Caballeros, reinas y strippers están ayudando a impulsar los esfuerzos de sindicalización de EE. UU.

Más de una docena de bailarines del club dicen que han estado encerrados durante más de cuatro meses porque solicitaron a los propietarios que reintegren a dos de sus colegas despedidos, mejoren las medidas de seguridad y reconozcan su derecho a formar un sindicato.

Las oficinas de la Junta Nacional de Relaciones Laborales se han visto inundadas de peticiones sindicales: 1.892, para ser exactos, desde octubre pasado hasta finales de junio de 2022. Eso es un aumento del 58% en comparación con el mismo período del año anterior. Los cargos por prácticas laborales injustas aumentaron un 16% en el mismo período, dijo la NLRB.

La agencia está teniendo problemas para seguir el ritmo de la avalancha, dijo a CNN la directora y secretaria de prensa de la NLRB, Kayla Blado, y agregó que la cantidad de personal de campo del grupo se ha reducido en un 50% en las últimas dos décadas.

Mientras tanto, las peticiones han aumentado dramáticamente, catalizadas en gran parte por el Covid-19.

La caballería sindicalizada no ha muerto

“Después de la pandemia, la gente simplemente tiene una visión muy diferente de lo que vale su tiempo y cuáles deberían ser sus condiciones de trabajo”, dijo Erin Zapcic, quien se encuentra entre los miembros del elenco que intentan sindicalizarse en una cena con espectáculo de Medieval Times en Buena Park. California

Actualmente, Zapcic interpreta a la reina en la única ubicación de California de Medieval Times LLC. Anteriormente había trabajado en el castillo de la compañía en Lyndhurst, Nueva Jersey, donde los empleados intentaron, y fracasaron, organizarse en 2006.

Monica Garza y ​​otros trabajadores de Medieval Times después de que una votación sindical triunfara en Lyndhurst, NJ, el 15 de julio.

Pero el 15 de julio de este año, una votación sindical tuvo éxito en Lyndhurst: alrededor de 40 artistas, incluidos caballeros, escuderos, trompetistas y un cetrero, ahora son miembros del American Guild of Variety Artists.

“No somos solo trabajadores de 9 a 5”, dijo Mónica Garza, quien desempeña el papel de la reina en la ubicación de Lyndhurst. “La falta de respeto de la gerencia hizo que se sintiera más como un patio de escuela que como un establecimiento profesional”.

Garza dijo que el elenco del programa está compuesto por actores profesionales y, en el caso de algunos de los caballeros, dobles entrenados. Sin embargo, después del cierre inicial por la pandemia, dijo que el castillo de Lyndhurst reabrió en mayo de 2021 con tan poco personal que también se les pidió que limpiaran las instalaciones y trabajaran en el vestuario y la iluminación.

Más allá de tener más responsabilidades laborales y ganar los mismos salarios, Garza dijo que el comportamiento rebelde de la audiencia no se ha controlado y ha creado problemas de seguridad.

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Una noche, una mujer saltó al escenario, agarró a Garza e intentó quitarle el micrófono que tenía en la cabeza, dijo Garza. Otras veces, los miembros de la audiencia han desafiado los anuncios de seguridad golpeando cubiertos y platos, asustando a los caballos y poniendo en riesgo a los artistas, agregó. CNN se acercó a la ubicación de Lyndhurst para hacer comentarios, pero no recibió respuesta.

Después de esfuerzos infructuosos para obligar a la gerencia a abordar estos problemas, dijo Garza, los miembros del elenco investigaron el intento fallido anterior de sindicalizarse y se dieron cuenta de que esta vez tenían las redes sociales de su lado.

“Tenemos suficientes personas en nuestras filas que decían: ‘Esto puede que ya no sea imposible. Y puede ser increíblemente necesario’. Porque en años anteriores, creo que la gente podía aferrarse al hecho de que las cosas estaban mal, pero no lo suficientemente mal”, dijo Garza. “No fue hasta después de Covid, cuando entramos con menos gente, con exceso de trabajo, mal pagados, inflación fuera de control”.

Después del éxito de la votación sindical en Lyndhurst, el director ejecutivo de Medieval Times LLC, Perico Montaner, envió una carta a los empleados de las otras sedes de la empresa. La carta, compartida con CNN por un empleado, decía en parte: “La negociación colectiva es un proceso incierto. La mitad de todos los sindicatos nuevos nunca llegan a un primer contrato. No hay límite de tiempo para las negociaciones”.

Erin Zapcic en Lyndhurst, Nueva Jersey, en 2018.

Montaner terminó la carta diciéndoles a los empleados. “Pregúntense, ¿realmente pueden saber cuánto ‘ganaron’ los empleados de Lyndhurst, Nueva Jersey, hasta que vean su contrato?”

Medieval Times LLC y Montaner no respondieron a las solicitudes de comentarios de CNN.

