Al menos 14 excursionistas siguen desaparecidos a medida que aumenta el número de muertos tras el colapso de un glaciar en Italia

Los rescatistas advirtieron el lunes que la esperanza de encontrar sobrevivientes estaba disminuyendo después de una avalancha desencadenado por el colapso de un glaciar italiano durante una ola de calor mató al menos a siete personas.

Las autoridades dijeron que no sabían cuántos escaladores fueron golpeados cuando el glaciar cedió el domingo en Marmolada, la montaña más alta de los Dolomitas italianos. Su colapso provocó que el hielo y las rocas cayeran por la ladera a 185 millas por hora, según el jefe de la provincia de Trento, Maurizio Fugatti.

El lunes, rescatistas armados con drones térmicos buscaron calor corporal de posibles sobrevivientes atrapados en el hielo. Pero las posibilidades de encontrar sobrevivientes adicionales ahora “son escasas o nulas”, porque probablemente ha pasado demasiado tiempo desde que ocurrió la avalancha mortal, dijo el jefe regional del Servicio de Rescate Alpino, Giorgio Gajer, en comentarios a la agencia de noticias AGI.

El rescatista Gino Comelli, quien habló con el medio después de que se recuperaron seis cuerpos de la montaña, dijo que los encontrados estaban “desgarrados” como resultado de la tragedia.

El número de muertos aumentó a medida que avanzaban las misiones de búsqueda y rescate en Marmolada el lunes. Fugatti confirmó siete muertes al final de la tarde, según AGI, mientras que ocho personas sufrieron heridas y al menos otras 14 permanecieron desaparecidas. Según los informes, dos de los excursionistas heridos fueron encontrados en estado crítico y solo tres de los fallecidos pudieron ser identificados de inmediato. Todavía no estaba claro exactamente cuántas personas quedaron atrapadas en la avalancha, como informes de personas desaparecidas siguió llegando durante todo el día.

El desastre ocurrió un día después de que se registrara una temperatura récord de 50 grados Fahrenheit en la cima del glaciar, que es el más grande de los Alpes italianos.

El glaciar se había debilitado por décadas de calentamiento global, dijeron los expertos.

La portavoz de Alpine Rescue, Michela Canova, dijo a la AFP que una “avalancha de nieve, hielo y rocas” golpeó un camino de acceso en un momento en que había varios grupos de cuerdas, “algunos de los cuales fueron arrastrados”.

Marmolada.  Arabba.  Véneto.  Italia
Marmolada de Italia.

Giovanni Mereghetti / UCG / Universal Images Group a través de Getty Images


Un portavoz de la provincia de Trento dijo que todavía se reportaban personas desaparecidas.

El fiscal jefe de Trento, Sandro Raimondi, fue citado por el Corriere della Sera diciendo que temía que la cantidad de muertos “pudiera duplicarse, si no triplicarse”, según la cantidad de autos que quedaron desatendidos en un estacionamiento cerca de la montaña.

Pero Canova instó a la cautela y dijo que “todavía no se conoce” el número total de escaladores involucrados. En ese momento, se informó que ocho personas habían sido recuperadas con heridas.

Los cuerpos extraídos del hielo y la roca fueron llevados al pueblo de Canazei, donde el primer ministro italiano, Mario Draghi, viajó para hablar sobre la avalancha el lunes. Los helicópteros y los perros rastreadores fueron cancelados al caer la noche y en medio de temores de que el glaciar aún pudiera estar inestable.

“Es difícil para los rescatistas en una situación peligrosa”, dijo a la AFP el alcalde de Canazei, Giovanni Bernard.

Las imágenes de la avalancha filmadas desde un refugio cercano muestran nieve y rocas cayendo por las laderas de la montaña.

“Es un milagro que estemos vivos”, dijo al periódico Corriere della Sera Stefano Dal Moro, un ingeniero que estaba de excursión con su compañero israelí. “Hubo un ruido sordo, luego cayó ese mar de hielo. Es inútil correr, solo puedes rezar para que no se cruce en tu camino. Nos agachamos y nos abrazamos con fuerza mientras pasaba el hielo”.

Massimo Frezzotti, profesor de ciencias en la Universidad Roma Tre, dijo a la AFP que el colapso fue causado por un clima inusualmente cálido relacionado con el calentamiento global, con una caída del 40-50% en las precipitaciones durante un invierno seco.

“Las condiciones actuales del glaciar corresponden a mediados de agosto, no principios de julio”, dijo.

El especialista en glaciares Renato Colucci dijo a AGI que el fenómeno “estaba obligado a repetirse”, porque “durante semanas las temperaturas en la altura de los Alpes han estado muy por encima de los valores normales”.

Las temperaturas cálidas recientes produjeron una gran cantidad de agua del glaciar derretido que se acumuló en el fondo del bloque de hielo y provocó su colapso, agregó.

La fiscalía de Trento ha abierto una investigación para determinar las causas de la tragedia.

El IPCC ha dicho que los glaciares en Escandinavia, Europa central y el Cáucaso podrían perder entre el 60 y el 80% de su masa para fines de siglo.

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