Archie Battersbee, niño en el corazón de la batalla judicial del Reino Unido, muere después de que termina el soporte vital

A Niño de 12 años que había estado en coma durante cuatro meses murió el sábado en un hospital de Londres después de que los médicos suspendieran el tratamiento de soporte vital que su familia había luchado por continuar.

La madre de Archie Battersbee, Hollie Dance, dijo que su hijo murió a las 12:15 p. m., unas dos horas después de que el hospital comenzara a retirar el tratamiento. Los tribunales británicos habían rechazado tanto el esfuerzo de la familia para extender el tratamiento como una solicitud para trasladar a Archie a un hospicio, diciendo que ninguno de los dos movimientos era lo mejor para el niño.

“Soy la mamá más orgullosa del mundo”, dijo Dance mientras estaba de pie fuera del hospital y lloraba. “Un niño tan hermoso y luchó hasta el final”.

Batalla de soporte vital de Gran Bretaña
Foto familiar sin fecha de Archie Battersbee, cuyos padres han presentado una solicitud ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en un intento por posponer la retirada de su soporte vital.

Baile Hollie / AP


La batalla legal es la última de una serie de casos británicos muy públicos en los que padres y médicos han discutido sobre quién está mejor calificado para tomar decisiones sobre la atención médica de un niño. Eso ha provocado un debate sobre si existe una forma más adecuada de resolver tales desacuerdos fuera de los tribunales.

Archie fue encontrado inconsciente en su casa con una ligadura en la cabeza el 7 de abril. Sus padres creen que pudo haber estado participando en un desafío en línea que salió mal.

Los médicos concluyeron que Archie tenía un tronco cerebral muerto poco después del accidente y trataron de poner fin a la larga lista de tratamientos que lo mantuvieron con vida, incluida la respiración artificial, medicamentos para regular sus funciones corporales y atención de enfermería las 24 horas. Pero su familia se opuso, alegando que Archie había mostrado signos de vida y no hubiera querido que perdieran la esperanza.

El desacuerdo desencadenó semanas de argumentos legales cuando los padres de Archie intentaron obligar al hospital a continuar con los tratamientos de soporte vital. Los médicos del Royal London Hospital argumentaron que no había posibilidad de recuperación y que se le debería permitir morir.

Después de que una serie de tribunales dictaminaran que lo mejor para Archie era que se le permitiera morir, la familia pidió permiso para trasladarlo a un hospicio. El hospital dijo que la condición de Archie era tan inestable que moverlo aceleraría su muerte.

El viernes, la jueza del Tribunal Superior Lucy Theis rechazó la solicitud de la familia y dictaminó que Archie debería permanecer en el hospital mientras se retiraba el tratamiento.

“Su amor incondicional y su dedicación a Archie es un hilo dorado que atraviesa este caso”, escribió Theis en su decisión. “Espero que ahora Archie pueda tener la oportunidad de morir en circunstancias pacíficas, con la familia que significó tanto para él como claramente él lo es para ellos”.

Caso judicial de Archie Battersbee
Los padres de Archie Battersbee, Paul Battersbee y Hollie Dance abandonan los Tribunales Reales de Justicia de Londres el 22 de julio de 2022.

Imágenes de Victoria Jones/PA a través de Getty Images


Ese fallo se llevó a cabo el sábado después de que tanto el Tribunal de Apelaciones del Reino Unido como el Tribunal Europeo de Derechos Humanos se negaran a tomar el caso.

Pero la familia de Archie dijo que su muerte fue todo menos pacífica.

Ella Carter, prometida del hermano mayor de Archie, Tom, dijo que Archie estuvo estable durante aproximadamente dos horas después de que el hospital suspendió todos los medicamentos. Eso cambió cuando se apagó el ventilador, dijo.

“Se puso completamente azul”, dijo. “No hay absolutamente nada digno en ver a un miembro de la familia o a un niño asfixiarse. Ninguna familia debería tener que pasar por lo que hemos pasado. Es bárbaro”.

Carter apoyó la cabeza en el hombro de Dance y sollozó mientras las dos mujeres se abrazaban.

El hospital expresó sus condolencias y agradeció a los médicos y enfermeras que cuidaron a Archie.

“Proporcionaron atención de alta calidad con una compasión extraordinaria durante varios meses en circunstancias a menudo difíciles y angustiosas”, dijo Alistair Chesser, director médico de Barts Health NHS Trust, que administra el hospital. “Este trágico caso no solo afectó a la familia y sus cuidadores, sino que tocó el corazón de muchos en todo el país”.

Los expertos legales insisten en que casos como el de Archie son raros. Pero algunas disputas que enfrentan el juicio de los médicos contra los deseos de las familias se han librado a la vista del público, como la batalla legal de 2017 sobre Charlie Gard, un bebé con un trastorno genético raro. Los padres lucharon sin éxito para que él tuviera un tratamiento experimental antes de morir.

Según la ley británica, es común que los tribunales intervengan cuando los padres y los médicos no están de acuerdo con el tratamiento médico de un niño. El interés superior del niño tiene primacía sobre el derecho de los padres a decidir lo que creen que es mejor.

Ilora Finlay, profesora de medicina paliativa en la Universidad de Cardiff y miembro de la Cámara de los Lores, dijo esta semana que espera que el gobierno conservador realice una investigación independiente sobre las diferentes formas de manejar estos casos. Decidir tales disputas a través de un proceso judicial contradictorio no ayuda a nadie, dijo.

“Los padres no quieren ir a los tribunales. Los médicos no quieren ir a los tribunales. Los gerentes no quieren ir a los tribunales”, dijo Finlay a Times Radio. “Mi preocupación es que estos casos lleguen a los tribunales demasiado rápido y demasiado pronto, y que necesitamos una forma alternativa de gestionar la comunicación entre los médicos y los padres”.

La dificultad para los padres es que están en estado de shock y, a menudo, quieren negar que ha habido una lesión cerebral catastrófica, dijo Finlay.

“Cuando hay una lesión cerebral, a menudo su hijo se ve intacto, por lo que su rostro se ve como siempre”, dijo. “Entonces, comprender lo que ha sucedido dentro del cerebro y la cantidad de lesiones es algo que debe explicarse con delicadeza a los padres, y eso lleva tiempo”.

La familia de Archie recibió el apoyo de Christian Concern, que hace campaña sobre temas relacionados con el final de la vida y el papel de la religión en la sociedad. El grupo dijo que era un “privilegio” estar al lado de la familia.

“Los eventos de las últimas semanas plantean muchos problemas importantes, incluidas preguntas sobre cómo se define la muerte, cómo se toman esas decisiones y el lugar de la familia”, dijo la directora ejecutiva de Christian Concern, Andrea Williams.

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