Coalición provincial de agencias de juego llama a los apostantes a evitar los sitios de juego ilegales

El negocio de los juegos de azar en línea está en auge en Canadá, pero algunas corporaciones provinciales de lotería sienten que se están perdiendo una gran parte de las ganancias.

Organizaciones en Alberta, Columbia Británica, Manitoba, Quebec y el Atlántico canadiense están trabajando juntas como una coalición para llamar la atención sobre los sitios web de juegos ilegales, ya que los operadores extraterritoriales se anuncian en sus jurisdicciones y obtienen ganancias potenciales.

“[We] crear una mayor conciencia sobre el problema de la avalancha de publicidad cuando se trata de juegos deportivos que se ha producido en el último período de tiempo”, dijo Steve Lautischer, vicepresidente ejecutivo de operaciones comerciales de Alberta Gaming, Liquor and Cannabis (AGLC) .

Las ofertas de juegos de azar en línea en Alberta, que incluyen apuestas deportivas y juegos de casino virtual, se lanzaron en septiembre de 2020 a través del sitio web PlayAlberta.ca. Pero no fue hasta los cambios federales en 2021 que las apuestas en juegos deportivos individuales se volvieron legales en Canadá.

Citando una investigación realizada en junio de 2022 por la compañía de datos de mercado H2 Gambling Capital, la coalición de agencias de juegos dijo que el mercado de juegos de azar en línea en Canadá está actualmente valorado en $ 3.8 mil millones y se espera que crezca a $ 6.2 mil millones para 2026.

Sin embargo, ese mercado lucrativo conlleva un riesgo para el jugador individual que puede no saber que está accediendo a sitios ilegales en lugar de plataformas reguladas, según Lautischer.

“Ciertamente es un problema importante… En Alberta, estimamos que se gastan entre 400 y 500 millones de dólares anuales en ofertas de i-gaming no reguladas”, dijo.

Los anuncios pueden ser incesantes, aparecer con frecuencia durante los juegos deportivos televisados ​​y, a veces, mientras las personas navegan por Internet en sus computadoras o teléfonos.

Si bien su objetivo no es desmantelar directamente estos mercados ilegales que operan fuera de las fronteras de Canadá, la coalición espera que los jugadores puedan prestar mucha atención a dónde van, ya que podría haber más en juego al apostar a través de una fuente ilícita.

“Solo porque se les presenta algo, deben ser cautelosos y cuidadosos sobre dónde comparten su información personal, su información bancaria, cómo participan para que podamos proteger a nuestros ciudadanos”, dijo Lautischer.

Riesgo y recompensa

Legales o no, los anuncios de juegos de azar en línea se han vuelto extremadamente frecuentes. Los espectadores de juegos deportivos pueden verse inundados con este tipo de marketing, incitándolos a hacer apuestas desde la comodidad de su hogar.

Esto puede conllevar un posible riesgo de que más personas desarrollen un comportamiento adictivo.

“Puedes acceder a los juegos de azar en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana. No necesariamente tienes los efectos sociales de estar con amigos u otras personas que podrían limitar cuánto apuesta alguien”, dijo David Hodgins, profesor de psicología en la Universidad de Calgary y director de laboratorio de conductas adictivas de la escuela.

Los gobiernos provinciales tienen la responsabilidad de proporcionar ciertas medidas de seguridad en sus sitios de apuestas para tratar de prevenir las adicciones, según Hodgins.

“Las salvaguardas que están disponibles en los sitios provinciales involucran la capacidad de las personas para restringir sus juegos de azar. Entonces, ya sea comprometiéndose previamente con cuánto están dispuestos a gastar o incluso prohibiéndose algunos juegos de azar por períodos temporales de tiempo”, dijo. .

Es probable que esas medidas de seguridad no estén disponibles en sitios ilegales, dijo el profesor de psicología.

No fue hasta los cambios federales en 2021 que las apuestas en juegos deportivos individuales se volvieron legales en Canadá. (Julio Cortés/The Associated Press)

Hodgins ve valor en la coalición no solo tratando de reducir la cantidad de fuentes de juegos de azar ilegales, sino también estableciendo pautas claras para la publicidad.

“Hacemos eso para otras sustancias potencialmente adictivas”, dijo Hodgins. “Y siempre es una especie de situación cambiante basada en lo que el público se siente cómodo, pero se están haciendo esfuerzos para regular [advertising] y necesitamos lo mismo para los juegos de azar”.

AGLC está de acuerdo en que los estándares publicitarios deben ser un enfoque crucial para que el mercado regulado avance.

“Son nuestros ciudadanos. Queremos asegurarnos de que estén protegidos cuando participen y [that] participan de manera moderada”, dijo Lautischer. “Ciertamente, todos nos comportamos con esa licencia moral”.

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