formas. Y es probable que las rendiciones de refugio seguro, dicen los expertos en salud reproductiva y bienestar infantil, se vuelvan más comunes después de la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade.

Durante los argumentos orales en el caso, Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, la jueza Amy Coney Barrett sugirió que las leyes de refugio seguro ofrecían una alternativa al aborto al permitir que las mujeres evitaran “las cargas de la paternidad”. En la decisión de la corte, el juez Samuel A. Alito Jr. citó las leyes de refugio seguro como un “desarrollo moderno” que, en opinión de la mayoría, obviaba la necesidad del derecho al aborto.

Pero para muchos expertos en adopción y salud de la mujer, los refugios seguros no son una panacea.

Para ellos, la entrega de un refugio seguro es una señal de que una mujer cayó por las grietas de los sistemas existentes. Es posible que hayan ocultado sus embarazos y dado a luz sin atención prenatal, o que sufran violencia doméstica, adicción a las drogas, falta de vivienda o enfermedad mental.

Las adopciones en sí mismas también podrían ser problemáticas, ya que las mujeres posiblemente no sepan que están rescindiendo los derechos de paternidad y los niños se queden con poca información sobre sus orígenes.

Si un padre está usando un refugio seguro, “ha habido una crisis y el sistema ya ha fallado de alguna manera”, dijo Ryan Hanlon, presidente del Consejo Nacional para la Adopción.

Las rendiciones de refugio seguro todavía son raras. La National Safe Haven Alliance estima que en 2021 se realizaron 115 entregas legales. En los últimos años, ha habido más de 100 000 adopciones nacionales al año y más de 600 000 abortos. Los estudios muestran que la gran mayoría de las mujeres a las que se les niega un aborto no están interesadas en la adopción y continúan criando a sus hijos.

Pero el movimiento de refugio seguro se ha vuelto mucho más prominente, en parte debido al impulso de una carismática activista con raíces en el activismo contra el aborto, Monica Kelsey, fundadora de Safe Haven Baby Boxes.

Con la Sra. Kelsey y sus aliados cabildeando en todo el país, estados como Indiana, Iowa y Virginia han tratado de hacer que las entregas en refugios seguros sean más fáciles, rápidas y anónimas, permitiendo que los bebés mayores sean dejados o que los padres que renuncian abandonen la escena sin hablar. a otro adulto o compartir cualquier historial médico.

Algunos de los que trabajan con niños de refugio seguro están preocupados por las cajas para bebés, en particular. Ahora hay más de 100 en todo el país.

“¿Este bebé está siendo entregado sin coerción?” preguntó Micah Orliss, director de la Clínica de Entrega Segura del Hospital Infantil de Los Ángeles. “¿Es este un padre que está en una mala situación y podría beneficiarse de un poco de tiempo y discusión en una cálida experiencia de transferencia para tomar su decisión?”

La Sra. Kelsey es una ex médico y bombero, y una adoptada que dice que su madre adolescente, que había sido violada, la abandonó al nacer.

Encontró por primera vez una “caja fuerte” para bebés, un concepto que se remonta a la Europa medieval, en un viaje de 2013 a una iglesia en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde estaba en una gira de conferencias a favor de la abstinencia.

Regresó a su hogar en Indiana para fundar Safe Haven Baby Boxes, una organización sin fines de lucro, e instaló su primera caja para bebés en 2016.

Para usar una de las cajas de la Sra. Kelsey, un padre abre un cajón de metal para revelar una cuna de hospital con temperatura controlada. Una vez que el bebé está dentro y el cajón está cerrado, se traba automáticamente; el padre no puede volver a abrirlo. Se activa una alarma y los miembros del personal de la instalación pueden acceder al moisés. La caja también envía una llamada al 911. Se han dejado 21 bebés en las cajas desde 2017, y la cantidad de tiempo promedio que un niño está dentro de la caja es menos de dos minutos, dijo la Sra. Kelsey.

Ha recaudado dinero para colocar docenas de vallas publicitarias que anuncian la opción de refugio seguro. Los anuncios muestran una foto de un apuesto bombero acunando a un recién nacido y el número de la línea directa de emergencia de Safe Haven Baby Box.

La Sra. Kelsey dijo que estaba en contacto con legisladores de todo el país que querían llevar las cajas a sus regiones y predijo que dentro de cinco años, sus cajas estarían en los 50 estados.

“Todos podemos estar de acuerdo en que un bebé debe ser colocado en mi caja y no en un basurero para que muera”, dijo.

