77 años después del final de la batalla, Okinawa quiere que se reduzca la base estadounidense

El gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, conmemoró el jueves el 77 aniversario del final de una de las batallas más duras de la Segunda Guerra Mundial libradas en las islas del sur al pedir una mayor reducción de la presencia militar estadounidense allí en medio del creciente temor de verse envuelto en tensiones regionales.

El grupo de islas del sur fue el escenario de una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, conocida como la Batalla de Okinawa, en la que murieron unas 200.000 personas, casi la mitad de ellas residentes de Okinawa.

Fue la única batalla terrestre librada en el territorio de Japón y se recuerda como el intento del ejército japonés en tiempos de guerra de retrasar el desembarco de EE. UU. en el continente sacrificando a los habitantes de Okinawa.

En una ceremonia que marcó el final de la batalla el 23 de junio de 1945, unos 300 asistentes en Okinawa, incluido el primer ministro Fumio Kishida y otros funcionarios, ofrecieron un momento de silencio al mediodía y ofrecieron flores de crisantemo por los muertos en la guerra. El número de asistentes se redujo debido a las preocupaciones por el coronavirus.

En su declaración de paz en la ceremonia del jueves en la ciudad de Itoman en la isla principal de Okinawa, Tamaki comparó la batalla con la invasión rusa de Ucrania y dijo que la destrucción de pueblos, edificios y cultura, así como a los ucranianos que viven con miedo, “nos recuerdan nuestra memoria de la batalla terrestre en Okinawa que involucró a los ciudadanos hace 77 años”.

“Estamos golpeados por un shock indescriptible”, dijo.

Tamaki también prometió continuar los esfuerzos para abolir las armas nucleares y renunciar a la guerra “para que Okinawa nunca se convierta en un campo de batalla”.

En mayo, Okinawa marcó el 50 aniversario de su reversión a Japón en 1972, dos décadas después de que terminara la ocupación estadounidense en la mayor parte del país.

Hoy, la mayoría de las 50.000 tropas estadounidenses con base en Japón bajo un pacto de seguridad bilateral y el 70% de las instalaciones militares todavía están en Okinawa, lo que representa solo el 0,6% del territorio japonés.

Debido a las bases estadounidenses, Okinawa enfrenta cargas que incluyen ruido, contaminación, accidentes y delitos relacionados con las tropas estadounidenses, dijo Tamaki.

Kishida reconoció la necesidad de un mayor esfuerzo del gobierno para reducir la carga de Okinawa derivada de las bases militares estadounidenses y, al mismo tiempo, brindar más apoyo para el desarrollo económico de las islas que se ha retrasado durante los 27 años de ocupación estadounidense.

El resentimiento y la frustración son profundos en Okinawa por la fuerte presencia estadounidense y la falta de esfuerzo de Tokio para negociar con Washington para equilibrar la carga de seguridad entre Japón continental y el grupo de islas del sur.

A los temores de Okinawa se suma el creciente despliegue de defensa antimisiles japonesa y capacidades anfibias en las islas exteriores de Okinawa que están cerca de puntos geopolíticos críticos como Taiwán.

Kishida, citando el empeoramiento del entorno de seguridad en los mares regionales ante las amenazas de China, Corea del Norte y Rusia, se ha comprometido a reforzar la capacidad militar y el presupuesto de Japón en los próximos años, incluidas las capacidades de ataque del enemigo que, según los críticos, interfieren con la Constitución pacifista de Japón.

Kishida renovó el jueves su compromiso de mantener el esfuerzo de posguerra de Japón como “una nación amante de la paz”.

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