Allstate y Progressive abandonan la compañía de seguros de Maine por el cartel racista del ‘pollo frito’ Juneteenth

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

La gente de la ciudad de Millinocket, Maine, encontró sus propias formas de celebrar el 16 de junio, un feriado federal que conmemora el fin de la esclavitud en los Estados Unidos. Sin embargo, un letrero colocado en la ventana de una compañía de seguros recibió la mayor atención después de que no solo descartó el nuevo feriado, sino que también incluyó un tropo racista sobre los negros y el pollo frito.

“Juneteenth, es lo que sea… estamos cerrados”, decía el letrero afuera de la Agencia de Seguros Harry E. Reed, según una foto publicada en las redes sociales. “Disfruta de tu pollo frito y col rizada”.

A medida que la empresa enfrentó una reacción violenta por el letrero, los gigantes de seguros Allstate y Progressive anunciaron esta semana que abandonarán la compañía de Maine, después de días de titulares nacionales. Un portavoz de Allstate dijo en un comunicado a The Washington Post que la compañía había rescindido su contrato con la agencia Harry E. Reed, que Allstate describió como un “agente independiente”.

“Nuestro compromiso con la diversidad y la equidad inclusivas no es negociable y tomamos medidas cuando las personas violan nuestro código de conducta”, dijo Allstate en un comunicado.

El portavoz de Progressive, Jeff Sibel, le dijo a The Post que la compañía estaba “horrorizada por el letrero colocado recientemente en la Agencia Harry E. Reed” y que Progressive también estaba terminando su relación con la firma.

“Estamos comprometidos a crear un entorno en el que nuestra gente se sienta bienvenida, valorada y respetada, y esperamos que cualquiera que represente a Progressive participe en este compromiso”, dijo Sibel en un comunicado. “El letrero viola directamente ese compromiso y no se alinea con los valores fundamentales y el código de conducta de nuestra empresa”.

Melanie Higgins, quien ayuda a administrar la compañía de seguros con su madre, escribió en una carta publicada el miércoles en Facebook que ella había colocado el letrero. Higgins se disculpó “por cualquier malentendido o herida que haya surgido de mis carteles y contenido habituales y sarcásticos de cierre de oficina” y dijo que había sido reprendida por sus acciones.

“La única explicación que puedo ofrecer es que tuve una muerte en mi familia y solo quería irme a casa y rápidamente escribí la nota”, escribió Higgins, identificándose como multirracial. “Puedo asegurarles a todos, de verdad, que nunca, en ninguna faceta de la palabra, me caracterizaría como racista. Tampoco incitaría deliberadamente a tales actos”.

Los mensajes que se le dejaron a la compañía de seguros no fueron respondidos de inmediato el jueves.

Juneteenth reconoce los eventos del 19 de junio de 1865, cuando las personas esclavizadas en Galveston, Texas, se enteraron de que eran libres más de dos años después de que se firmara la Proclamación de Emancipación. El próximo año marcó la primera celebración del diecinueve de junio en todo el estado, y ha sido un pilar cultural desde entonces, con desfiles, comidas al aire libre, exposiciones de arte y juegos. Texas fue el primer estado en hacer de Juneteenth un feriado oficial, en 1979.

Después de que Juneteenth se convirtió en feriado federal el año pasado, a algunos líderes negros les preocupaba que su importancia histórica fuera absorbida por ventas masivas de colchones o muebles de jardín, al igual que el Día de los Caídos y el 4 de julio. Algunas empresas se han enfrentado al retroceso de las redes sociales por los primeros pasos en falso. Entre ellos estaba el Museo de los Niños de Indianápolis, que anunciaba una “ensalada de sandía del 19 de junio” en su patio de comidas, utilizando otro alimento que se ha convertido en un arma como un tropo racista para menospreciar a los negros, según el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana. Luego, el museo lo dejó caer y emitió una disculpa después del retroceso.

Algunos expertos han argumentado que el vínculo entre la comunidad negra y el pollo frito proviene de una historia en la que los africanos esclavizados convirtieron su habilidad para freír pollos en un emprendimiento exitoso. Marcia Chatelain, profesora de historia y estudios afroamericanos en la Universidad de Georgetown, escribió en The Post en 2019 que, aunque ha habido una larga asociación entre el pollo frito y la cultura alimentaria afroamericana, la conexión se ha convertido en un tropo racista.