Debido al anonimato, existe información limitada sobre los padres que utilizan refugios seguros. Pero el Dr. Orliss, de la clínica de refugio seguro de Los Ángeles, realiza evaluaciones psicológicas y de desarrollo en unos 15 de estos bebés anualmente, a menudo siguiéndolos hasta que son pequeños. Su investigación encontró que más de la mitad de los niños tienen problemas de salud o de desarrollo, a menudo derivados de una atención prenatal inadecuada. En California, a diferencia de Indiana, las entregas de refugio seguro deben hacerse cara a cara, y los padres reciben un cuestionario opcional sobre el historial médico, que a menudo revela problemas graves como el consumo de drogas.

Aún así, a muchos niños les va bien. Tessa Higgs, de 37 años, gerente de marketing en el sur de Indiana, adoptó a su hija de 3 años, Nola, después de que la niña fuera llevada a un lugar seguro pocas horas después de su nacimiento. La Sra. Higgs dijo que la madre biológica había llamado a la línea directa de Safe Haven Baby Box después de ver una de las vallas publicitarias del grupo.

“Desde el primer día, ha estado tan saludable, feliz, próspera y superando todos los hitos del desarrollo”, dijo la Sra. Higgs sobre Nola. “Ella es perfecta a nuestros ojos”.

Para algunas mujeres que buscan ayuda, el primer punto de contacto es la línea directa de emergencia de Safe Haven Baby Box.

Esa línea directa, y otra mantenida por Safe Haven National Alliance, informan a las personas dónde y cómo pueden entregar legalmente a los niños, junto con información sobre el proceso de adopción tradicional.

Los grupos de refugio seguro dicen que informan a las personas que llaman que las entregas anónimas son el último recurso y brindan información sobre cómo mantener a sus bebés, incluidas formas de obtener pañales, dinero para el alquiler y cuidado infantil temporal.

“Cuando a una mujer se le dan opciones, ella elige lo que es mejor para ella”, dijo la Sra. Kelsey. “Y si eso significa que en su momento de crisis elige una caja de bebé, todos debemos apoyarla en su decisión”.

Pero la línea directa de la Sra. Kelsey no habla sobre las limitaciones legales de tiempo para reunirse con el bebé a menos que las personas que llaman lo soliciten, dijo.

En Indiana, que tiene la mayoría de las cajas para bebés, la ley estatal no especifica un plazo para la terminación de los derechos de los padres biológicos después de la entrega de refugio seguro o para la adopción. Pero de acuerdo con Don VanDerMoere, el fiscal del condado de Owen, Indiana, que tiene experiencia con las leyes de abandono infantil en el estado, las familias biológicas son libres de presentarse hasta que un tribunal rescinda la patria potestad, lo que puede ocurrir entre 45 y 60 días después de una declaración anónima. Rendición.

Debido a que estas renuncias son anónimas, por lo general conducen a adopciones cerradas. Los padres biológicos no pueden seleccionar a los padres, y los adoptados se quedan con poca o ninguna información sobre su familia de origen o historial médico.

El Sr. Hanlon, del Consejo Nacional para la Adopción, señaló investigaciones que muestran que, a largo plazo, los padres biológicos se sienten más satisfechos de renunciar a sus hijos si las familias biológicas y adoptivas mantienen una relación.

Y en los casos de refugio seguro, si una madre cambia de opinión, debe demostrar al estado que está en forma.

Según la Sra. Kelsey, desde que comenzó su operación, dos mujeres que dijeron que habían colocado a sus bebés en cajas han tratado de reclamar la custodia de sus hijos. Estos casos pueden tardar meses o incluso años en resolverse.

Las madres biológicas tampoco son inmunes a los riesgos legales y es posible que no puedan navegar por los tecnicismos de la ley de refugio seguro de cada estado, dijo Lori Bruce, especialista en ética médica de Yale.

Si bien muchos estados protegen a las madres que se entregan del enjuiciamiento penal si los bebés están sanos e ilesos, las madres en crisis graves, por ejemplo, que enfrentan adicciones o abuso doméstico, pueden no estar protegidas si sus recién nacidos se ven afectados de alguna manera.

La idea de que una madre posparto traumatizada pueda “buscar correctamente en Google las leyes es escasa”, dijo Bruce.

Con la muerte de Roe, “sabemos que veremos más bebés abandonados”, agregó. “Mi preocupación es que eso significa que más fiscales podrán enjuiciar a las mujeres por haber abandonado a sus hijos de manera insegura, o por no seguir la letra de la ley”.

El viernes, el gobernador de Indiana firmó una ley que prohíbe la mayoría de los abortos, con escasas excepciones.

Y el movimiento de refugio seguro continúa a buen ritmo.

La Sra. Higgs, la madre adoptiva, se ha mantenido en contacto con Monica Kelsey de Safe Haven Baby Boxes. “El día que me enteré de Roe v. Wade, le envié un mensaje de texto a Monica y le dije: ‘¿Estás lista para estar aún más ocupada?'”.

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