Biden pide suspensión de 3 meses de impuestos a gasolina y diésel

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden pidió el miércoles al Congreso que suspenda los impuestos federales a la gasolina y al diésel durante tres meses, un año electoral. medida destinada a aliviar las presiones financieras que fue recibida con dudas por muchos legisladores.

El presidente demócrata también pidió a los estados que suspendieran sus propios impuestos a la gasolina o proporcionaran un alivio similar, y criticó públicamente a la industria energética por priorizar las ganancias sobre la producción. Los legisladores en Washington y en los parlamentos de todo el país tomarían medidas para brindar alivio a los consumidores.

“No reduce todo el dolor, pero será de gran ayuda”, dijo Biden, usando el púlpito de intimidación cuando su administración cree que se ha quedado sin palancas directas para abordar los precios de la gasolina en alza. “Estoy haciendo mi parte. Quiero que el Congreso, los estados y la industria también hagan su parte”.

En cuestión está el impuesto federal de 18,4 centavos por galón sobre la gasolina y el impuesto federal de 24,4 centavos por galón sobre el combustible diesel. Si los ahorros en gasolina se traspasaran por completo a los consumidores, la gente ahorraría aproximadamente un 3,6 % en el surtidor cuando los precios promedian alrededor de $5 por galón. a escala nacional.

El impulso de Biden enfrenta dificultades en el Congreso, que debe actuar para suspender el impuesto, y donde muchos legisladores, incluidos algunos de su propio partido, han expresado reservas. Incluso muchos economistas ven la idea de una exención del impuesto a la gasolina con escepticismo.

La presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ofreció una respuesta evasiva a la propuesta de Biden y dijo que buscaría si había apoyo en el Congreso.

“Veremos dónde se encuentra el consenso sobre el camino a seguir para la propuesta del presidente en la Cámara y el Senado”, dijo Pelosi.

En su discurso, Biden vinculó los precios más altos de la energía a la invasión de Ucrania por parte de Rusia y dijo que “defender la libertad, defender la democracia no iba a ser gratuito para el pueblo estadounidense y el resto del mundo libre”. El presidente señaló que los legisladores respaldaron las sanciones contra Rusia y ayudaron a Ucrania a pesar de los riesgos de inflación por la escasez de energía y alimentos resultante.

Los demócratas, republicanos e independientes en el Congreso optaron por apoyar a Ucrania, “sabiendo muy bien el costo”, dijo.

“Entonces, para todos esos republicanos en el Congreso que me critican hoy por los altos precios de la gasolina en Estados Unidos: ¿ahora están diciendo que se equivocaron al apoyar a Ucrania?”. Biden dijo. “¿Está diciendo que preferimos tener precios de gasolina más bajos en Estados Unidos que el puño de hierro de (el presidente ruso Vladimir) Putin en Europa? no creo eso ”

El presidente dijo que “los estados ahora están en una posición sólida para poder permitirse tomar algunas de estas medidas”, gracias al apoyo federal del proyecto de ley de alivio de COVID-19 de 2021. Pero no hay garantía de que los estados aprovechen sus presupuestos para suspender sus impuestos sobre la gasolina o entregar reembolsos a los consumidores, como solicita Biden.

Barack Obama, durante la campaña presidencial de 2008, calificó la idea de una exención fiscal de la gasolina como un “truco” que permitía a los políticos “decir que hicieron algo”. También advirtió que las petroleras podrían compensar la desgravación fiscal aumentando sus precios.

La administración dice que las suspensiones de los impuestos a la gasolina a nivel federal y estatal, así como las empresas de energía que vierten sus ganancias en capacidad de producción y refinación, podrían reducir los precios de la gasolina en $ 1 por galón.

Los altos precios de la gasolina representan una amenaza fundamental para las ambiciones electorales y políticas de Biden. Han causado confianza en la economía. a desplomarse a mínimos que presagian mal para defender el control demócrata de la Cámara y el Senado en noviembre.

Los esfuerzos anteriores de Biden para reducir los precios del gas, incluida la liberación de petróleo de la reserva estratégica de EE. UU. y mayor mezcla de etanol este verano, no han generado ahorros en la bomba, un riesgo que se traslada a la idea de una exención fiscal de la gasolina.

El presidente puede hacer muy poco para fijar los precios establecidos por los mercados globales, las empresas con fines de lucro, la demanda de los consumidores y las réplicas de la invasión rusa de Ucrania. y los embargos que siguieron. El problema subyacente es la escasez de petróleo y refinerías que producen gas, un desafío que una moratoria fiscal no necesariamente puede solucionar.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, estimó que la mayoría de la inflación del 8,6% visto en los últimos 12 meses en los EE. UU. proviene de los precios más altos de las materias primas debido a la invasión de Rusia y las continuas interrupciones del coronavirus.

“En el corto plazo inmediato, es fundamental detener el aumento de los precios del petróleo”, dijo Zandi la semana pasada, sugiriendo que Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y un acuerdo nuclear con Irán podrían ayudar a aumentar los suministros y bajar los precios. Los legisladores republicanos han tratado de culpar más a Biden, diciendo que creó un ambiente hostil para los productores de petróleo nacionales, lo que provocó que su producción se mantuviera por debajo de los niveles previos a la pandemia.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, se burló de la exención del impuesto a la gasolina como un “truco ineficaz” en un discurso en la sala el miércoles. “La gran idea nueva de esta administración ineficaz es una propuesta tonta que los miembros de alto rango de su propio partido ya han derribado con mucha anticipación”, dijo.

El representante Peter DeFazio, presidente demócrata del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes, dijo que no apoyaría la suspensión del impuesto a la gasolina. “Voy a estar trabajando en contra de eso. Tengo el comité más grande del Congreso, así que ya veremos”.

DeFazio dijo que un mejor camino sería gravar a las compañías petroleras sobre las “ganancias inesperadas”.

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, D-Md., dijo que analizaría la propuesta porque Biden la ha propuesto.

“Lo que no estoy seguro es que de hecho tendrá el efecto deseado en términos del precio minorista, si de hecho ahorraremos dinero al consumidor”, dijo Hoyer. “¿Creo que tenemos los votos? No hemos contado, así que aún no lo sabemos”.

Los funcionarios de la administración dijeron que se pagaría el costo de $10 mil millones de la exención del impuesto a la gasolina y que el Highway Trust Fund se mantendría completo, a pesar de que los impuestos a la gasolina constituyen una fuente sustancial de ingresos para el fondo. Los funcionarios no especificaron nuevas fuentes de ingresos.

El presidente también ha pedido a las empresas energéticas que acepten menores márgenes de beneficio aumentar la producción de petróleo y la capacidad de refinación de gasolina.

Esto ha aumentado las tensiones con los productores de petróleo: Biden ha juzgado que las empresas están ganando “más dinero que Dios”. Eso inició una cadena de eventos en los que el jefe de ChevronMichael Wirth, envió una carta a la Casa Blanca diciendo que la administración “ha buscado en gran medida criticar, y en ocasiones vilipendiar, nuestra industria”.

Cuando se le preguntó sobre la carta, Biden dijo de Wirth: “Es levemente sensible. No sabía que herirían sus sentimientos tan rápido”.

Las empresas de energía tienen previsto reunirse el jueves con la secretaria de Energía, Jennifer Granholm. discutir formas de aumentar la oferta.

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Los periodistas de Associated Press Lisa Mascaro, Matthew Daly y Kevin Freking contribuyeron a este despacho.

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