Curl se prepara para la temporada universitaria, USA Hockey Festival |

La rutina para hacer un equipo nacional en cualquier capacidad es difícil para un atleta, especialmente uno que todavía está en la universidad.

Britta Curl, ex jugadora de hockey de Bismarck Blizzard y estrella de los Wisconsin Badgers, ha estado lidiando con esa rutina durante más de un año.

“Definitivamente es un montón de malabares”, dijo Curl, quien se graduó de St. Mary’s en 2018. “Es difícil como atleta estar en su punto máximo en el momento adecuado para diferentes cosas. Como jugador universitario, todo lo que tiene que preocuparse es alcanzando el punto máximo de la temporada, pero jugar tanto para equipos universitarios como nacionales significa que tienes que alcanzar el punto máximo en diferentes momentos”.

El viaje de Curl para hacerse un nombre en el escenario nacional comenzó el año pasado cuando ingresó al proceso de prueba para el equipo olímpico de hockey de EE. UU.

Ese proceso le ha dado algunos de sus máximos y mínimos más altos del año pasado.

“Estaba emocionado de tener la oportunidad de ser parte del programa de residencia, que comenzó en octubre”, dijo Curl. “Es un ambiente estresante y difícil para estar durante unos meses. Estaba agradecido de estar allí, obtuve una buena experiencia en mi haber”.

Curl sobrevivió a la primera ronda de cortes para el equipo olímpico, pero cuando se anunciaron los cortes finales, fue una de las jugadoras convocadas a la oficina del entrenador por malas noticias.

“Me cortaron cosas antes, pero esto era un poco más grande y un poco más difícil”, dijo Curl. “Regresé a Madison para entrenar con (los Badgers) durante unas semanas, luego, cuando se estaban celebrando los Juegos Olímpicos, recibí un mensaje de texto y me pidieron que me uniera al equipo porque tenían una lesión, lo cual fue una noticia loca para obtener.”

Con la necesidad de pasar por un proceso enormemente abreviado para que lo revisaran antes de dirigirse a China, Curl viajó a California para someterse a una ronda de pruebas médicas, incluidas las pruebas de COVID.

Justo antes de que estuviera a punto de dirigirse al aeropuerto para subirse a un avión para reunirse con sus compañeros de equipo en China, su última prueba de COVID dio positivo, lo que la puso en cuarentena y le impidió jugar con el equipo de EE. UU.

“No era una situación ideal, y todavía es un poco difícil de creer”, dijo Curl. “He tenido suficiente tiempo ahora para procesarlo y lidiar con eso, y estoy entusiasmado con el próximo año”.

Su tiempo libre le ha permitido a Curl recuperarse un poco del arduo entrenamiento requerido para jugar al más alto nivel.

“Después de un año como este, hay algunas lesiones que pueden desgastarte”, dijo Curl. “He estado tratando de volver al 100 por ciento”.

El próximo año incluirá una segunda oportunidad para que Curl juegue para su país en un escenario internacional, así como un regreso con sus compañeros de equipo en Madison.

La próxima semana, Curl viajará a Buffalo, Nueva York, para participar en el Festival Femenino de Hockey de EE. UU., con la posibilidad de jugar para EE. UU. en el Campeonato Mundial Femenino de la IIHF a finales de este mes.

Curl ayudó al equipo de EE. UU. a ganar la plata en el Campeonato Mundial Femenino de la IIHF de 2021 y espera volver al hielo para el torneo.

“Salgo el lunes por la mañana”, dijo Curl. “Estoy emocionado de volver a la atmósfera nuevamente. Siento que mis experiencias este año me han beneficiado mucho en el aspecto mental de las cosas, especialmente en el manejo de la adversidad. Hay un nuevo cuerpo técnico allí, por lo que es una pizarra en blanco para todos y puedo mostrarles lo que tengo”.

Cuando terminen los Campeonatos de la IIHF, que se llevan a cabo este año en Dinamarca, o sus otros compromisos nacionales, Curl tiene la intención de regresar a Madison para jugar con los Badgers.

Con el año COVID agregando un año adicional de elegibilidad para todos los atletas universitarios, Curl espera pasar los próximos dos años jugando para Wisconsin. Los Badgers avanzaron a la segunda ronda del regional de la NCAA antes de perder ante Northeastern la temporada pasada.

“Planeo jugar la temporada completa este año”, dijo Curl. “Si las cosas funcionan, también tengo otro año de elegibilidad. (Wisconsin) tiene un gran equipo y algunos jugadores que regresan que deberían fortalecernos. Estoy emocionado de volver y jugar a nivel universitario”.

Curl anotó siete goles y 10 asistencias para los Badgers en su temporada ganadora del campeonato nacional en 2020-21.

“Sería grandioso ganar otro título nacional”, dijo Curl. “También sería genial tener algún éxito individual en el camino, pero no estoy demasiado preocupado por eso en este momento”.

Curl, quien tiene 45 goles y 30 asistencias en tres temporadas con los Badgers, todavía espera jugar en el escenario más grandioso del hockey femenino.

“Definitivamente mantendré la puerta abierta para los próximos Juegos Olímpicos”, dijo Curl. “Quiero intentarlo de nuevo y ver si puedo estar en la próxima lista”.

Lo que puede terminar siendo el mayor desafío para Curl es que, si bien aún conserva dos años de elegibilidad universitaria, faltan tres años para el próximo ciclo de Juegos Olímpicos.

Eso deja un año adicional para que Curl necesite mantenerse en forma antes de ingresar nuevamente al ciclo de residencia, algo de lo que es consciente a medida que continúa su carrera.

“Es bueno tener el año adicional de elegibilidad debido a COVID”, dijo Curl. “Me deja solo un año para averiguar qué haré entre ese momento y el próximo ciclo olímpico. Definitivamente pensaré en el hockey femenino profesional, y es bueno ver que eso comienza a desarrollarse”.

“(Al final), Dios abrirá cualquier puerta a la que termine yendo”.

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