Biden pedirá una suspensión de 3 meses del impuesto a la gasolina, aunque los funcionarios reconocen que “por sí solo no solucionará el problema”

Biden también pedirá a los estados que tomen medidas para eliminar sus propios impuestos sobre la gasolina y el diésel. Y les dirá a las empresas de refinación de petróleo que aumenten su capacidad antes de su reunión prevista esta semana con funcionarios de la administración.

Combinados, afirmaron los altos funcionarios de la administración, los pasos que pedirá Biden podrían reducir el precio por galón de gasolina en $1. Sin embargo, esa cifra se basa en una serie de pasos completamente fuera del control del presidente. — no menos importante es convencer a un Congreso escéptico para que apruebe su plan.

Los pasos equivalen al último intento de Biden de demostrar que está tomando la iniciativa para reducir los precios del combustible a medida que los estadounidenses se sienten cada vez más frustrados por la carga financiera. Los funcionarios de la Casa Blanca habían estado considerando una exención del impuesto a la gasolina durante meses, pero lo postergaron hasta ahora en parte debido a preocupaciones sobre cómo podría ser recibido en el Congreso.

Los republicanos se oponen ampliamente a levantar el impuesto a la renta. Incluso algunos demócratas, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, han estado de acuerdo con la idea. Y en el pasado, los demócratas de alto rango, incluido el presidente Barack Obama en la campaña electoral de 2008, han presentado una exención del impuesto a la gasolina como un “truco”.

Sin embargo, ante la creciente ira y el comienzo de la temporada de conducción de verano, Biden determinó que vale la pena dar incluso los pequeños pasos que bordean lo simbólico.

“En las condiciones en las que nos encontramos hoy, eso no es un truco, es un pequeño respiro para el pueblo estadounidense a medida que entramos en la temporada de conducción de verano”, dijo Amos Hochstein, asesor principal de seguridad energética del Departamento de Estado. en una entrevista en el programa “New Day” de CNN el miércoles por la mañana.

El impuesto federal actual sobre la gasolina es de alrededor de 18 centavos por galón, mientras que el impuesto federal sobre el diesel es de 24 centavos por galón. Incluso si los ahorros por el aumento de esos impuestos se traspasaran directamente a los consumidores, lo cual no está garantizado, los ahorros por una recarga solo podrían ser de unos pocos dólares.

Se espera que Biden respalde la exención del impuesto federal a la gasolina a medida que aumenta las críticas a la industria petrolera en medio de los precios altísimos
Incluso algunos demócratas han puesto en duda anteriormente una exención del impuesto a la gasolina, señalando que el impuesto proporciona una importante fuente de financiación para la construcción de carreteras. Los funcionarios dijeron que Biden solicitaría el uso de otras fuentes de ingresos para compensar el déficit, y el martes trabajó para disipar algunas de esas preocupaciones.

“Miren, tendrá algún impacto, pero no tendrá un impacto en la construcción de carreteras importantes y las reparaciones importantes”, dijo a los periodistas.

Economistas escépticos

Algunos economistas también dicen que los ahorros transferidos a los consumidores podrían ser mínimos ya que los minoristas simplemente aumentan el precio base de la gasolina para compensar la diferencia.

“Independientemente de lo que pensara sobre los méritos de una exención del impuesto a la gasolina en febrero, es una idea peor ahora”, escribió en Twitter Jason Furman, un alto funcionario económico de la administración de Obama. “Las refinerías están aún más restringidas ahora, por lo que la oferta es casi completamente inelástica. La industria se embolsaría la mayor parte de la reducción de 18,4 centavos, y tal vez unos pocos centavos se transferirían a los consumidores”.

Altos funcionarios de la administración han reconocido esas críticas, pero dijeron que Biden presionaría a las empresas para que transfieran los ahorros.

“El presidente está llamando y exigiendo que la industria, las empresas y los minoristas pasen eso al consumidor en el surtidor”, dijo Hochstein, sin detallar nada específico que el presidente pueda hacer para garantizar que los consumidores vean la totalidad de los ahorros.

“Lo examinaríamos y pediríamos a la industria que hiciera exactamente eso, que lo transmitiera”, dijo.

Otro funcionario, hablando antes del anuncio, reconoció que simplemente suspender el impuesto “no va a resolver todo el problema”.

“Es algo que se puede hacer para dar un paso real para aliviar algo de ese dolor en la bomba, y lo vemos como parte de un conjunto de políticas que están diseñadas para brindar ese alivio, incluidas las políticas que se enfocan en el lado de la oferta. ”, dijo el funcionario.

Sin embargo, incluso allí, la acción rápida parece difícil. La capacidad de refinación que se redujo durante la pandemia de Covid-19 tardaría meses en volver a estar en línea, y las refinerías ahora están funcionando a casi el 90% de su capacidad.

“Ciertamente lo estamos abordando de manera constructiva, procesable y pragmática. Vuelvo a pensar que el pueblo estadounidense querría que sus líderes lo hicieran”, dijo un segundo alto funcionario de la administración, destacando la reunión del jueves con siete altos ejecutivos y la secretaria de Energía, Jennifer Granholm.

Biden busca chivos expiatorios

El presidente ha aumentado la presión sobre las compañías de petróleo y gas en las últimas semanas a medida que los precios de la gasolina se han disparado, y el promedio nacional superó los $5 por galón en un punto la semana pasada.

Biden ha hecho de la guerra de Rusia en Ucrania su principal chivo expiatorio por el aumento de los precios de la gasolina, pero también ha criticado a las compañías de petróleo y gas, diciendo que no están haciendo lo suficiente para reducir los costos y acusándolas de sacar provecho de la guerra. Repitió algunos de esos argumentos el martes y dijo que el país necesita “más capacidad de refinación”.

“Esta idea de que no tienen petróleo para perforar y extraer simplemente no es cierta”, dijo.

En respuesta a las críticas del presidente, la industria petrolera ha dicho en gran medida que es culpa de la administración Biden que los precios sean tan altos debido a lo que perciben como límites a la producción nacional de petróleo y gas.

El CEO de Chevron, Mike Worth, dijo en una carta el martes que Biden debería dejar de criticar a la industria del petróleo y el gas y pidió un “cambio de enfoque” de la Casa Blanca.

“Su administración ha buscado en gran medida criticar y, en ocasiones, vilipendiar a nuestra industria”, escribió Worth en una carta abierta a Biden. “Estas acciones no son beneficiosas para enfrentar los desafíos que enfrentamos y no son lo que el pueblo estadounidense merece”.

Biden respondió más tarde en el día: “Es levemente sensible”, y agregó: “No sabía que herirían sus sentimientos tan rápido”.

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