Alex Jones ordenó pagar $ 45.2 millones más por las mentiras de Sandy Hook

AUSTIN, Texas (AP) — Un jurado de Texas ordenó el viernes al teórico de la conspiración Alex Jones pagar $45.2 millones en daños punitivos a los padres de un niño que murió en la masacre de la Escuela Primaria Sandy Hook, además de los $ 4.1 millones que debe pagar por el sufrimiento que les hizo pasar al afirmar durante años que el tiroteo escolar más mortífero de la nación fue un engaño.

El total, 49,3 millones de dólares, es inferior a los 150 millones de dólares que buscaban Neil Heslin y Scarlett Lewis, cuyo hijo de 6 años, Jesse Lewis, estaba entre los 20 niños y seis educadores asesinados en el ataque de 2012 en Newtown, Connecticut. Pero el juicio marca la primera vez que Jones es responsable financieramente. por vender mentiras sobre la masacre, alegando que fue orquestada por el gobierno para endurecer las leyes sobre armas.

Posteriormente, Lewis dijo que Jones, que no estaba en la sala del tribunal para escuchar el veredicto, rindió cuentas. Dijo que cuando subió al estrado y miró a Jones a los ojos, pensó en su hijo, a quien se le atribuye haber salvado vidas al gritar “corre” cuando el asesino hizo una pausa en su alboroto.

“Se enfrentó al matón Adam Lanza y salvó la vida de nueve de sus compañeros de clase”, dijo Lewis. “Espero haber hecho justicia a ese coraje increíble cuando pude enfrentar a Alex Jones, quien también es un matón. Espero que eso inspire a otras personas a hacer lo mismo”.

Podría pasar un tiempo antes de que los demandantes cobren algo. El abogado principal de Jones, Andino Reynal, le dijo al juez que apelará y pedirá a los tribunales que reduzcan drásticamente el tamaño del veredicto.

Después de la audiencia, Reynal dijo que cree que el monto punitivo se reducirá a tan solo $1.5 millones.

“Creemos que el veredicto fue demasiado alto. … Alex Jones estará al aire hoy, estará al aire mañana, estará al aire la próxima semana. Va a seguir haciendo su trabajo haciendo que la estructura de poder rinda cuentas”.

Las empresas y la riqueza personal de Jones también podrían verse divididas por otras demandas y la bancarrota. Otra demanda por difamación contra Jones por parte de una familia de Sandy Hook comenzará audiencias previas al juicio en la misma corte de Austin el 14 de septiembre. Se enfrenta a otra demanda por difamación en Connecticut.

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El abogado de los demandantes, Mark Bankston, dijo que cree que puede impugnar cualquier intento de reducir los daños. Pero dijo que incluso si la adjudicación se reduce drásticamente, es igual de importante llevar el gran veredicto a la corte de bancarrotas para que la familia reclame contra el patrimonio y la compañía de Jones.

Jones testificó esta semana que cualquier premio de más de $2 millones “nos hundiría”. Su empresa Free Speech Systems, que es la empresa matriz de Infowars con sede en Austin, se declaró en bancarrota durante la primera semana del juicio.

Los daños punitivos están destinados a castigar a los acusados ​​por una conducta particularmente atroz, más allá de la compensación monetaria otorgada a las personas a las que lastimaron. Un premio punitivo alto también se ve como una oportunidad para que los miembros del jurado envíen un mensaje social más amplio y una forma de disuadir a otros de la misma conducta abominable en el futuro.

Barry Covert, un abogado de la Primera Enmienda de Buffalo, Nueva York, sin conexión con el caso de Jones, dijo que los daños totales otorgados ascienden a “una pérdida impresionante para Jones”.

“Con $50 millones en total, el jurado ha enviado un gran y fuerte mensaje de que este comportamiento no será tolerado”, dijo Covert. “Todos los que tienen un programa como este y dicen mentiras a sabiendas, los jurados no lo tolerarán”.

Los futuros jurados en otros juicios pendientes de Sandy Hook podrían ver los montos de los daños en este caso como un punto de referencia, dijo Covert. Si otros jurados lo hacen, dijo Covert, “muy bien podría dejar a Jones fuera del negocio”.

Los abogados de la familia habían instado a los miembros del jurado a dictar un castigo financiero que obligaría a Infowars a cerrar.

“Usted tiene la capacidad de evitar que este hombre lo vuelva a hacer”, dijo al jurado el viernes Wesley Ball, abogado de los padres. “Envíe el mensaje a aquellos que deseen hacer lo mismo: la expresión es libre. Mentiras, tú pagas.

