Atletas y espectadores abrazan el ‘sufrimiento compartido’ en los CrossFit Games en Madison | Noticias locales







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Los atletas de CrossFit en las competencias individuales de hombres y mujeres terminaron un evento el viernes cargando sacos de arena de 150 libras por los escalones del Capitolio.


KAYLA WOLF, DIARIO DEL ESTADO


En 2012, Nathan Alexander encendió los CrossFit Games por primera vez.

Después de ver a los atletas competir en una serie de eventos que combinan levantamiento de pesas, cardio y otros deportes (la competencia promete encontrar al “más apto del mundo”), comenzó a hacer ejercicio en el garaje de sus padres en Danville, Indiana.

Le gustó tanto que comenzó a hacer ejercicio en un gimnasio CrossFit, se convirtió en entrenador y luego compró el gimnasio.

Esta semana, 10 años después de encontrar los juegos en su televisor, vino a su tercer CrossFit Games en el Alliant Energy Center, vio a los atletas que admira y abrazó a la comunidad que ha llegado a conocer.

“CrossFit nos une”, dijo. “Es un denominador común que nos une… ese sufrimiento compartido”.

Madison ha sido sede de la etapa final de los juegos desde 2017; el año pasado, los juegos atrajeron a más de 57.000 espectadores.

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Un evento del viernes requirió que los atletas corrieran desde el Alliant Energy Center hasta los escalones del Capitolio, donde fueron recibidos por cientos de entusiastas fanáticos.


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Los juegos son la culminación de varias rondas de clasificatorios que comienzan con una competencia abierta mundial que incluye a 293 805 atletas y equipos de gimnasios CrossFit de todo el país, según CrossFit.

Después de dos o tres rondas de clasificación más, solo los 40 mejores hombres y mujeres, los 80 mejores adolescentes, los 40 mejores equipos y 240 “atletas maestros” mayores de 35 años calificaron para Madison.

Los juegos se ven y se sienten como unos Juegos Olímpicos de fitness, con una ceremonia de apertura con abanderados y una villa de atletas en la sala de exposiciones adyacente. Pero a diferencia de la mayoría de las otras competencias atléticas, muchos de los eventos no se revelan hasta que comienzan los juegos: “Los atletas entrenan durante todo el año para una competencia que es casi un misterio”, según el sitio web de los juegos.







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Lazar Đukić, de Serbia, centro, completa una serie de saltos al cajón durante el sexto entrenamiento de los CrossFit Games. En muchos eventos, los atletas no saben en qué actividades competirán hasta el día de la competencia.


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En un evento denominado “Bicicleta al trabajo” el jueves, los atletas completaron 75 toes-to-bars (llevando los pies a la parte superior de una barra de dominadas mientras se cuelgan), un paseo en bicicleta de cinco millas, 75 dominadas y un segundo paseo en bicicleta de cinco millas, con un límite de tiempo de 50 minutos. Otro evento requería un “cruce doble debajo” nunca antes visto, instruyendo a los atletas a saltar sobre una cuerda para saltar dos veces con cada salto, mientras cruzaban la cuerda en el aire.

Chloe Davis, de 19 años, de Greenville, Carolina del Sur, dijo que ver a los atletas aprender los nuevos movimientos con poco tiempo es su parte favorita de los juegos.

“Con nuevas habilidades, es genial ver planes de ataque”, dijo Ethan Snyder, de 29 años, de Flaherty, Kentucky. “Seguir un esquema de repeticiones o agregar un descanso planificado”.

“Los nuevos movimientos están desconcertando a todos”, dijo Hannah Newcomer, de 18 años, también de Greenville, quien acaba de comenzar los entrenamientos de CrossFit este año después de ver los juegos en la televisión en años anteriores. “Me temo que van a empezar a obligarme a hacerlo”.

Héroes y botín

Newcomer y Davis llegaron a Madison con la familia de Davis. Davis ha hecho CrossFit con su familia desde 2015, dijo. La pareja llegó a los juegos con la esperanza de ver a los atletas que han estado siguiendo en línea, dijo Newcomer.

“Simplemente aspiras a estar tan en forma como ellos”, dijo Ashley Leigh, de 34 años, de Aiken, Carolina del Sur. Ella y su esposo, Tim, también son dueños de un gimnasio.

Algunos de los atletas tienen un inmenso poder de estrella. En una pared, una foto de Tia Clair-Toomey, una atleta australiana que ha ganado los juegos cinco veces, miraba a la multitud. Fuera del Alliant Energy Center, los rostros de los ganadores anteriores rodearon el piso superior de la arena.

