Biblioteca estadounidense desfinanciada tras negarse a censurar a autores LGBTQ: ‘No prohibiremos los libros’ | bibliotecas

Una biblioteca de un pueblo pequeño corre el riesgo de cerrar después de que los residentes de Jamestown, Michigan, votaron para desfinanciarla en lugar de tolerar ciertos libros con temas LGBTQ+.

Los residentes votaron el martes para bloquear una renovación de fondos vinculados a los impuestos a la propiedad, informó Bridge Michigan.

La votación deja a la biblioteca con fondos hasta el primer trimestre del próximo año. Una vez que se agote un fondo de reserva, se verá obligado a cerrar, dijo Larry Walton, presidente de la junta de la biblioteca, a Bridge Michigan, perjudicando no solo a los lectores sino a la comunidad en general. Más allá de los libros, los residentes visitan la biblioteca por su wifi, dijo, y alberga la misma sala donde se llevó a cabo la votación.

“Nuestras bibliotecas son lugares para leer, lugares para reunirse, lugares para socializar, lugares para estudiar, lugares para aprender. Quiero decir, son el corazón de cada comunidad”, dijo a The Guardian Deborah Mikula, directora ejecutiva de la Asociación de Bibliotecas de Michigan. “Entonces, ¿cómo puedes perder eso?”

“Somos campeones del acceso”, agregó, incluyendo materiales que podrían atraer a algunos miembros de la comunidad y no a otros. “Queremos asegurarnos de que las bibliotecas protejan el derecho a leer”.

La controversia en Jamestown comenzó con una queja sobre las memorias de un escritor no binario, pero pronto se convirtió en una campaña contra la propia Biblioteca de Patmos. Después de que un padre se quejó de Gender Queer: a Memoir, de Maia Kobabe, una novela gráfica sobre la experiencia de la autora al declararse no binaria, decenas se presentaron en las reuniones de la junta de la biblioteca, exigiendo que la institución abandonara el libro. (El libro, que incluye representaciones de sexo, estaba en la sección de adultos de la biblioteca). Las quejas comenzaron a dirigirse a otros libros con temas LGBTQ+.

El director de una biblioteca renunció y le dijo a Bridge que había sido acosada y acusada de adoctrinar a los niños; su sucesor también dejó el trabajo. Aunque la biblioteca colocó el libro de Kobabe detrás del mostrador en lugar de en los estantes, los volúmenes permanecieron disponibles.

“Nosotros, la junta, no prohibiremos los libros”, dijo Walton a Associated Press el jueves.

La negativa de la biblioteca a someterse a las demandas condujo a una campaña que instó a los residentes a votar en contra de la renovación de los fondos para la biblioteca. Un grupo que se autodenomina Conservadores de Jamestown repartió volantes condenando al director de una biblioteca que “promovió la ideología LGBTQ” y pidió hacer de la biblioteca “un lugar seguro y neutral para nuestros niños”. En Facebook, el grupo dice que existe para “mantener a nuestros hijos seguros y proteger su pureza, así como para mantener intacta la familia nuclear como Dios la diseñó”.

Los residentes finalmente votaron 62% contra 37% en contra de una medida que habría aumentado los impuestos a la propiedad en aproximadamente $24 para financiar la biblioteca, incluso cuando aprobaron medidas similares para financiar el departamento de bomberos y obras viales. La biblioteca fue una de las pocas en el estado que sufrió tal pérdida, dijo Mikula: “La mayoría pasó con gran éxito, a veces hasta el 80%”.

La votación se produce cuando las bibliotecas de los EE. UU. enfrentan un aumento en las demandas para prohibir los libros. La Asociación Estadounidense de Bibliotecas identificó 729 desafíos a “materiales y servicios de bibliotecas, escuelas y universidades” el año pasado, lo que llevó a alrededor de 1,600 desafíos o retiros de libros individuales. Eso superó los 273 libros del año anterior y representa “el mayor número de intentos de prohibición de libros desde que comenzamos a compilar estas listas hace 20 años”, dijo la presidenta de ALA, Patricia Wong, en un comunicado de prensa.

“Estamos viendo lo que parece ser una campaña para eliminar libros, particularmente libros que tratan temas LGBTQIA y libros que tratan sobre racismo”, dijo a The Guardian el año pasado Deborah Caldwell-Stone, jefa de la oficina de libertad intelectual de ALA. Los libros célebres de Toni Morrison, Alison Bechdel e Ibram X Kendi se encuentran entre los que enfrentan prohibiciones.

“No estoy muy seguro de qué instigó las guerras culturales que estamos viendo, pero las bibliotecas ciertamente están al frente”, dijo Mikula. De hecho, a medida que los estados de los EE. UU. se mueven para negar los derechos LGBTQ+, el libro “más cuestionado” de ALA el año pasado fue Gender Queer.

“Cuando sacas esos libros del estante o los desafías públicamente en una comunidad, lo que le estás diciendo a cualquier joven que se identificó con esa narrativa es: ‘No queremos tu historia aquí’”, dijo Kobabe. el New York Times en mayo.

Cada biblioteca elige su propia colección, señaló Mikula, un proceso intensivo que implica mantenerse al tanto de las novedades, escuchar lo que se solicita y “eliminar” las selecciones que rara vez se prestan.

“Nuestros bibliotecarios están calificados. Tienen títulos avanzados”. ella dijo. “Queremos asegurarnos de que las personas que han sido contratadas para hacer este trabajo sean confiables y creíbles, y que se aseguren de que toda la comunidad esté representada en su biblioteca. Y eso significa tener libros LGBTQ”.

Si los miembros de la comunidad se oponen a la inclusión de ciertos libros, existen medios formales para solicitar su eliminación, que involucran un comité de revisión y la verificación de que la persona que hace la apelación realmente leyó el libro en cuestión. Pero recientemente, dijo, la gente ha estado “yendo a las reuniones de la junta, ya sea una reunión de la junta de la biblioteca o una reunión de la junta escolar y diciendo: ‘Aquí hay una lista de 300 libros. Queremos que se eliminen todos de su biblioteca. Y ese no es el canal adecuado, pero son ruidosos y sus voces se escuchan”.

Leave a Comment