Andrew Gillum, oponente de DeSantis en 2018, acusado de fraude electrónico

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El Departamento de Justicia acusó el miércoles a Andrew Gillum, el candidato demócrata a gobernador de Florida en 2018, de conspiración, fraude electrónico y declaraciones falsas.

El exalcalde de Tallahassee enfrenta 19 cargos de fraude electrónico junto con Sharon Janet Lettman-Hicks, directora ejecutiva de National Black Justice Coalition, una organización de derechos de los homosexuales, según Jason R. Coody, fiscal federal para el Distrito Norte de Florida. La pena máxima de prisión por conspiración para cometer fraude electrónico es de 20 años.

Gillum también fue acusado de hacer declaraciones falsas a agentes del FBI. La pena máxima de prisión por ese cargo es de cinco años.

Gillum, quien estuvo a un punto porcentual de ganar la carrera de 2018, negó haber actuado mal en un comunicado.

“He pasado los últimos 20 años de mi vida en el servicio público y sigo luchando por la gente”, dijo. “Todas las campañas que he realizado se han hecho con integridad. No se equivoquen, este caso no es legal, es político”.

“A lo largo de mi carrera, siempre he defendido a la gente de Florida y le he dicho la verdad al poder”, agregó Gillum. “Ha habido un objetivo en mi espalda desde que era alcalde de Tallahassee. Entonces no encontraron nada, y tengo plena confianza en que mi equipo legal probará mi inocencia ahora”.

Según los cargos, Gillum y Lettman-Hicks solicitaron y obtuvieron fondos ilegalmente de varias personas prometiendo falsamente que el dinero se usaría para fines legítimos. Lettman-Hicks luego usó una empresa de su propiedad para disfrazar algunos de los fondos adquiridos de manera fraudulenta como pagos de nómina a Gillum, antes de que los usara para fines personales, dijeron los fiscales.

Los abogados de Gillum, Marc Elias y David Oscar Markus, criticaron los cargos.

“El gobierno se equivocó hoy”, dijeron en un comunicado. “La evidencia en este caso es clara y mostrará que el Sr. Gillum es inocente de todos los cargos”.

La estratega política Angela Rye, una amiga cercana de Gillum, expresó su frustración con los cargos, dado que dijo que era otra participación en actividades poco éticas de otros políticos.

“Mientras el país observa audiencias en vivo sobre el ataque terrorista en Capitol Hill el 6 de enero de 2021, me preocupa que el Departamento de Justicia de Merrick Garland aún no haya acusado a los principales coconspiradores a medida que nos enteramos de esta acusación sin mérito”, dijo a The Washington. Correo. “¿Está seguro de que este Departamento de Justicia todavía no está dirigido por Donald J. Trump? Porque hay amenazas reales a la democracia que libran una guerra contra el pueblo estadounidense todos los días”.

Gillum captó la atención nacional en 2018 cuando se postuló para convertirse en el primer gobernador negro de Florida, en un momento en que un gran jurado federal estaba realizando una investigación de corrupción pública en Tallahassee.

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La estrella demócrata en ascenso contó con el apoyo de varias figuras populares, incluido el senador Bernie Sanders (I-Vt.) y la estrella del pop Rihanna. Pero atrajo la ira del presidente Donald Trump y gran parte de los medios conservadores antes de finalmente perder la carrera ante el gobernador Ron DeSantis (R-Fla.).

La Comisión de Ética de Florida en 2019 lo acusó de violar las leyes de ética estatales. Según el periódico Tallahassee Democrat, Gillum posteriormente resolvió los cargos al aceptar una multa de $5,000 por aceptar un obsequio por valor de más de $100 de un cabildero.

Gillum se convirtió en comentarista político de CNN en medio de conversaciones sobre un futuro político que quizás iba más allá de Florida.

Todo eso se detuvo en marzo de 2020 cuando la policía lo encontró ebrio e inconsciente en una habitación de hotel de South Beach Miami con dos hombres. (Se encontraron drogas en la escena, aunque Gillum niega haber usado sustancias ilegales y no fue arrestado). Ese incidente llevó a Gillum a buscar tratamiento y generó especulaciones de que el padre casado de tres hijos era gay. Más tarde ese año, se convirtió en uno de los hombres negros de más alto perfil en la política en declararse bisexual.

“No me identifico como gay, pero sí como bisexual”, le dijo al presentador del programa de entrevistas Tamron Hall en septiembre de 2020. “Y eso es algo que nunca antes había compartido públicamente”.

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