Alex Jones debe pagar a los padres de Sandy Hook $ 45.2 millones más en daños punitivos

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Un jurado de Texas ha determinado que el presentador de Infowars, Alex Jones, debe pagar a los padres de una víctima del tiroteo en la escuela de Sandy Hook $45,2 millones en daños punitivos. La decisión del viernes se produce un día después de que el mismo jurado otorgara a los demandantes 4,1 millones de dólares en daños compensatorios, culminando la fase final de un caso de difamación presentado por primera vez en 2018 por las repetidas afirmaciones falsas de Jones de que el tiroteo en una escuela primaria más mortífero en la historia de Estados Unidos fue un engaño.

Jones no estaba en la corte cuando el jurado leyó el veredicto unánime.

La fase de daños del juicio que terminó el viernes marca la primera vez que Jones, un influyente proveedor de teorías de conspiración de extrema derecha, enfrenta repercusiones financieras en la corte por las extravagantes mentiras que dijo a través de su transmisión de Infowars sobre el tiroteo. Desde los primeros días que siguieron al tiroteo de 2012 que mató a 26 personas, incluidos 20 niños pequeños, Jones dijo en su programa que “nadie murió” en Sandy Hook y que el ataque fue una artimaña “organizada” por defensores del control de armas para fabricar sentimiento anti-armas.

Alex Jones debe pagar $ 4.1 millones a los padres de Sandy Hook, dictamina el jurado

En el caso presentado por Neil Heslin y Scarlett Lewis, los padres de Jesse Lewis, de 6 años, los daños insinúan lo que Jones podría enfrentar en los próximos meses en sus casos adicionales de difamación de Sandy Hook en Texas y Connecticut.

Queda por ver cuánto de los daños punitivos recibirán los padres en última instancia, ya que las leyes de Texas limitan tales indemnizaciones por demandante al doble de la indemnización compensatoria más $750,000, según Carl Tobias, un experto en derecho extracontractual de la Facultad de Derecho de la Universidad de Richmond.

Ese cálculo significa que los demandantes podrían ver menos de una cuarta parte de la adjudicación total determinada por el jurado, y esa cantidad podría reducirse aún más si los daños compensatorios son por razones no económicas, como angustia emocional en lugar de salarios perdidos, dijo Tobias. .

Los daños punitivos están destinados a doler, dijo Tobias, por lo que los jurados tienden a otorgar sumas proporcionales a las finanzas del acusado a pesar de que, contradictoriamente, muchos estados tienen topes en tales indemnizaciones.

“La teoría es que se supone que los daños son lo suficientemente significativos como para disuadir a la persona que hizo esto, y a otros miembros de la sociedad”, dijo.

El viernes, los miembros del jurado escucharon testimonios adicionales sobre las finanzas de Jones antes de comenzar las deliberaciones sobre qué suma castigaría a Jones por sus falsedades y lo disuadiría de cometerlas nuevamente.

En la corte el viernes, Bernard Pettingill, Jr., economista forense y exprofesor de economía en el Instituto de Tecnología de Florida, testificó que estimó que el valor neto combinado de Jones y sus entidades comerciales estaba entre $ 135 millones y $ 270 millones.

“No se puede separar a Alex Jones de las empresas. Él son las empresas”, dijo Pettingill.

El testimonio contrasta marcadamente con las declaraciones públicas de Jones de que está privado económicamente; su equipo de defensa originalmente le pidió al jurado que otorgara a los demandantes $1 por cada reclamo luego de afirmar que Jones perdió millones de dólares y seguidores cuando fue expulsado de las plataformas de redes sociales como YouTube y Spotify.

Free Speech Systems, la empresa matriz del sitio web Infowars, se declaró en bancarrota durante el juicio, aunque Pettingill y otros testigos dijeron que era imposible examinar completamente las finanzas de Jones ya que no proporcionó documentos al tribunal.

La negativa de Jones a cumplir con las órdenes judiciales sobre documentos y otras pruebas resultó en que la jueza de distrito Maya Guerra Gamble del condado de Travis, Texas, emitiera sentencias en rebeldía contra Jones en septiembre pasado, lo que lo hizo responsable de todos los daños.

Pero en un momento dramático en la sala del tribunal el miércoles, se reveló que el equipo legal de Jones, sin darse cuenta, envió el contenido de su teléfono celular a un abogado que representaba a los padres. El aparente error llevó al abogado del demandante, Mark Bankston, a acusar a Jones de mentir bajo juramento cuando testificó que no tenía ningún mensaje de texto relacionado con la masacre de Sandy Hook.

El 3 de agosto, el abogado Mark Bankston acusó a Alex Jones de mentir después de cotejar los datos con el contenido del teléfono de Jones. (Video: Noticias KXAN)

Durante las deliberaciones del jurado, los abogados de Jones solicitaron la anulación del juicio y exigieron que Bankston borrara los datos telefónicos que le habían entregado, lo que el juez negó.

Los abogados de Jones han dicho que la batalla legal en su contra es un ataque a los derechos de la Primera Enmienda, mientras que el equipo legal de los padres argumentó que su retórica era difamatoria y no estaba protegida.

Los abogados de Sandy Hook dicen que los abogados de Alex Jones les dieron accidentalmente el contenido de su teléfono

Heslin y Lewis testificaron durante la fase de difamación de casi dos semanas del caso que las incesantes afirmaciones falsas de Jones de que su hijo nunca murió y que eran “actores de crisis” crearon un “infierno viviente” para ellos.

Mientras estaba en el estrado el martes, Heslin dijo que mientras lloraba a su hijo, también se enfrentó a amenazas de muerte y abusos de quienes abrazaron la retórica de Jones.

La jueza Maya Guerra Gamble reprendió al fundador de Infowars, Alex Jones, por mentir bajo juramento durante su juicio por difamación en el condado de Travis el 2 de agosto de 2022. (Video: The Washington Post)

“Ni siquiera puedo describir los últimos nueve años y medio, el infierno que yo y otros hemos tenido que soportar debido a la imprudencia y negligencia de Alex Jones”, dijo Heslin al jurado.

En sus argumentos finales del viernes, Bankston dijo que los miembros del jurado tienen la tarea de castigar y disuadir a Jones con su veredicto y les imploró que usen su voto para “detener a Alex Jones”.

“Verdaderamente, usted tiene la capacidad hoy de evitar que este hombre vuelva a hacer esto: de continuar desgarrando el tejido de nuestra sociedad por la gran ganancia monetaria que ha recibido hasta ahora”, dijo Bankston.

“La expresión es libre”, agregó. “Mentiras, tú pagas”.

Meryl Kornfield contribuyó a este despacho.

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