Un economista testificó que Jones y la compañía valen hasta $270 millones.

Bernard Pettingill, quien fue contratado por los demandantes para estudiar el patrimonio neto de Jones, dijo que los registros muestran que Jones retiró $62 millones para sí mismo en 2021, cuando se emitieron sentencias por defecto en las demandas en su contra.

“Ese número representa, en mi opinión, el valor de un patrimonio neto”, dijo Pettingill. Tiene dinero depositado en una cuenta bancaria en alguna parte.

Pero los abogados de Jones dijeron que su cliente ya había aprendido la lección. Argumentaron por una cantidad punitiva de menos de $300,000.

“Ya has enviado un mensaje. Un mensaje por primera vez para un presentador de un programa de entrevistas, para todos los presentadores de programas de entrevistas, de que su estándar de atención tiene que cambiar”, dijo Reynal.

Los daños del viernes recibieron elogios del sindicato de la Federación Estadounidense de Maestros, que representaba a los maestros en Sandy Hook.

“Nada solucionará jamás el dolor de perder un hijo, o de ver esa tragedia negada por razones políticas. Pero me alegro de que los padres de Sandy Hook hayan obtenido algo de justicia”, dijo el presidente del sindicato, Randi Weingarten, en un tuit.

Los abogados de las familias de Sandy Hook que demandan a Jones sostienen que ha tratado de ocultar evidencia de su verdadera riqueza en varias compañías ficticias.

Durante su testimonio, Jones se enfrentó a un memorando de uno de sus gerentes comerciales que describía los ingresos brutos de un solo día de $ 800,000 por la venta de suplementos vitamínicos y otros productos a través de su sitio web, que se acercarían a casi $ 300 millones en un año. Jones lo llamó un día de ventas récord.

Jones, quien ha presentado la demanda como un ataque a sus derechos de la Primera Enmienda, admitió durante el juicio que el ataque fue “100% real” y que se equivocó al haber mentido al respecto. Pero Heslin y Lewis dijeron al jurado que una disculpa no sería suficiente y les pidieron que hicieran pagar a Jones por los años de sufrimiento que les ha hecho pasar a ellos y a otras familias de Sandy Hook.

Los padres dijeron al jurado que habían soportado una década de trauma, infligido primero por el asesinato de su hijo y lo que siguió: disparos en una casa, amenazas telefónicas y en línea, y acoso en la calle por parte de extraños. Dijeron que las amenazas y el acoso fueron impulsados ​​por Jones y su teoría de la conspiración se extendió a sus seguidores a través de Infowars.

Un psiquiatra forense testificó que los padres sufren de un “trastorno de estrés postraumático complejo” infligido por un trauma continuo, similar a lo que podría experimentar un soldado en la guerra o una víctima de abuso infantil.

A lo largo del juicio, Jones se mostró típicamente rimbombante., hablando de conspiraciones en el estrado de los testigos, durante conferencias de prensa improvisadas y en su programa. Su comportamiento errático es inusual para los estándares de la sala del tribunal, y el juez lo regañó y le dijo en un momento: “Este no es su programa”.

El juicio también atrajo la atención de fuera de Austin.

Bankston le dijo a la corte el jueves que el comité de la Cámara de Representantes de EE. UU. que investiga la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de EE. UU. ha solicitado registros del teléfono de Jones que los abogados de Jones habían entregado por error a los demandantes. Bankston dijo más tarde que planeaba cumplir con la solicitud del comité.

Para el viernes, dijo Bankston, tenía “una citación en mi escritorio” del comité del 6 de enero. Pero dijo que necesitaba “reprimir las expectativas” de que podría revelar textos sobre la insurrección, ya que parece haber sido recopilado en busca de datos a mediados de 2020.

Bankston dijo que también tenía un interés de “aplicación de la ley” en los datos del teléfono, pero se negó a dar más detalles.

El mes pasado, el comité de la Cámara mostró mensajes de texto gráficos y violentos y reprodujo videos de figuras de derecha, incluido Jones, y otros que prometían que el 6 de enero sería el día en que lucharían por Trump.

El comité citó a Jones por primera vez en noviembreexigiendo una declaración y documentos relacionados con sus esfuerzos por difundir información errónea sobre las elecciones de 2020 y un mitin el día del ataque.

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Los periodistas de Associated Press Michael Tarm en Chicago y Susan Haigh en Norwich, Connecticut, contribuyeron a este despacho.

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Encuentre la cobertura completa de AP del juicio de Alex Jones en: https://apnews.com/hub/alex-jones

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