Bir Oyuncu Prensi ve Milyarlarca Petrolle Suudi, ESports’a Dönüyor

Fayez Nureldin’in resimleri. Rania Sanjar’ın videosu

Sekiz ülkeden oyuncular, kulaklıklar ve ter tutmayan parmak kılıfları takarak, tezahürat yapan seyirciler büyük ekranda aksiyonu izlerken, Suudi başkentinde bir battle royale boyunca silahlı avatarlara rehberlik etti.

PUBG Mobile turnuvası, Suudi Arabistan’ın küresel bir eSpor dinamosu olarak ortaya çıkışını vurgulayan bir yaz festivali olan Gamers8’in bir parçasıydı – yetkililerin Çin ve Güney Kore gibi güç merkezleriyle rekabet edebileceğini umduğu bir festival.

Formula 1 ve profesyonel golfte olduğu gibi, dünyanın en büyük petrol ihracatçısı, son yıllarda muazzam zenginliğini eSpor sahnesinde öne çıkarmak, gösterişli konferanslara ev sahipliği yapmak ve yerleşik turnuva organizatörlerini yakalamak için kullandı.

Bu hamleler, bazı eSpor liderlerinin Riyad’ın insan hakları siciline itiraz etmesiyle birlikte Suudi yetkililerin beklediği türden eleştirileri çekti.

Ancak analistler, eSporlar için uzun vadeli finansman eksikliğinin endüstriyi Suudilerle iş yapmaya özellikle istekli hale getirdiğini ve bunun da şimdiye kadar tepkilerin neden nispeten sessiz kaldığını açıklamaya yardımcı olduğunu söylüyor.

Tıpkı Formula 1 ve profesyonel golfte olduğu gibi, Suudi Arabistan son yıllarda eSpor sahnesinde kendini göstermek için muazzam zenginliğinden yararlandı.

Fayez Nureldin

Bu arada Suudi oyuncular, ülkelerinin yeni keşfedilen statüsünün ve getirdiği göz alıcı ödül havuzlarının keyfini çıkarıyor.

3 milyon dolar para ödülü verilen PUBG turnuvasında yarışan 22 yaşındaki Faisal Ghafiri, “Geçmişte destek yoktu” dedi.

“Tanrıya şükür, şimdi benim için eSpor oynamak ve turnuvalara katılmak için en iyi zaman” diye ekledi ve bir zamanlar hobi olan şeyin kazançlı bir “iş”e dönüştüğünü belirtti.

Suudi Arabistan’ın oyun ve eSpor’a ilgisi en tepeden geliyor ve Veliaht Prens Muhammed bin Salman’ın hevesli bir “Call of Duty” oyuncusu olduğu söyleniyor.

Ulusal eSpor federasyonu 2017’de kuruldu ve o zamandan beri krallıktaki eSpor takımlarının sayısı ikiden 100’ün üzerine çıktı.

Anket bulguları, 21 milyon insanın – ulusal nüfusun yaklaşık üçte ikisi – kendilerini oyuncu olarak gördüğünü gösteriyor.

Anket bulguları, 21 milyon insanın – Suudi nüfusunun yaklaşık üçte ikisi – kendilerini oyuncu olarak gördüğünü gösteriyor

Fayez Nureldin

Ocak ayında, krallığın egemen servet fonu, en iyi eSports firmaları ESL Gaming ve FACEIT’i toplam 1,5 milyar dolarlık anlaşmalarla satın alan Savvy Gaming Group’u başlattı.

Geçen hafta Prens Muhammed, krallığın 2030 yılına kadar yerel stüdyolarda 30’dan fazla oyun üretirken 39.000 eSpor ile ilgili iş yaratmasını isteyen ulusal bir eSpor stratejisi yayınladı.

Gelecek yıl Riyad, dünyanın “amiral gemisi” rekabetçi eSpor etkinliği olarak faturalandırılan Global Esports Games’e ev sahipliği yapacak.

British Esports CEO’su Chester King, “Bence inanılmaz olan şey, hükümetin eSpor’u öne ve merkeze koyması, oysa birçok ülke hala bir konumlandırma bulmaya çalışıyor” dedi.

“Yatırım, diyebilirim ki, muhtemelen dünyanın en iyisi.”

Oyunun, The Line olarak bilinen 170 kilometre uzunluğundaki (105 mil) ikiz gökdelenleri ile Kızıldeniz mega kenti NEOM gibi manşetleri kaplayan geliştirme projelerinin önemli bir bileşeni olması bekleniyor.

Yine de NEOM, Suudi Arabistan’ın en büyük eSpor gerilemesiyle karşılaştığı yerdir.

İki yıl önce Riot Games, NEOM’u League of Legends oyunu için Avrupa şampiyonasının sponsoru yapacak bir ortaklık duyurdu.

Suudi Arabistan’ın ölüm cezasına çarptırılabilecek eşcinsel cinsel ilişki yasağını kınayan LGBTQ oyuncuları tarafından yönetilen haykırış ani ve yoğundu.

League of Legends, LGBTQ dostu olarak kabul ediliyor ve geçen hafta eşcinsel hip-hop yıldızı Lil Nas X’i “başkan” olarak onursal bir unvan olarak seçti.

NEOM duyurusundan 24 saat sonra, Riot Games geri adım attı ve Danimarkalı turnuva organizatörü BLAST, yaklaşık iki hafta sonra mega şehirle olan anlaşmasını feshetti.

eSports jeopolitiğini inceleyen Lille Üniversitesi’nden Jason Delestre, “Suudi Arabistan’ın itibarı, iyileştirme girişimlerine rağmen Batı eSport topluluğu için her zaman bir engel olacaktır” dedi.

Ancak Suudi yetkililer yılmadı ve eSpor dünyasında derin bir desteğe sahipler.

Almanya’daki Siegen Üniversitesi’nde bir eSpor uzmanı olan Tobias Scholz, “Çoğunlukla proje tabanlı oldukları ve sürdürülebilir bir iş modelinden yoksun oldukları için oyun her zaman ahlaki olarak biraz daha esnekti” dedi.

Suudi Esports Federasyonu başkanı Prens Faisal bin Bandar bin Sultan, vizyonunun krallığın tüm eSpor programları için doğal bir seçim haline gelmesi olduğunu söyledi.

Fayez Nureldin

“ESports, golf veya diğerlerine kıyasla paraya ihtiyaç duyar.”

Uluslararası Esports Federasyonu başkanı Vlad Marinescu, krallığın itibar aklamak için eSpor’u kullandığı yönündeki tüm iddiaları reddetti.

Marinescu AFP’ye verdiği demeçte, “Aklama, kirli bir şeyle başlamanın ön koşulu olan bir kelimedir. Suudi Arabistan Krallığı’nın kültürü güzel ve zengindir.”

Suudi Esports Federasyonu başkanı Prens Faisal bin Bandar bin Sultan, AFP’ye vizyonunun krallığın tüm eSpor programlamaları için doğal bir seçim haline gelmesi olduğunu söyledi.

“Benim için en şaşırtıcı şeylerden biri, Gamers8’deki son etkinliğimizde bana gelip ‘Bu şeyleri izlemeyi her zaman sevdik ama burada olacağını hiç düşünmemiştik. ‘” diye hatırlattı.

“Ve bu duygu ve bu, tutmak istediğim görüntü.”

Leave a Comment