6 muertos después de que un helicóptero de la era de Vietnam se estrella en Virginia Occidental durante la reunión de ‘Huey’

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Seis personas murieron después de que un helicóptero de la era de Vietnam se estrellara mientras realizaba un recorrido en Virginia Occidental el miércoles por la noche, según las autoridades.

El helicóptero Bell UH-1B, conocido como “Huey”, se estrelló alrededor de las 5 p. m. en una carretera rural en el condado de Logan, W.Va., según la Administración Federal de Aviación. El helicóptero cayó cerca de Blair Mountain, en una parte montañosa del estado.

El avión se había utilizado para dar vuelos turísticos alrededor del área, dijo a WSAZ Ray Bryant, jefe de operaciones de la Autoridad de Manejo de Emergencias de Logan. El helicóptero, propiedad de Marpat Aviation, formó parte de una reunión anual esta semana para los entusiastas del histórico avión “Huey”.

Los nombres de las víctimas no han sido revelados, pero Bryant indicó a los medios locales que no eran de la zona.

La causa del accidente sigue sin estar clara, según las autoridades. La Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Logan había emitido una alerta de tormenta severa para el condado en el momento del incidente.

“Después de que los socorristas llegaron a la escena, pudieron confirmar que seis personas murieron fatalmente en este accidente”, dijo a The Washington Post Sonya Porter, subdirectora de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Logan.

La FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte anunciaron que están investigando el incidente. la NTSB dijo que enviaría un equipo de cinco investigadores y un especialista en asistencia familiar al lugar del accidente.

Mike Holbrook, propietario y operador de Marpat Aviation, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el jueves temprano.

El helicóptero Bell UH-1B se fabricó en 1962 y se usó durante la Guerra de Vietnam, según la FAA. El Huey que se estrelló también apareció en varias películas, incluidas “Die Hard”, “The Rock” y “Baywatch”.

La séptima reunión anual de Huey comenzó el martes y estaba programada para durar hasta el domingo, según el sitio web de Marpat. Los entusiastas del avión histórico podrían hacer una reserva en el aeropuerto del condado de Logan para volar el helicóptero sin ser piloto, dice el sitio web. Se requería una donación de $250 para aquellos que quisieran volar durante 30 minutos para ayudar a cubrir el combustible. Quienes quisieran acompañarlo podían hacerlo haciendo una pequeña donación.

“Queremos que todos los entusiastas de los helicópteros (especialmente Huey) tengan la oportunidad de volar/viajar en este helicóptero histórico”, dice el sitio web.

Porter le dijo a The Post que además de la reunión de Huey, también estaba ocurriendo el Festival de la Libertad de la Ciudad de Logan.

“No sé si estaban participando en esos eventos o de dónde despegaron”, dijo.

Cuando las cuadrillas llegaron a la Ruta 17 cerca de Kelly Hollow poco después del accidente, el helicóptero todavía estaba en llamas, dijo Bryant a WSAZ. Las autoridades indicaron que la parte delantera del helicóptero parecía haberse estrellado contra una barandilla y contra la ladera. Bryant dijo a los medios locales que uno de los dueños del helicóptero llegó al lugar, pero no especificó si se trataba de Holbrook.

“Todos están entristecidos de que esto haya ocurrido en nuestro condado, y están angustiados por el incidente”, dijo Porter a West Virginia MetroNews.

Gobernador Jim Justice (RW.Va.) tuiteó que él y su esposa, Cathy, estaban “orando por las familias de los muertos en este trágico accidente de helicóptero”.

La carretera está cerrada temporalmente y no está claro cuándo volverá a abrir, informó WCHS.

Testigos relataron la intensidad del fuego tras el choque. Bobbi Childs, que vive a una milla de donde se estrelló el helicóptero, le dijo a WSAZ que vio al menos a una persona atrapada en el avión cuando las llamas lo alcanzaron.

“Corrí lo más rápido que pude y pasé por debajo de la barandilla y subí al helicóptero”, dijo Childs. “Pero el fuego era tan caliente, tan intenso, y ese tipo no logró salir de allí”.

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