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“A pesar de estas connotaciones positivas, el pollo frito también se ha utilizado a menudo como un accesorio en la cultura popular para degradar a los negros”, escribió Chatelain, quien luego ganó el Premio Pulitzer de historia 2021. “La celebración del Ku Klux Klan de DW Griffith en 1915, ‘El nacimiento de una nación’, incluyó una escena en la que los legisladores negros de la era de la Reconstrucción festejaban con pollo durante un procedimiento formal. Este estereotipo peyorativo se ha mantenido como parte de nuestra cultura popular: en múltiples ocasiones durante su carrera, sus compañeros han hecho chistes de pollo frito de mal gusto sobre Tiger Woods, por ejemplo”.

¿Qué fue primero: el pollo frito o el tropo racista?

A unas 71 millas al norte de Bangor, Millinocket es una ciudad de unos 4200 habitantes con un 98 por ciento de población blanca, según datos del censo. Menos del 1 por ciento de la población es negra, según muestran los datos.

El letrero frente a la compañía de seguros llamó la atención por primera vez el lunes, cuando Alura Stillwagon, residente de Millinocket, publicó una foto del letrero en Facebook.

“El racismo en Millinocket es real”, escribió.

Higgins escribió en su carta que ha publicado carteles de cierre con “humor para aligerar” situaciones desde el comienzo de la pandemia de coronavirus. Mencionó un ejemplo a WCSH en Portland, Maine, en el que agradeció a todos los miembros del servicio por su servicio en el Día de los Caídos.

“Un país que ahora se va al infierno en una canasta de mano más rápido que mi perro robando un pedazo de pizza del mostrador… ahora que menciono la pizza, tengo antojo de ella… recuerda, cuanto más pesas, más difícil es para ti. secuestrar”, escribió.

Pero el letrero en Juneteenth que se hacía eco del tropo racista era una historia diferente, dijeron los funcionarios de la ciudad. Steve Golieb, presidente del Concejo Municipal de Millinocket, dijo en un comunicado esta semana que era “profundamente triste, vergonzoso e inaceptable que cualquier persona, empresa u organización intentara tomar a la ligera el Juneteenth y lo que representa para millones de esclavos y sus descendientes vivos”.

“No hay lugar en la ciudad de Millinocket para un desprecio tan flagrante de la decencia humana”, dijo.

Desde que se colocó el letrero, los críticos en línea han dejado reseñas de una estrella para el negocio en Google y Yelp, muchos de ellos mencionando la nota del 16 de junio.

“La foto lo dice todo”, escribió un crítico en Google.

Otras compañías de seguros en Millinocket y en los alrededores de Maine se han enfrentado a personas que pensaban que habían colocado el letrero. A pesar de que está a unas 150 millas de Millinocket, el propietario de Reed Family Insurance Advisors en Damariscotta, Maine, le dijo a WGME que su compañía se ha visto inundada con comentarios y correos de voz enojados.

“No estamos afiliados ni asociados con él”, dijo Nate Reed. “Simplemente resulta ser el mismo apellido”.

Un problema similar ha ocurrido con la Agencia de Seguros Millinocket. La propietaria, Lori Speed, le dijo a WABI que los números de teléfono de las dos empresas son casi idénticos y que ha sido inundado de críticas.

“Apreciamos lo que representa Juneteenth y no somos racistas”, escribió Speed ​​en Facebook junto a un cartel de Juneteenth que decía a los clientes: “¡Que tengan un fin de semana feliz y seguro!”.

Golieb le dijo a WCSH que la ciudad ahora está tratando de encontrar un camino a seguir, y enfatizó que “un incidente desafortunado como este no caracteriza quiénes somos como comunidad”. Después de señalar al medio que el negocio ha recibido amenazas de muerte, Higgins reiteró su remordimiento por lo sucedido.

“Realmente me disculpo”, dijo. “Estoy mortificado de que esto esté sucediendo”.

Samantha Cherry, Lateshia Beachum, Jacob Bogage y Jonathan Edwards contribuyeron a este informe.

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