Australia Occidental: la cultura del abuso sexual en la industria minera es ‘abominable y sistémica’, según una investigación

Después de una investigación que duró casi un año, un comité dirigido por legisladores estatales detalló el acoso sexual generalizado, la degradación, la agresión y las amenazas de violación entre las trabajadoras de la industria, describiendo una “cultura de encubrimiento” donde “el acoso sexual es generalmente aceptado o pasado por alto.”

Muchas de las mujeres que hicieron presentaciones en la investigación dijeron que era “la primera vez que contaban sus experiencias”, mientras que la policía estatal le dijo al comité que había investigado 23 informes de agresiones sexuales en sitios mineros en los últimos dos años. .

En una cuenta, una trabajadora no identificada compartió la historia de haber sido “dejada inconsciente” en su alojamiento temporal en un sitio minero, solo para despertarse con sus “jeans y calzoncillos alrededor de los tobillos”.

“‘Me sentí enferma, avergonzada, violada, sucia y muy confundida'”, dijo en su testimonio.

En otra presentación, una contratista detalló cómo el supervisor de su sitio le dijo que necesitaría tener relaciones sexuales con él para que una investigación de seguridad en la que estaba involucrada “desaparezca”.

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Más tarde le dijeron a la misma mujer que “tendría que arrodillarse” si quería un trabajo de tiempo completo en las minas, según su presentación.

Numerosos relatos de “agresión sexual horrible” y de hombres que se imponen a las mujeres en el lugar de trabajo, se quitan la ropa frente a sus compañeros de trabajo, colocan muñecas sexuales en su alojamiento temporal, las acechan y envían mensajes de texto con material “explícito y lascivo”. sin consentimiento, también fueron detalladas.

Varias empresas mineras y de combustibles fósiles, incluidas BHP (BBL)energía de Woodside, Río Tinto (Río) y Grupo de metales de Fortescue (FSUGY)fueron mencionados en el informe en relación con múltiples denuncias de agresión sexual en sus sitios o por parte de sus trabajadores.
En declaraciones enviadas a CNN, Rio Tinto, que encargó su propia revisión sobre el acoso laboral y el acoso sexual a principios de este año, dijo que apoyaba la investigación desde su inicio y que estudiaría las recomendaciones del informe, mientras que la directora ejecutiva de Fortescue Metals Group, Elizabeth Gaines, reafirmó la decisión de la empresa de “enfoque de tolerancia cero” al acoso sexual.

Un portavoz de Woodside Energy dijo que la empresa de petróleo y gas se comprometió a proporcionar un “ambiente de trabajo seguro” para los empleados y que “todos en la industria deben hacerlo mejor”.

CNN se ha comunicado con todas las empresas nombradas en el informe para obtener comentarios.

El comité dijo que las empresas mineras “en general fueron comunicativas y abiertas en su enfoque de la investigación”, y varios de los nombrados señalaron “incidentes en los que habían tomado medidas decisivas” para despedir a los delincuentes sexuales.

Las mujeres entrevistadas para la investigación informaron que, en muchos casos, los perpetradores de agresiones sexuales “simplemente cambiaron de lugar de trabajo o fueron reempleados en la industria con una compañía diferente”.

“Las empresas mineras… expresaron su consternación por la magnitud del problema y reconocieron la necesidad de abordar urgentemente un cambio cultural. Como comité, quedamos conmocionados por los hechos, pero también sorprendidos de que las empresas pudieran estar tan sorprendidas”, dice el informe.

Uno de los temas centrales identificados en la investigación fue la preocupación por denunciar el acoso sexual.

“Escuchamos sobre la desconfianza y la falta de confianza que muchos empleados tenían en las estructuras de gestión jerárquicas existentes; la falta de confianza es una barrera obvia para informar sobre estos problemas”, encontró el comité, y agregó que era integral que “una serie de opciones de informes “tanto internos como externos, se hicieron accesibles a los trabajadores en el futuro.

El Departamento de Minas, Industria, Regulación y Seguridad, el regulador de la industria, le dijo al comité que solo había recibido 22 informes de agresiones sexuales en sitios mineros durante los siete años anteriores.

Australia Occidental La industria minera se concentra en Pilbara, una región desértica en el extremo norte del estado que bordea el Océano Índico. Debido a su ubicación remota, los mineros que trabajan en los sitios se conocen coloquialmente como “FIFO”, una referencia a la naturaleza de su horario de ‘vuelo de entrada y salida’.

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El informe encontró que los lugares de trabajo FIFO “tenían la mayoría, si no todos, los principales factores de riesgo de acoso sexual”, debido al uso indebido de alcohol y drogas, la desigualdad de género, las disparidades de poder y las “relaciones agresivas entre pares entre hombres”.

“La naturaleza de FIFO puede, en algunos sitios mineros, promover una cultura de ‘lo que sucede en el campamento, se queda en el campamento’. Esto, junto con el consumo excesivo de alcohol, es una receta para el acoso”, dijo una mujer en su presentación.

El comité expuso una serie de recomendaciones en respuesta a sus hallazgos, que incluyen “establecer estándares de la industria para las instalaciones de alojamiento, CCTV, [better] iluminación y otras medidas de seguridad, así como estándares de bebida más moderados” en los sitios mineros.

Tanto a nivel estatal como federal, la industria minera de Australia es conocida por su poder político sin igual, debido a la dependencia de la nación de los combustibles fósiles y las exportaciones de minerales, como el mineral de hierro y el carbón, para impulsar su economía.

El sector de recursos de Australia Occidental reportó un récord de 210 mil millones de dólares australianos ($145 mil millones) de ventas en el año fiscal 2020-21. El estado cerró sus fronteras durante la mayor parte de la pandemia para mantener la industria en funcionamiento.

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