Análisis: América corporativa busca margen de maniobra en las divulgaciones climáticas de EE. UU.

La gente sale de la sede de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC) en Washington, DC, EE. UU., 12 de mayo de 2021. REUTERS/Andrew Kelly

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WASHINGTON/BOSTON, 22 jun (Reuters) – Las asociaciones empresariales de las principales empresas que cotizan en Estados Unidos rechazaron una propuesta histórica de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) de hacer que las empresas estadounidenses divulguen una serie de cifras de emisiones de gases de efecto invernadero.

Grupos como la Cámara de Comercio de EE. UU., el Instituto de Política Bancaria, la Asociación Nacional de Fabricantes (NAM) y el Instituto Americano del Petróleo (API) solicitaron al regulador de Wall Street más discreción en los detalles que brindan a los inversores, según la correspondencia pública enviada. a la agencia

La escala del retroceso destaca la presión que enfrenta la SEC para reducir al menos parte de su agenda climática, aunque queda por ver hasta qué punto las empresas pueden tener éxito en obtener concesiones. El regulador también ha visto una muestra de apoyo a favor de las reglas. Lee mas

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Las cartas, con fecha de este mes, se produjeron en respuesta a un borrador de regla que la SEC dio a conocer en marzo que requeriría que las empresas públicas detallaran sus propias emisiones directas e indirectas de gases de efecto invernadero, conocidas como emisiones de “Alcance 1” y “Alcance 2”. Lee mas

La medida también requeriría que las empresas divulguen las emisiones generadas por proveedores y clientes, conocidas como emisiones de “Alcance 3”, si son materiales o están incluidas en los objetivos de emisiones que la empresa ha establecido.

Este aspecto de la regla ha atraído algunas de las mayores resistencias, incluso de parte de un importante grupo inversor.

Las reglas propuestas “son amplias y sin precedentes en su alcance, complejidad, rigidez y particularidad prescriptiva”, escribió la Cámara de Comercio, el grupo comercial más poderoso de Estados Unidos. Entre otras cosas, sugirió que los informes de Alcance 3 deberían ser voluntarios.

Los comentarios sobre la propuesta debían presentarse el viernes e informarán la reglamentación final de la SEC, que algunos analistas esperan para fin de año. Muchas empresas ahora hacen divulgaciones ESG (ambientales, sociales y de gobierno) bajo estándares voluntarios y con la vista puesta en los desarrollos en la Unión Europea, donde los funcionarios apuntan a reducir las emisiones netas de calentamiento del planeta en un 55% para 2030 desde los niveles de 1990. Lee mas

El presidente de EE. UU., Joe Biden, ha dicho que quiere reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. a la mitad para 2030 y alcanzar emisiones netas cero para 2050.

El presidente de la SEC, Gary Gensler, dijo que la agencia estaba respondiendo a las demandas de información consistente de los inversores, que han invertido unos $7.500 millones en fondos sostenibles de EE. UU. en lo que va del año. Lee mas

‘DESAVENTURA MAL ACONSEJADA’

La regla de la SEC podría enfrentar desafíos legales con el argumento de que sus beneficios no superan los costos significativos de los informes, o que excede la autoridad de la SEC, según una carta de comentarios del profesor de derecho de la Universidad George Mason, JW Verret.

Sin duda, la agencia también ha recibido mucho apoyo, incluso de los senadores demócratas de EE. UU. y del Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de California, el fondo de pensión más grande de EE. UU. Elogió aspectos de la propuesta, incluido su llamado a las empresas para que brinden detalles sobre los posibles objetivos de reducción de emisiones.

Algunas de las críticas más acentuadas provinieron de los políticos republicanos de EE. UU., haciéndose eco de otros críticos de la inversión ESG que dicen que es mejor dejar los esfuerzos para abordar los problemas ambientales y sociales en manos de los líderes electos, no de las empresas. Lee mas

El fiscal general de Virginia Occidental, Patrick Morrisey, junto con otros 23 funcionarios estatales, por ejemplo, calificó la regla propuesta por la SEC como “una desafortunada desafortunada en la regulación ambiental” que es legalmente indefendible y debe suspenderse.

Los senadores republicanos también rechazaron la propuesta de la SEC argumentando que la medida impondría enormes costos a la economía estadounidense.

BUSCANDO AJUSTES

Los principales grupos empresariales no fueron tan lejos como para pedir que se desechara la regla, sino que propusieron cambios para reducir su alcance.

NAM sugirió rescindir los requisitos de informes de Alcance 3 propuestos y facilitar el cumplimiento de los requisitos de informes de Alcance 1 y Alcance 2.

Dichos cambios “aliviarían significativamente las cargas de cumplimiento y reducirían la confusión de los inversores al tiempo que conservarían el espíritu de la regla propuesta”, escribió.

Si bien la API dijo que no podía respaldar la propuesta actual, sí respalda la “información oportuna y precisa de las emisiones de GEI (gases de efecto invernadero)”.

Los inversores han apoyado ampliamente el impulso de nuevas divulgaciones climáticas como una forma de aclarar la combinación actual de declaraciones de la empresa que pueden variar ampliamente en detalle y enfoque. Lee mas

El Investment Company Institute (ICI), que representa a los principales administradores de activos de EE. UU., dijo que respaldaba partes clave de la propuesta de la SEC, incluidas las divulgaciones de Alcance 1 y 2, ya que las mediciones ahora son lo suficientemente buenas como para mostrar a los inversores “información consistente y comparable”.

Pero las brechas de datos y los desacuerdos en la metodología significan que la SEC debería retirar su propuesta de Alcance 3, escribió ICI.

“La propuesta de la SEC debería lograr un mejor equilibrio entre garantizar que los inversores obtengan la información que necesitan, sin inundarlos con información intrascendente”, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de ICI, Eric Pan.

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Información de Katanga Johnson en Washington y Ross Kerber en Boston; editado por Simon Jessop, Michelle Price y Deepa Babington

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