Y cuando Mallory O’Brien, un joven de 18 años de Iowa, apareció en la ceremonia inaugural del jueves con la bandera estadounidense, el rugido más fuerte de la tarde estalló entre la multitud. O’Brien se ha convertido en un fenómeno, terminó séptimo en los juegos de 2021 a los 17 años y ganó la competencia abierta de este año.

“Me encanta ver a los competidores adolescentes avanzar en el evento”, dijo Davis.

Mientras los atletas chocaban los cinco con los miembros de la multitud entre eventos, otras figuras de CrossFit también atrajeron a la multitud. Cuando concluyó un evento, los Leigh corrieron hacia un grupo de hombres que reconocieron como personas influyentes de CrossFit: “The Buttery Bros”, que cuentan con más de 230,000 seguidores en Instagram.

La marca CrossFit no es solo un estilo de entrenamiento, sino un negocio, valorado recientemente en $4 mil millones. También ha enfrentado controversia, cuando su ex director ejecutivo fue acusado de acoso sexual desenfrenado y cargos de racismo que lo llevaron a dejar la empresa.

En los juegos, decenas de carpas y vendedores ofrecieron muestras gratuitas de productos de acondicionamiento físico, alimentos saludables y programas de ejercicios.

“Soy pobre ahora”, dijo Newcomer con una sonrisa, señalando que ya había comprado demasiada ropa el segundo día. “Es la bancarrota”.

La marca de CrossFit se apoya en superlativos y declaraciones: un arco sobre la entrada a los juegos dice “EL MÁS APTO EN LA TIERRA”. En uno de los muchos puestos de merchandising, un vendedor anuncia el “Equipo más resistente del mundo”. En la multitud de ropa deportiva y zapatillas deportivas, las camisetas exigen que sus usuarios “Acepten la succión” y les informan que “vomitar es aceptable, dejar de fumar no lo es”.

Fuerza y ​​comunidad

Pero el espíritu de los juegos también es uno de inclusión: todos deberían probar CrossFit. Se anima a los espectadores a hacer ejercicio ellos mismos. Mientras los atletas corrían vueltas y levantaban pesas en el campo, los visitantes podían verlos en una pantalla de video mientras levantaban pesas sobre sus cabezas.

La comunidad, más que nada, atrae a las personas a CrossFit y las mantiene viniendo, dijo Ethan Snyder, uno de los cientos que viajaron a Madison para acampar fuera de los terrenos de Alliant.

“Una vez que te involucras en el gimnasio y te conviertes en una familia con todas las personas que no conocías, las posibilidades son ilimitadas”, dijo Snyder. En su gimnasio, cerca de Fort Knox en Tennessee, Snyder se hizo compañero de gimnasio con un comandante de guarnición de alto rango.







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Wendy Ohlsen, a la derecha, madre del competidor Noah Ohlsen, y Sara Maciver lo animan durante el sexto entrenamiento de los CrossFit Games. Solo 40 hombres y 40 mujeres, junto con varios equipos, adolescentes y atletas mayores, califican para los juegos.


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Devi Calvo, de Austin, Texas, acampó con su novio.

“Es como la música”, dijo Calvo. “Reúne a todos. Todos son personas tan bondadosas y genuinas”.

Esa unión se extiende entre atletas de diferentes estados y países, y en todos los idiomas, dijo Alexander.

“No creo que el mundo sea diferente a nuestra comunidad en Danville”, dijo Alexander. “No hablan inglés, pero compartimos ese objetivo común”.

Uno de los eventos del viernes concluyó en los escalones del Capitolio: después de correr desde la arena hasta Capitol Square, los atletas tuvieron que cargar una bolsa de arena de 150 libras por State Street y subir los escalones.







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Un evento del viernes requirió que los atletas corrieran desde el Alliant Energy Center hasta los escalones del Capitolio, donde fueron recibidos por cientos de entusiastas fanáticos.


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Mientras Rebecca Fuselier mencionaba el final de la competencia, arrastrando la bolsa y dejándola caer cada 10 yardas, los espectadores se alinearon en State Street y los escalones, gritando aliento. Al final, mientras conquistaba cada nueva porción de la calle, la multitud la seguía, una masa de gente animándola a subir los escalones y cruzar la línea de meta.

“Eso es lo bueno”, dijo Tim Leigh. “El enorme apoyo a los deportistas”.

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