10 muertos en rápido incendio en Pensilvania, dicen las autoridades

Un incendio descrito como “violento” y “contundente” arrasó una casa en el noreste de Pensilvania la madrugada del viernes y mató a 10 personas, incluidos varios familiares de un bombero que respondió al incendio, según las autoridades y el bombero.

Entre los muertos en el incendio en Nescopeck, a unas 45 millas al suroeste de Scranton, había tres niños de 5, 6 y 7 años, dijo la Policía Estatal de Pensilvania. Las otras víctimas tenían entre 19 y 79 años, dijeron las autoridades.

La causa del incendio está bajo investigación. La Policía Estatal dijo que tres personas habían podido escapar de manera segura.

Harold Baker, un bombero de la Compañía de Bomberos Voluntarios de Nescopeck, estaba dormido la madrugada del viernes cuando lo despertó el pitido de su buscapersonas, que informaba de un incendio en una casa, con 10 personas posiblemente atrapadas dentro.

El Sr. Baker corrió a la estación y luego fue uno de los primeros bomberos en llegar a la escena. Cuando dobló la esquina, su corazón se hundió, dijo en una entrevista telefónica el viernes por la noche. La dirección que le habían dado era incorrecta. Su hijo Dale, de 19 años, y su hija Star, de 22, estaban dentro de la casa envueltos en llamas, dijo. De hecho, dijo el Sr. Baker, conocía a todos en la casa de dos pisos, que pertenecía a su cuñado, quien pudo escapar.

“Traté de entrar lo más rápido que pude”, dijo. “Lo intenté tres veces, y luego se dieron cuenta de quién era la casa y por qué estaba tratando de entrar allí, y me sacaron”, dijo sobre sus colegas. “Dijeron: ‘No, tienes que largarte de aquí’”.

Cuando encontraron a Dale, un bombero voluntario que había seguido los pasos de su padre, los colegas de Baker colocaron una bandera sobre su cuerpo. “Lo sacaron como un bombero caído”, dijo.

Star Baker, quien se iba a casar el próximo año, tampoco salió con vida, dijo Baker, y agregó que estaba relacionado con ocho de las 10 personas que murieron en el incendio.

Violet Kessler de Berwick, Pensilvania, dijo que estaba relacionada con muchos de los que murieron.

Entre los familiares que dijo que perdió estaban su padre, un hermano, una cuñada, un sobrino y una sobrina que era su ahijada. Ella dijo que algunos miembros de la familia estaban de visita el jueves con planes de pasar el día juntos el viernes en una piscina y habían decidido pasar la noche en la casa.

“Ni siquiera entiendo las cosas”, dijo sobre las pérdidas. “Ni siquiera sé cómo tomarlo todo en mi cerebro. Es como un sueño.”

Un vecino, Michael Swank, dijo que se había despertado alrededor de las 2:30 am y escuchó ruidos de estallidos, que al principio pensó que eran disparos. Miró hacia afuera y vio el porche de una casa al otro lado de la calle envuelto en llamas. Dijo que los ruidos que había escuchado parecían ser latas de pintura o tanques de propano encendiéndose y explotando.

“Sabía que el Departamento de Bomberos no llegaría a tiempo” para rescatar a los ocupantes de la casa, dijo Swank. No escuchó ni vio ninguna actividad que indicara que alguien estaba tratando de escapar del fuego, dijo.

“Vaya, fue solo un incendio horrendo” que se extendió rápidamente desde el porche hasta los pisos superiores, dijo, y agregó: “Fue un infierno. Dios bendiga a esos niños que estaban allí. No tenían una oración”.

Además de Dale Baker y Star Baker, la Policía Estatal identificó a los adultos que murieron como David Daubert Sr., de 79 años; Brian Daubert, 42; Shannon Daubert, 45; Laura Daubert, 47; y Marian Slusser, 54.

El Sr. Swank dijo que los inquilinos de la casa rara vez vivían allí por más de uno o dos años.

Kirsten Noyes contribuyó con la investigación.

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