El esfuerzo de Lyndhurst abrió la puerta para los empleados de Buena Park, dijo Zapcic. El programa de California presenta a 50 miembros del elenco, que ya habían estado discutiendo problemas de seguridad debido al exceso de trabajo, dijo, y habían reunido firmas para una petición sindical a fines de julio. La ubicación de Buena Park no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

Presentaron una petición ante la NLRB el 22 de julio y no se ha fijado una fecha para la votación.

‘Empezando el drama’

En junio, los empleados del castillo de Lyndhurst asistieron a una conferencia laboral en Chicago, a la que también asistieron algunos de los bailarines del club Star Garden de North Hollywood.

Una de las bailarinas, que se hace llamar Velveeta, dijo que se encuentra entre los 18 trabajadores que han sido expulsados ​​​​de Star Garden desde marzo. Le pidió a CNN que la identificara solo por su nombre profesional, por temor a ser incluida en la lista negra o acosada.

Velveeta dijo que había sido testigo de cómo un cliente tiraba de su zapato a una bailarina por el escenario, a otro lo abofeteaban y a otros los tocaban inapropiadamente.

Múltiples abogados le dijeron a CNN que en Los Ángeles es ilegal que los clientes toquen a las bailarinas en los clubes de striptease. Sin embargo, Velveeta dijo que los dueños dirigían el establecimiento asumiendo que el cliente siempre tenía razón, y uno de ellos frecuentemente desestimaba las quejas de los bailarines como simplemente “drama inicial”.

Un grupo de bailarines protestando frente al bar en topless Star Garden en North Hollywood.

Y cuando algunos bailarines intentaron que un cliente eliminara un video que tomó de su colega en el escenario, lo cual va en contra de las reglas del club, uno de los trabajadores que se quejó fue despedido, agregó.

Un día después de presentar la petición para que sus colegas fueran reincorporados, junto con la aplicación de la política de no tomar fotografías, los bailarines fueron bloqueados, dijo Velveeta.

“Todos llegamos esa noche, era sábado por la noche, listos para trabajar. Y el guardia de seguridad nos detuvo en la puerta y nos dijo que había algo nuevo, ya sabes, porque habíamos firmado esta petición”. dijo Velveeta.

La nueva política, dijo, era que los bailarines que experimentaban un problema primero necesitaban encontrar un gerente, aunque los gerentes no siempre estaban en el lugar. Velveeta dijo que incluso si pudieran comunicarse con un gerente por teléfono, tendrían que esperar hasta que el gerente revisara las imágenes de seguridad para determinar si se debe tomar alguna medida contra el cliente.

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“Nuestra propia autonomía, la autonomía corporal… debe ser respetada”, dijo. “Y necesitamos opinar sobre lo que le sucede a este cliente. Y que nos crean”.

Las llamadas y correos electrónicos de CNN a los propietarios de Star Garden, así como a su abogado, no han sido devueltos.

Velveeta y sus colegas aún tienen que presentar una petición sindical ante la NLRB, pero la agencia está investigando varios cargos presentados por los bailarines y decidirá si son empleados en lugar de contratistas para ser elegibles para formar un sindicato.

A pesar de que su camino hacia la organización es más desafiante legalmente, Velveeta dijo que los bailarines se han sentido impulsados ​​por el éxito de otros esfuerzos sindicales.

“Simplemente hemos estado rodeados por el poder del movimiento laboral y la energía que lo rodea desde el principio… y realmente inspirados por la victoria sindical de Amazon”, dijo.

La pandemia intensificó una tendencia existente

“En cierto modo, la pandemia intensificó algo que ya estaba sucediendo, que era el descontento generalizado con la creciente desigualdad social”, dijo Cedric de Leon, profesor de sociología y estudios laborales en la Universidad de Massachusetts Amherst. “Lo que sí me sorprende son los lugares donde se ha producido este levantamiento”.

De León señala huelgas masivas entre educadores y trabajadores automotrices en los años previos a la pandemia. Luego, con la “Gran Renuncia” de los trabajadores que abandonaron sus trabajos a fines de 2021, llegó una ola de organización en empresas más pequeñas, con énfasis en la salud y la seguridad de los empleados.

Artistas de Medieval Times en mayo de 2021.

“Los trabajadores de Medieval Times y Star Garden no se están organizando en el vacío. Se están organizando en un tipo de contexto social muy rico en el que la gente habla entre sí”, dijo de León. “La gente se entera de otros esfuerzos por parte de los trabajadores para organizarse, defenderse y luchar por una vida mejor”.

Christian Sweeney, subdirector de la AFL-CIO, dice que es notable que más profesiones de cuello blanco, como curadores de museos y desarrolladores de videojuegos, estén formando sindicatos. Y los esfuerzos de Starbucks y Amazon muestran que los empleados no solo se están organizando en los lugares de trabajo que pagan menos, sino también en las empresas líderes.

“Lo que hace un sindicato es darle a la gente la oportunidad… de unirse, negociar con la gerencia, tener algo que decir sobre salarios, beneficios, condiciones de trabajo”, dijo Sweeney. “Realmente no hay nada que pueda reemplazar eso”.

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